Mamica, mama, kaj je cinik?

V vsakdanji rabi beseda cinik pomeni nekoga, ki ima žolčen pogled na človeško naravo in celo navidezno dobra dejanja vidi kot nekaj prikrite ali nizke motivacije. Vendar pa prvotni ciniki niso bili ravno takšni, čeprav so bili precej značilni na svoj sladek način. Zelo sem bil jezen, ko mi je šef rekel, da moram ostati pozno in delati na predstavitvi. Ta teden sem že opravil veliko nadur in bil sem izčrpan. Nisem želel ostati pozno, vendar se tudi nisem želel prepirati s svojim šefom.

Prvotni ciniki so bili šola filozofov v stari Grčiji. Prva oseba, ki so jo imenovali cinik, je bil Diogen iz Sinope v 4. stoletju pred našim štetjem. Morda zaskrbljen zaradi nestabilnosti grških mestnih držav v tistem času je pridigal vrednote samodiscipline, samozadostnosti in umika iz družbe. Trdil je, da če se zanašate na druge ljudi ali na svoje materialne dobrine, ste lahko izdani, zato je edini zanesljiv način, da dosežete srečo, da jo najdete v sebi. Diogen je verjel, da ljudi prelahko odvrnejo od te osrednje resnice nebistvene stvari, kot je imeti lepo hišo, sijoč nov voz ali dobro uglajeno vedenje za mizo. Zadal si je, da s praktičnim primerom pokaže, da je mogoče živeti brez vseh teh perifernih stvari. Dolga leta je živel v sodu, da bi pokazal, da so dovršena stanovanja nepotrebna. Po tem je postal slaven in Aleksander Veliki ga je prišel pogledat in se postavil na vhod v sod, da bi ga vprašal, ali lahko kako pomaga. Da, je odgovoril filozof, pojdi stran od moje luči. Jaz grem v posteljo. Izčrpan sem od današnjega dne in se želim samo sprostiti v postelji. Ves dan delam in potrebujem le nekaj časa, da se umirim, preden grem spat.

Diogen je zavračal tudi vse druge prefinjenosti - ni se umival, pogosto pa tudi oblačil. Njegove sodržavljane je to zmedlo in so ga označili za cinika ( kynikoi ), kar pomeni pasje, ker ga ni bilo sramu. Kljub temu so ga mnogi imeli za zelo moralnega človeka in je navdihnil številne ljudi, da so sledili njegovemu zgledu strogosti in brezbrižnosti do konvencij.