Miranda in Nadzmaj

Nolan Whyte s svojo drugo basno o filozofskem pustolovcu.

Miranda je bila deklica, ki je živela v času kraljev in kraljestev, mečev in prikritih tatov, čarovnikov in šarlatanov. Bila je hitra na nogah in hitra z mečem, kar je najpomembneje, bila je hitra z umom. Miranda je potovala daleč po širnem svetu in vedno imela odprte oči in ušesa za dogodivščine, ki so bile njena daleč najljubša stvar. Ne morem verjeti, da je minilo že eno leto, odkar sem nastopil to službo. Zdi se mi, kot da sem šele včeraj sedel na orientaciji in se učil o vseh različnih oddelkih v podjetju. Zdaj sem del enega od teh oddelkov in to mi je všeč. Tukaj sem dobil nekaj odličnih prijateljev in vsi se podpiramo. Smo kot družina. Ne morem verjeti, kako hitro je minilo preteklo leto! Zdi se mi, kot da sem šele včeraj sedel na orientaciji in se učil o vseh različnih oddelkih v podjetju. Zdaj sem del enega od teh oddelkov in to mi je všeč. Tukaj sem dobil nekaj odličnih prijateljev in vsi se podpiramo. Smo kot družina.

Po potovanju po morju na veliki leseni ladji je Miranda pristala v ribiški vasici na obali hribovite dežele. Sive gore v daljavi so bile temne in sluteče, toda Miranda je bila pripravljena še enkrat potovati po kopnem, da bi videla nove kraje in spoznala nove ljudi. Z naklonjenostjo in spoštovanjem do prijaznega starega kapitana velike ladje je Miranda plačala vozovnico in se poslovila od njega ter se po mostičkih spustila na mestni dok. Ko je zmanjkalo elektrike, sem bil čisto prestrašen. Mislim, bilo je temno in hladno in ničesar nisem videl. Poiskala sem svoj telefon in poskusila poklicati 911, a ni bilo storitve. Bilo me je tako strah, da se mi bo kaj zgodilo.

Na doku je bila gneča in veliko ljudi, ki jih je videla, se je pripravljalo na odhod. Miranda se je izmuznila skozi množico in prišla na vaško ulico. Ulice so bile prometne. Mimo je šlo veliko ljudi, večina jih je hodila proti pomolu. Utrujene matere so v naročju nosile jokajoče dojenčke, možje s kosmato brado pa zavoje in pakete, kot da nosijo vse, kar imajo na svetu.



Miranda je že videla takšne prizore. Čeprav jo je ob misli na to žalostilo, so bili ti ljudje videti kot begunci, ki bežijo pred nečim groznim, in tisto, pred čimer so verjetno bežali, je bila vojna. Zavzdihnila je, saj morda ni nič hujšega od vojne in nihče ne potrebuje več pomoči in sočutja kot civilne žrtve vojne. Miranda se je odločila, da bo dala vse od sebe, če lahko kakor koli pomaga tem ljudem.

Ker je vedela, da moraš razumeti, preden lahko pomagaš, je Miranda pristopila k moškemu, ki je bil videti kot policist. Bil je velik človek v dolgem temnem plašču in pihal je na piščalko, ko je ljudi kazal proti pomolu.

Oprostite, gospod, je Miranda rekla moškemu. Upal sem, da mi lahko poveste, kdo je v vojni in zakaj?

Moški je pogledal dol proti Mirandi in privzdignil svoje košate obrvi. Vojna, draga moja? V tej državi ni vojne in hvala bogu za to! Brez vojne imamo dovolj težav, hvala lepa!

Toda če ni vojne, zakaj vsi ti ljudje odhajajo? je vprašala Miranda.

Naj te to ne skrbi, otrok. Tudi ti bodi na poti. Moški je obrnil hrbet k Mirandi in nadaljeval s piščalko ter usmerjal ljudi proti pomolu.

Kako nenavadno, si je rekla Miranda. Moram priznati, da sem zdaj še bolj radoveden kot prej. Zanima me, koga lahko najdem, da mi pove, kaj se dogaja?

Stopila je v gostilno, da bi si za kosilo privoščila skledo juhe. V zaprašeni majhni ustanovi je našla staro žensko, ki je bila pripravljena govoriti o težavah svoje dežele. Ne, tukaj ni vojne, draga, je rekla starka in ponovila velikega moža na ulici. Toda nekaj je, kar ljudi odganja od njihove zemlje. Vidite, našo državo terorizira – zmaj!

Zmaj!? je vzkliknila Miranda s široko odprtimi očmi. A nisem mislil, da na svetu sploh obstajajo zmaji.

No, zagotovo so redki, je rekla stara ženska, vendar o tem ni dvoma. Z žalostnim pogledom v očeh je razložila, kako je zmaj grozil življenje prebivalcem njene države. To je bila včasih bogata dežela, je rekla. Imeli smo rudarstvo in spretne kovače, ki so iz kovine izdelovali uporabne in lepe stvari, pa produktivne kmetije in pridne ljudi. Toda ta zmaj, prekleti ga, je prišel šele pred enim letom in v tem času mu je uspelo opustošiti vso našo zemljo in pregnati preveč ljudi. Pojedel je naše živali in veliko naših državljanov. Ima oster nos za zlato in bo raztrgal celo vas, da bi našel drobec zlata. hah ! Kaj koristi zlato zmaju?

Starka je Mirandi prinesla njeno juho. Žal mi je, otrok, je rekla Mirandi, toda resnično verjamem, da je zate najboljše, da zapustiš našo deželo, kakor hitro je mogoče.

Mislim, da imaš morda prav, je rekla Miranda in pihala na žlico kuhane juhe, a zelo rada bi videla, kako izgleda pravi zmaj. Mislite, da bi ga bilo mogoče videti, preden odidem?

Če ste nori, ga lahko poskusite pogledati. Danes živih ni veliko ljudi, ki so ga videli od blizu. En dan potovanja severno od tod se zbira naša vojska, ki se pripravlja na pokončanje zveri. So pogumni, a bojim se, da bodo kmalu dočakali svoj konec, tako kot v zadnjem času mnogi naši rojaki.

Miranda je pojedla svojo juho in se odločila, da je bolje, da odpotuje na sever, da bi opazovala vojsko, ki se podaja v boj proti zmaju. Kot je rekla stara ženska, so zmaji redki, in čeprav Miranda ni imela namena sama jezditi v boj proti pošasti, ni videla nič slabega v tem, da bi pogledala z varne razdalje.

Pot navzgor v gore severno od vasi je bila težka. Ceste so bile neravne in skalnate in preplavljene z državljani, ki so bežali proti obali, kjer so lahko našli prehod na ladjah in iskali zatočišče v tujih deželah.

Miranda je potovala celo noč. Do jutra se je tok ljudi zredčil in do poldneva ni videla nikogar v nobeni smeri. Utrujena od dolge nočne hoje je sedla v senco dreves v zeleni kotanji z mahom. Po prigrizku iz torbe in pijači iz meha je Miranda zaspala na mehkih, z mahom poraslih tleh.

Ni minilo dolgo, ko jo je prebudil oster pik trobente. Odprla je oči. Ni bila prepričana, ali je res slišala kakšen zvok; toda kmalu je prvemu klicu trobente sledil še en in nato še en zvok. Miranda se je dvignila na noge in se splazila v smeri, od koder je prihajal zvok, ter se povzpela po strani kotanje. Na vrhu hriba je Miranda lahko pogledala čez ogromno ravnino. Na tem letalu je bila vojska, ki jo je prišla iskat.

Zopet je zatrobila trobenta in vojaki so stali pozorno. Vitezi so poskušali umiriti svoje konje in vsi so se napeli, da bi poslušali, ko je general začel govoriti.

Miranda se je preveč napela, da bi ga slišala. Kot veliko mladih je imela zelo oster posluh. In tako je slišala: Prijatelji naše drage dežele! je začel general. Vem, da si pogumen, da se mi pridružiš tukaj, pripravljen na soočenje z najhujšim sovražnikom, ki ga kdorkoli lahko ima. Toda prosili so vas, da se podate v bitko, in če so ljudje naše države po čem znani, je to, da sledijo svojim voditeljem in delajo, kar se od njih zahteva, ne glede na to, kako grozno je. Zdaj bodi pripravljen, kajti naši izvidniki so mi povedali, da se približuje strašni zmaj. Ko ga vidite, izrečite svoj najmočnejši bojni krik, izpustite svoje puščice in potrudili se bomo, da bo to njegov zadnji dan!

V tistem trenutku je Miranda zaslišala strašno škripanje in izza bližnje gore je prišel zmaj. Bil je velikan in rdeč, od konice nosu do konca repa prekrit z ostrimi luskami, njegova velika krila pa bi lahko pokrila celo vas. Vojaki so zagnali bojne krike, začele so leteti puščice in Miranda je zaradi tega, kar je zatem videla, želela, da bi še naprej spala in ne bi videla ničesar.

Kmalu zatem je bila bitka končana in vojska je bila poražena. Pravzaprav vojska ni bila samo poražena, ampak je v celoti izginila – vsakega posameznega vojaka, viteza, lokostrelca in generala je zmajev strašni ognjeni dih spekel in požrl. Zmaj je s svojim ogromnim apetitom pojedel celo konje in pogled na zgorelo in prazno letalo je bil za Mirando zelo žalosten.

Veliki zmaj je sedaj ležal na hrbtu, s široko razprtimi krili in glavo naslonil na vznožje gore, njegov ogromen trebuh pa je bil napihnjen in raztegnjen. Videti je bil nekoliko bolan, kot mnogi od nas, ko se preveč najemo pri obroku.

'Zdaj ne izgleda preveč nevaren,' je pomislila Miranda sama pri sebi iz varnega kotanja, kjer je bila prepričana, da je zmaj ne vidi. Videti je bil tako nagačen, da ni mogel niti sedeti, kaj šele leteti! 'Morda bi lahko govoril z njim in ga vprašal, zakaj je tako strašno krut do prebivalcev te države. Zagotovo, potem ko je pojedel toliko konj in vojakov, ne bi imel več apetita za eno deklico,« je pomislila.

Tako se je Miranda z velikim strahom splazila iz svojega skrivališča in stopila proti zveri. Ko je bila zmaju dovolj blizu, da jo je slišala, a še vedno dovolj daleč, da je pobegnila v zavetje, je zaklicala Dober dan, gospod Zmaj!

Zmaj je gromko zarjovel in izpustil kroglo plamena in sajast črn dim v nebo. Letargično je pomežiknil in se, ne da bi premaknil glavo, ozrl okoli sebe, da bi videl, kdo ga je ogovoril. Miranda se je morala ugrizniti v spodnjo ustnico, da ne bi pobegnila od strahu, ko se je zmajevo žareče rumeno oko ustavilo in se osredotočilo nanjo.

Dober dan, gospod Zmaj, je še enkrat rekla in skušala ostati čim bolj vljudna, ker ga ni želela vznemiriti in se znajti pojedena kot drugi, upam, da te bo dan dobro ohranil.

Spet se je kadilo iz zmajevih ust in nosnic. Pošast je spregovorila z glasom, kot bi bil tisoč strašnih motorjev, ki gorejo. Danes popoldne me najde s polnim trebuhom, otrok, je rekel. In če bi večer upal, da te najdem živega, bi bilo pametno, da bi bil na poti, da ne bom še enkrat lačen.

Zagotovo bom zelo kmalu na poti, gospod zmaj, je odgovorila Miranda in se trudila, da ne bi zvenela prestrašena zmajeve grožnje. Z vašim dovoljenjem pa sem upal, da vas bom vprašal, preden se poslovim od vas.

Ho Ho Ho , se je zahihitala zver in pihala sajast dim. Ti si predrzen, kajne? Prišel, da bi postavil vprašanje zmaju? Zelo dobro, otrok, zastavi svoje vprašanje in če mi bo všeč, bom morda odgovoril.

Najlepša hvala, gospod Dragon. Poskušal bom ne porabiti veliko vašega časa. Samo to, da želim vedeti, zakaj delate toliko težav ljudem, ki živijo v tej deželi. So vas kaj razjezili?

Ho Ho Ho ! se je spet zasmejal zmaj in bruhal dim. Otrok, počnem to, kar počnejo zmaji! Kakšen zmaj bi bil, če ne bi požigal vasi in jedel živine ter lovil zlata in požrl celih vojsk ter dal svoje ime po celem širnem svetu kot strašno in strašljivo pošast?

Ker ste na moje vprašanje odgovorili z vprašanjem, si bom drznila vprašati še eno, o gospod zmaj, je odgovorila Miranda. Sprašujete, kakšen zmaj bi bili, če ne bi počeli teh stvari; in zato se moram vprašati, zakaj bi želel biti zmaj, ki počne te stvari?

Zmaj je za trenutek molčal in končno z enim reptilsko rumenim očesom ostro pogledal Mirando. Otrok, si slišal zgodbe o zmaju Gorgamorothu?

Vsekakor, je odgovorila. Te legende pripovedujejo vsakemu otroku po vsem svetu.

Niso legende, otrok, je rekel zmaj. Gorgamorot je tako resničen kot ti in jaz in vsaka zgodba o njem je resnična. On je bil tisti, ki me je vzgojil iz mladiča in me naučil poti zmajev. In način zmajev je, da širijo strah in širijo svoje ime ... da vzamejo zlato, kar hočejo, in jedo, dokler niso polni trebuhi, in razbijajo vojske in požigajo vasi. To so stvari, ki jih počnejo zmaji.

Vidim, je rekla Miranda. Toda gospod zmaj, ali ni drugih stvari, ki bi jih zmaj lahko počel namesto tega?

Humph , je napihnil zmaj in izpustil nov oblak dima. Morda, otrok, toda iskanje drugih stvari ni zame. Vidiš, Gorgamorot me je vzgojil in učil, in zdaj sem postal mogočen, medtem ko je on postaral in oslabel. Gorgamorot živi daleč na severu, v jami, ki je tako globoka, da ne bo nikoli več videl sonca. Zdaj sem jaz na vrsti in želim, da bi bil moj učitelj ponosen, tako da bi delal stvari, ki me jih je naučil ... in kot lahko vidite po raztrganih ostankih te bedne vojske, me je dobro naučil. V zmajevem velikem žarečem očesu je bil pogled, ki je Mirando prestrašil, ko je zmaj nadaljeval: Ne samo, da sem jaz na vrsti, da postanem zmaj slovesa, ampak želim, da bi bilo moje ime še večje od imena mojega starega učitelja. Želim biti najpomembnejši, slavni zmaj, kar jih je kdaj bilo ... Želim biti zmaj, ki si ga bodo ljudje zapomnili nad vsemi drugimi zmaji.

Da, res, gospod Zmaj, je rekla Miranda. Zelo dobro vidim, da ste zagotovo na poti.

Ho Ho Ho , je z letargičnim ponosom napihnil zmaj.

Miranda je razmišljala, kaj bi sploh lahko rekla zmaju, da bi pustil to revno državo in njene prebivalce pri miru. Veliko si se naučil, je začela, in jaz sem le majhna deklica v velikem svetu. Kljub temu sem se vedno poskušal naučiti vsega, kar sem lahko, od vseh, ki sem jih srečal. Slišal sem, da ljudje pravijo, da so zmaji zelo pametni in predvsem zelo modri. Gospod Dragon, je to res?

Poskušaš mi laskati, otrok! se je zasmejal, njegov velik trebuh se je dvigoval. Ampak ja – vsekakor je res, da so zmaji pametni in modri. To je posledica tako zelo, zelo dolgega življenja na tem svetu.

No, ker sem v navzočnosti tako modrega, ali bi bil lahko tako drzen, da bi vas prosil za pomoč pri razumevanju zelo stare uganke?

Tvoja številna vprašanja me lahko še začnejo jeziti, otrok, je rekel zmaj, a ker sedim tukaj s polnim trebuhom, bom našel odgovor na tvojo uganko. Ampak upam, da te ne bo tukaj, ko bom spet lačen! je dodal s smehom.

No, vsekakor upam, da ne bom na poti lačnega zmaja, je rekla Miranda in se nasmejala, ko se je strinjala s svojim pošastnim spremljevalcem. Moja uganka je tole, je rekla in se zresnila. Nek modri starec je nekoč rekel: 'Učitelju slabo povrneš, če za vedno ostaneš učenec.' To mora biti zagotovo uganka, ker zame nima nobenega smisla.

Zmaj se je spet zasmejal s svojim gromkim, dimljenim smehom. O otrok, to je najpreprostejša uganka, ki so mi jo kdaj povedali. To pomeni, da mora učenec preseči tisto, kar je učitelj učil, da bi bil učitelj ponosen. Naučite se več, kot zna vaš učitelj! Če se nikoli ne začnete učiti sami, brez učiteljeve pomoči, kako lahko sploh nehate biti učenec?

Toda ali ne bi bil učitelj ponosen, da si učenec želi biti učenec za vedno?

To, otrok, bi veljalo samo za ubogega in neumnega učitelja. Pravi učitelj razume, da se mora uspešen učenec nekega dne naučiti dovolj, da preseže tisto, kar so ga učili, in ustvari sam.

Jaz sem samo otrok, gospod zmaj, je rekla Miranda, in težkih stvari ne razumem zlahka. Primer bi mi pomagal. Ali lahko pojasnite, kako ste presegli tisto, kar vas je naučil vaš veliki učitelj?

Zmaj je dolgo molčal, medtem ko je razmišljal o svojem odgovoru. No, je končno zapihal, počel bom stvari, ki me je naučil, samo večje in pogosteje. Ti veš. Jejte večje vojske. Zberi več zlata.

Nisem prepričana, da razumem, gospod Zmaj, je rekla Miranda. Če delaš samo to, kar te je naučil, več ali ne, nisi še vedno njegov učenec?

Zmaj je dolgo molčal. Njegove velike žareče oči so strmele proti daljnemu obzorju in dimna sapa mu je zamišljeno pihala iz sajastih nosnic. Končno se je skotalil s hrbta, se dvignil na zadnje noge in raztegnil svoja velika krila tako široko, da bi lahko zasenčila nebo.

Miranda se je zelo prestrašila, vendar ni pobegnila, saj je vedela, da je njene nogice ne morejo dovolj hitro odnesti. Namesto tega je stala pri miru in bila videti pogumna, v upanju, da bo zmaj spregovoril, ne bo vdihnil ognja vanjo ali iz nje naredil sladico.

Otrok, je končno rekel zmaj z grmečim glasom, dal si mi nekaj za razmišljanje. Mogoče samo ponavljam, kar je on naredil. Resnično, če želim preseči nauke Gorgamorotha, se bom moral naučiti in razmišljati z lastno glavo. Zdaj bom na poti in bom zapustil to državo in njene prebivalce, dokler se ne odločim, kaj je tisto, kar moram storiti. Želim ti dober dan, otrok, in veliko sreče pri iskanju odgovorov na vse uganke, ki ti lahko prekrižajo pot.

S tem je zmaj skočil v nebo, razprl svoja krila in poletel vse višje, na skrajni sever, od koder prihajajo vsi zmaji in kamor se morajo na koncu vsi vrniti.

Zbogom, gospod Zmaj, je tiho rekla Miranda, ko je velika zver zbledela izpred oči. Upam, da boste našli odgovor na svojo uganko in upam, da bo miren. S temi besedami se je obrnila in začela hoditi nazaj proti vasi.

Nolan Whyte živi v Torontu v Kanadi. Več informacij o njegovem delu najdete na nolanwhyte.com . Mirandina prva pustolovščina se je pojavila v Številka 54 .