Več sreče, prosim

Če dobro premislimo o svojih odločitvah, bomo živeli bolje, kajne? Žan Kazez postavlja to vprašanje kot odgovor na tri nedavne knjige o sreči.

Ali reflektivni ljudje živijo bolje? Grkom je bil odgovor očiten. Če neraziskano življenje ni vredno živeti, kot je rekel Sokrat, gre preiskano življenje veliko bolje. Preden si prizadevamo in ukrepamo, moramo temeljito premisliti, če želimo imeti najboljše možnosti za uspeh. Razmišljaj, ciljaj, uspej. Sliši se dobro; a stvari res tako delujejo? Ko sem izvedel, da sem bil sprejet v program, sem bil zelo navdušen. Tako trdo sem delal, da sem prišel do te točke, in zdelo se je, da je bil ves moj trud končno poplačan. Bil sem pripravljen začeti svoje novo življenje in se naučiti vsega, kar sem lahko, da bi postal zdravnik.

Dve nedavni knjigi o psihologiji sreče postavljata pod vprašaj idejo, da je uspeh v življenju odvisen od razmišljanja in ciljanja. Knjiga Stumbling on Happiness, avtorja harvardskega psihologa Daniela Gilberta, nakazuje, da ne usmerjamo svoje poti proti boljšim življenjem, ampak se jim večinoma le zgodimo. Psiholog Jonathan Haidt z Univerze v Virginiji v The Happithesis Hypothesis primerja osebo s kombinacijo konja in jahača. Razmišljanje (jezdec) ni povsem pod nadzorom. Ne vem kaj naj naredim. Tako sem izgubljen brez nje. Zelo jo pogrešam. Ne morem jesti, ne morem spati, ne morem se osredotočiti na nič. Bila je moje vse in zdaj je ni več. Želim samo umreti.

Spotikanje in krmiljenje

Po besedah ​​Daniela Gilberta se moramo ob srečo spotakniti, ker smo tako slabi pri napovedovanju naših prihodnjih občutkov. Če bi bili paralizirani od vratu navzdol, bi bili očitno veliko manj srečni, kajne? Študije kažejo drugače. Sprva bi bili uničeni; vendar bi se prilagodili in našli nove načine, kako biti srečni. Sploh ni presenetljivo, da ljudje ne morejo predvideti naslednjega potresa ali naslednje modne muhe, vendar so naši občutki v naših lastnih glavah. Zakaj ne moremo napovedati svojega mentalnega vremena?



Naše sposobnosti samonapovedovanja so tako slabe iz različnih razlogov. Prvič, prihodnost si predstavljamo brez veliko podrobnosti, kot da vidimo oddaljen predmet brez veliko podrobnosti. Ena težava je, da upoštevamo prostorsko razdaljo, zanemarjamo pa časovno razdaljo. Zato verjamemo, da se bo ponedeljkov jutranji pregled pri zobozdravniku čez šest mesecev zdel smiseln, nato pa, ko pride čas, odkrijte, kakšna slaba ideja je bila. Druga težava je, da sedanje okoliščine obarvajo našo predstavo o prihodnosti. Če greste po nakupih s praznim želodcem, boste kupili več hrane, kot boste pozneje zadovoljni. Če primerjate televizorje v trgovini, se bodo majhne razlike med njimi zdele pomembne; pozneje se boste spraševali, zakaj ste mislili, da bodo te dodatne funkcije tako zabavne.

Gilbert, ki je najbolj relevanten za primer paralize, postulira 'duševni imunski sistem', ki dvoumne podatke kar najbolje obrne. Je dobro ali slabo, da nisi prišel na Oxford? Vaš imunski sistem išče (znotraj razuma) pozitivno interpretacijo: kup snobov, kdo jih sploh potrebuje? Preden ste se prijavili, ste napačno predvidevali, da boste nesrečni, če ne boste prišli, ker se, tako kot večina nas, niste zavedali imunskega sistema.

Spoznaj samega sebe je bil napis v delfskem oraklju v stari Grčiji. Sliši se kot dober nasvet. Če bi bolje razumeli lastno psihologijo, bi lahko naredili boljše napovedi. Toda Gilbert pravi, da če želimo bolje predvidevati svoja prihodnja čustva, je najbolje, da preučimo čustva drugih ljudi. Vendar moramo to storiti previdno. Včasih to, kar ljudje pravijo, da čutijo, ne ustreza temu, kako se v resnici počutijo, kot razkrivajo bolj sistematični testi. Ljudje pravijo, da so njihovi otroci največji vir sreče; vendar, pravi Gilbert, ko se ravni sreče naključno preverjajo, se ljudje ne ocenjujejo kot najbolj srečne, ko so s svojimi otroki.

Osebno bom upošteval delfski orakelj (brez ignoriranja izkušenj drugih). Moji občutki v mnogih situacijah niso enaki občutkom drugih ljudi. Poleg tega sem se z leti naučil nekaj stvari o sebi. Po številnih mladostniških napakah sem opazil, da kupujem preveč živil, ko sem nakupoval na prazen želodec. Zdaj, ko sem prebral Gilbertovo knjigo, vem veliko več o dejavnikih, ki izkrivljajo naše presoje o naših prihodnjih občutkih. Mislim, da sem pridobil nekaj samospoznanja (in znanja o drugih) in bom boljši napovedovalec.

Občutki in še več občutkov

Prva stopnja razmišljanja-cilja-uspeha je razmišljanje o tem, kaj uspeh v resnici pomeni. Za Gilberta je očitno, da uspeh pomeni povečati veselje. Morda zato, ker se mu zdi to tako očitno, da izpodbija znani argument Roberta Nozicka o 'izkustvenem stroju'.

Nozick nas sprašuje, ali bi se želeli priključiti na napravo, ki ustvarja popolnoma realističen virtualni svet, v katerem bi 'živeli' svoje življenje z največjo srečo. Vanj bi programirali vse, kar si želite – čudovitega, prijetnega zakonca, osupljive zmage, okusno hrano, ki ne redi, umirjene otroke (seveda nobeden od njih pravi). Če želite, se lahko posvetujete z vsemi najnovejšimi raziskavami o sreči, da bi povečali svoje možnosti za največjo srečo.

Večina nas bi kljub vsem tem vabam rekla ne hvala. Kaj kaže ta preferenca? Kot pravi Gilbert, Nozick meni, da to kaže, da ljudje ne sprejemajo vklopljenega stanja kot stanja resnične sreče. Ampak to ni Nozickove interpretacija (in Preverjeno življenje ). Seveda bi bili srečni, če bi se priključili. Pravzaprav je to določeno: srečni bi bili, kolikor bi lahko bili. Če bi se obrnili to navzdol – in Nozick misli, da bi – to kaže na to sreča ni vse, kar si želiš .

Mnogim psihologom se zdi, da je to nerazumljivo. notri Hipoteza o sreči , Jonathan Haidt predpostavlja, tako kot Gilbert, da je naš edini cilj biti srečnejši. Kot že omenjeno, Haidt svojo knjigo začne z metaforo človeka kot konja in jezdeca v enem – razumni, razmišljujoči jaz poskuša obdržati nadzor, toda konj mora slediti svoji poti. Konj je možgani, črevesje, instinkti, čustva – vse, kar je 'pod' nivojem zavestnega, premišljenega mišljenja. Gilbert pravzaprav pravi, da jezdecu ni mogoče povsem zaupati zaradi njegovih težav z napovedovanjem prihodnosti. Haidtova poanta je, da konj tekmuje z jahačem za nadzor. Kljub temu ima Haidt kolesarju nasvete.

Haidtova nova strategija je izluščiti obrise srečnega življenja iz kombinacije starodavne modrosti in sodobne znanosti. Na primer, upošteva nasvete budističnih in stoičnih modrecev, ki nam pravijo, naj se osredotočimo na notranjost, ne na zunanjost. Sodobna psihologija potrjuje, da način, kako vidimo svet, močno vpliva na naša čustva. Videti svet drugače lahko dosežemo z lastnimi premišljenimi prizadevanji, pa tudi (pravi Haidt) z meditacijo, terapijo in zdravili. Toda notranjost ni vse. Haidt postavlja hipotezo, da sreča prihaja od znotraj in zunaj. No, ja ... Ne sliši se vznemirljivo, a eden od Haidtovih darov je njegova sposobnost raziskovanja znanega z erudicijo in domišljijo.

Življenje z velikim potencialom za srečo bo ustvarilo trdno podlago za moralo, poleg tega pa bo moralnost povečala potencial za srečo. Haidt trdi, da je vzajemnost temeljna na biološki in psihološki ravni. To je v nas vpeto do te mere, da se težko upremo pošiljanju čekov dobrodelnim organizacijam, ki nam pošiljajo brezplačne koledarje. Čeprav je priznan ateist, Haidt izkazuje spoštovanje strahospoštovanju, vzvišenosti in občutku enosti, ne glede na to, ali jih najdemo v cerkvi, naravi ali sredi množice. Končno raziskuje ljubezen in delo ter smiselnost , ki ga identificira s stanjem skladnosti med fizičnimi, psihološkimi in socialnimi ravnmi obstoja.

Pomen in resnični svet

Haidt nariše bogato sliko človeške izkušnje. Dotakne se življenjskih področij, ki se večini od nas zdijo pomembna. Kljub temu nikoli ne pripisuje vrednosti ničemur razen subjektivnim izkušnjam. Primer v njegovem zadnjem poglavju je razkrivajoč. Da bi ponazoril vrsto skladnosti, o kateri govori v povezavi s smiselnostjo, nariše sliko hindujskega brahmana, vključenega v očiščevalni obred. Na a fizično Na ravni Brahmin čuti notranji odpor do članov nižjih kast, počuti se prečiščenega, ko se potopi v Ganges, in uživa v hrani, pomešani z božansko slino, potem ko je bila ponujena bogu. Vsi zvoki, prizori in vonjave te priložnosti se prilegajo nevronskim vzorcem, ki so jih v njegovih možganih vrezala dolga leta izvajanja istih ritualov. Psihološko priložnost je zanj smiselna na vseh ravneh. Njegove izkušnje se ujemajo tudi z družabni svet okoli njega, s katerim se počuti udobno enost.

Čudovito ... ali pa je? Pravzaprav je brahmanovo vedenje grožnja za člane nižje kaste, ki se jim izogiba; in Ganges je okužena z nevarnimi mikrobi. In morda je ritualno prizadevanje popolnoma zgrešeno. Kaj pa, če bogov ni ali jim ni treba jesti? Zdi se škandalozno postavljati ta vprašanja, toda brahmin sam skrbi za odgovore. Želi, da so njegovi dobri občutki zakoreninjeni v resničnost – ne le »njegova resničnost«, ampak resničnost, ki je preprosta.

Kadar realnost ni del enačbe, se zdi, da je skladnost nelegirana dobrina. Toda ali je res? Haidtov pojem smiselnosti slavi udobnega Brahmana, ki se tako dobro prilega; ne pa Gandhija, ki je deloval proti kastnemu sistemu. Slavi vojaka, ki koraka v koraku, ne pa tudi ugovornika vesti, ki poskuša končati vojno. Ali pa vzemite osebo, ki se odloči, da z živalmi slabo ravnajo na proizvodnih farmah, in preneha jesti meso. Tam je na družinskem pikniku, obožuje vonj po govedini na žaru, a jé svoj zelenjavni burger. Rad bi čutil gladek občutek pripadnosti, vendar ni usklajen in je predmet šal njegovih sorodnikov. Če je njegova križarska vojna moralno zdrava in ga navdaja z občutkom namena, kako bi lahko ta nepovezanost poslabšala njegovo življenje smiselno ?

Sreča se je zmanjšala

Haidt potegne veliko zanimivih povezav med starodavno modrostjo in sodobno znanostjo, a iz modrosti izčrpa tudi nekaj krvi. Stoiki nam na primer niso rekli, naj se osredotočimo na notranjost kot strategijo za povečanje sreče. Kolikor neuradno poudarjajo mirnost dobrega življenja, je po njihovem mnenju v dobrem življenju potrebno le to, vrlina , ne sreča. In pod vrlino mislijo resnično krepost – navade mišljenja in delovanja, ki so res najboljše. To so tisti, ki ustvarjajo harmonijo med nami in vesoljem. Sreča je naključna. Tudi budizem ima kaj za povedati o lajšanju trpljenja, toda pristni budistični pogled govori o odnosu do realnosti. Razsvetljena oseba si ne želi le olajšanja trpljenja, ampak konec cikla ponovnega rojstva – navsezadnje nirvane ali izginjanje .

noter Iskanje sreče ( Sreča: zgodovina v ZDA) zgodovinar Darrin McMahon z univerze Florida State raziskuje večjo, sočnejšo in starodavno predstavo o našem končnem koncu kot evdajmonija , in razpravlja o tem, kako je ta koncept propadel, ko so se starodavne ideje umaknile srednjeveškemu in nato sodobnemu mišljenju. Ta knjiga me je delno pritegnila (priznam), ker je tako lepa. Knjiga ima čudovito naslovnico, kremne strani, odlično pisavo in veliko slik. Branje McMahon se je izkazal za manjše veselje, kot sem pričakoval. Gilbert je klepetav in zabaven (malo preveč klovn za moj okus). Haidt je čudovit spremljevalec; njegove številne avtobiografske pripombe so zelo privlačne. Nasprotno pa je McMahon strokovnjak za zaveso. Ne postavlja se pogosto v ospredje, niti da bi se boril z idejami, ki jih predstavlja.

A kljub suhoparnemu in enciklopedičnemu pristopu je tukaj marsikaj zanimivega. Knjiga postane še posebej zanimiva na polovici, v poglavjih o razsvetljenstvu (McMahonova lastna posebnost) in romantiki. Od pradavnine naprej je bila sreča vedno povezana z višjimi stvarmi: krepostjo, razumom, samokontrolo, Bogom, nebesi. V 18. stoletju je nov način razmišljanja (v katerem je prevladoval utilitarizem) postal čist užitek končno dobro, a bogatejše pojmovanje ni nikoli izginilo; jeffersonovsko 'iskanje sreče' ima nekaj bogatejših prizvokov.

V rokah današnjih psihologov je sreča reducirana na občutek in potem obravnavana kot edina stvar, ki je pomembna. Seveda je pomembno – zame, za vse – vendar mislim, da nas ni nehalo skrbeti za resnico in naše širše mesto v svetu. Ko se sprašujemo, kako naj živimo, deloma postavljamo velika vprašanja – klasična vprašanja filozofije. Želimo vedeti, v kakšnem svetu živimo in kaj je zares prav, da bi lahko našo pozornost in naš trud usmerili v pravo smer. Tu se še posebej splača krmariti in ne le spotikati, biti jezdec in ne le konj.

Jean Kazez srečno živi v Dallasu v Teksasu s svojim ljubkim možem in dvema jeznimi otroki. Poučuje filozofijo kot dodatek na Southern Methodist University. Njena knjiga Teža stvari: Filozofija in dobro življenje je nedavno objavil Blackwell.

Obravnavane knjige (naslov v Združenem kraljestvu, založnik/ZDA enako)
• Daniel Gilbert, Spotikanje ob Srečo , Harper Collins/Knopf
• Jonathan Haidt, Hipoteza o sreči: preizkušanje starodavne modrosti sodobne znanosti , William Heinemann / Hipoteza o sreči: Iskanje sodobne resnice v starodavni modrosti , Osnovne knjige
• Darrin McMahon, Iskanje sreče: zgodovina od Grkov do danes , Allen Lane / Sreča: zgodovina , Atlantic Monthly Press