Novice: december 2002 / januar 2003

Oxfam v sporu za licenčnine • Worm je prejel Nobelovo nagrado • Posnetek Lakatosa objavljen na spletu • Znanstvenik želi ustvariti umetno življenje

Oxfam se izogiba denarju iz Philosopher's Book

Med dobrodelno organizacijo Oxfam in v Kanadi rojenim filozofom Tedom Honderichom je izbruhnil velik javni prepir. Honderich, nekdanji Grotejev profesor filozofije na University College London, je pred kratkim napisal knjigo z naslovom After the Terror. V njem povezuje zanemarjanje revščine tretjega sveta s strani Zahoda s terorizmom 11. septembra. (Glavni argument je povzel Honderich v svojem članku v tej številki Philosophy Now – glej str. 32). Nekateri časopisi so knjigo zelo pohvalili, drugi pa obsodili. Največje razburjenje je povzročil kratek izmik, ki ni bil povezan z njegovim glavnim argumentom, v katerem Honderich kvalificira svojo sicer iskreno obsodbo terorizma z besedami, da imajo Palestinci 'moralno pravico', da se zatečejo k nasilju v svojem posebnem položaju. Honderich se je z Oxfamom dogovoril, da jim poda 5000 funtov avtorskega honorarja od knjige, dejstvo, ki ni bilo objavljeno, a se je pojavilo, ko ga je intervjuval novinar med knjižno turnejo v Kanadi. Oxfam je kmalu zatem izdal sporočilo za javnost, da bo zavrnil licenčnine. Pojavila so se namigovanja, da so bili pod pritiskom kanadskega časopisa, a je Oxfam to zanikal. Honderich pravi:

Oxfam je bil izpostavljen cionistični grožnji – s tem mislim na izraelsko ekspanzionistično grožnjo –, da bi ga povezali s terorizmom. Z lahkoto bi se lahko uprlo. Lahko bi absolutno zanikal moj pogled na palestinski terorizem, rekel, da ga sovraži, in tudi rekel, da mora samo vzeti denar, da reši življenja 2000 otrok. Pravzaprav je Oxfam zavrnil denar delno zato, ker je moje mnenje nekatere ljudi v njem ogorčilo. Toda pravni in moralni cilji Oxfama ne vključujejo javnega moraliziranja. Namestnik direktorja, ki je prevzel odgovornost za odločitev o zavrnitvi denarja, bi moral odstopiti ali pa ga skrbniki dobrodelne organizacije razrešijo s položaja. Bil sem popolnoma zgrožen, ko sem izvedel, da je Oxfam zavrnil donacije propalestinske skupine zaradi mojih pogledov na palestinski terorizem. Mislim, da je popolnoma sramotno, da bi zavrnili denar, ki bi lahko rešil življenja 2000 otrok samo zaradi mojih osebnih prepričanj. Mislim, da bi moral namestnik direktorja, ki je sprejel odločitev o zavrnitvi donacije, odstopiti ali pa ga skrbniki dobrodelne organizacije vsaj razrešijo s položaja. Pravni in moralni cilji Oxfama ne vključujejo javnega moraliziranja in mislim, da bi morali preprosto vzeti denar in iti naprej.

Med 100 najboljšimi Britanci ni filozofov

V nenavadni mešanici nacionalizma in izobraževalnega programa je televizija BBC vodila tekmovanje, da bi odkrila največjega Britanca vseh časov – vendar njihov seznam 100 najboljših kandidatov ne vsebuje niti enega filozofa. Gledalci so bili lani povabljeni, da predlagajo svoje kandidate, njihovi predlogi pa so bili nato zmanjšani, da bi ustvarili seznam 100 najboljših Britancev. Seznam vsebuje številne velike znanstvenike (Darwin, Newton, Faraday, Fleming, Hawking) in inženirje (Brunel, Babbage), ni pa nobenega filozofa. Davida Huma, Bertranda Russella, Johna Stuarta Milla, Locka, Hobbesa in vse so v javnosti očitno zasenčili pevci (John Lennon, Johnny Rotten), satanisti (Aleister Crowley), politiki (Enoch Powell, Tony Blair) in vojaški diktatorji (Oliver). Cromwell). Sodobni britanski filozofi so izrazili navdušenje nad odličnim rezultatom. To je čudovito, je rekel eden. Ne bi veliko povedali o sposobnostih naših predhodnikov kot sokratskih gadflies, če bi bili dejansko priljubljeni. V času, ko smo pričeli s telefonskim glasovanjem za prvo mesto najboljšega Britanca vseh časov, se je zdelo, da gre za pravi boj med Charlesom Darwinom [Ali ni bil gadfly? Ed.] in princesa Diana. Vendar naj bi študentje z Univerze Brunel motili stikalne plošče v poznem poskusu, da bi povečali možnosti svojega kandidata.



Dan filozofije

UNESCO je 21. november razglasil za dan filozofije in organiziral slavnostno konferenco na svojem sedežu v ​​Parizu. Tematske okrogle mize o temah, kot so filozofija in človekove pravice ter filozofija in znanje, so potekale ves dan, eno sejo pa je vodil veliki Paul Ricouer. Manjkala sta tudi koncert in likovna razstava. Udeležilo se ga je malo ameriških ali britanskih filozofov, saj je med njimi vladala velika zmeda glede tega, kdaj in ali se bo dogodek zgodil. Nekateri, kot je liverpoolski profesor Stephen Clark, so izrazili razočaranje, ker za dogodek, ki je bil označen kot velik mednarodni dogodek, ni bilo danega nobenega oglaševanja in zelo kratkega obvestila. Filozofija zdaj poskuša od Unesca izvedeti, ali naj bo filozofski dan vsakoletni dogodek.

Locke Journal Reborn

Revija, posvečena empiričnemu filozofu Johnu Locku (1632-1704), je bila prenovljena in ponovno izdana. Lockejeve študije je bil v svoji prejšnji inkarnaciji vznemirljivo znan kot Glasilo Locke . Novo izboljšano različico ureja Roland Hall z Univerze v Yorku. Revija ima podnaslov, nedvomno točen, 'Annual Journal of Locke Research'. Predani Lockeani lahko najdejo več informacij na spletni strani: www.luc.edu/depts/philosophy/LockeStudies

Evtanazija na zahtevo v Belgiji

Kljub nasprotovanju številnih zdravnikov in rimskokatoliške cerkve je Belgija pravkar sprejela najbolj liberalen zakon o evtanaziji na svetu. Zdravniki bodo zdaj smeli izvajati uboje iz usmiljenja kot odgovor na ponavljajoče se zahteve neozdravljivo bolnih bolnikov.

Ne krivite matere narave!

Neodvisna delovna skupina filozofov, znanstvenikov in pravnikov, ki jo vodi prof. Bob Hepple QC, je izjavila, da odkritje, da ima kriminalec antisocialno genetsko zasnovo, ne bi smelo odtehtati drugih dejavnikov pri izreku kazni.

V poročilu z naslovom Genetika in človeško vedenje Nuffieldov svet za bioetiko je ovrednotil etična, pravna in družbena vprašanja, ki jih odpira kontroverzno iskanje genov, ki vplivajo na inteligenco, nasilje, osebnostne lastnosti in spolno usmerjenost.

Članica delovne skupine profesorica Terrie Moffit z Inštituta za psihiatrijo v Londonu je nedavno poročala, da je 85 % trpinčenih otrok, ki nosijo gen, povezan z nizko aktivnostjo encima, verjetno razvilo antisocialno vedenje, vključno z nasiljem. Od takrat so se nanjo obrnili številni ameriški odvetniki, ki so želeli uporabiti njene ugotovitve za obrambo zapornikov, ki čakajo na smrt.

Novo poročilo zaključuje, da genetske informacije o vedenju znotraj normalnega območja ne bi smele odvezati posameznika odgovornosti za kaznivo dejanje.

Worm dobi Nobelovo nagrado

Študije milimetrskega črva ogorčice ( C. elegans ), so Sydney Brenner, John Sulston in Bob Horvitz prejeli Nobelovo nagrado za medicino. Tri desetletja je bilo izčrpno preslikano delovanje tega drobnega, prozornega bitja. V sedemdesetih letih 20. stoletja je Sulston izsledil izvor in usodo vsake od svojih 1090 celic, pozneje pa je lahko prebral njeno genetsko kodo, delo, ki je sčasoma vodilo do tehnik, uporabljenih za branje človeškega genoma. Študije so prav tako dodatno podprle idejo, ki jo je zagovarjal Descartes, da obstaja temeljna razlika med ljudmi in vsemi drugimi bitji. Zdi se, da se črvi lahko učijo iz izkušenj in imajo veliko enakih genov kot ljudje. Črvi nematode imajo 19.000 genov za organizacijo svojega telesa v primerjavi s 30.000, ki jih uporabljajo ljudje. Vse kaže, da je to šele začetek popotovanja raziskovanja človeškega stanja, ki nas bo morda nekega dne razkrilo tako temeljito kot C. elegans .

Venter za igranje v Božji domeni

Dr Craig 'Darth' Venter, biotehnološki podjetnik, ki je vodil skupino zasebnih podjetij za kartiranje človeškega genoma, je napovedal nov podvig. Ameriško ministrstvo za energijo mu je dalo 3 milijone dolarjev, da bi prvič umetno ustvaril življenje v epruveti. To bodo storili tako, da bodo strojno izdelali genom s približno 300 geni in ga nato vstavili v lupino mrtvega enoceličnega mikroorganizma (verjetno v srhljivem starem gradu na vrhuncu nevihte). Upanje je ustvariti samozadostni mikrob, ki se bo prehranjeval in razmnoževal tako kot običajne staromodne razvite oblike življenja, del projekta pa je najti minimalno število genov, potrebnih za delovanje življenja. Nato bo sprememba zasnove uporabljenega genoma omogočila prilagoditev mikrobov za posebne namene. Vodja komisije za etiko, ki je odobrila delo, dr. Mildred Cho s Stanforda, je dejala, da me manj skrbi, da bi se projekt minimalnega genoma razmahnil in ustvaril nekakšno pošastno žuželko, deloma zato, ker imam občutek, da znanstveniki se zavedajo možnega tveganja svojega početja.

Glas Lakatosa!

Imre Lakatos je bil ena od velikih osebnosti v filozofiji znanosti 20. stoletja. Umrl je leta 1974, zdaj pa ga lahko slišite, kako predava iz onkraj groba, zahvaljujoč edinstveni pobudi London School of Economics, kjer je poučeval. Ob obeležitvi 80. obletnice rojstva filozofa so na svoji spletni strani objavili posnetek 20-minutnega radijskega pogovora BBC Open University o 'Znanosti in psevdoznanosti', ki ga je Lakatos prvotno predvajal junija 1973. Spletna stran Lakatosovega spominskega sklada, s posnetkom in prepisom pogovora najdete na: www.lse.ac.uk/lakatos/

Ekipa LSE verjame, da je lahko na ta način dostop do predavanja enega od njihovih preteklih akademikov tudi svetovno 'prvi' za katero koli univerzitetno spletno mesto.

Razredi za državljane

Britanska vlada je napovedala, da želi uvesti državljanski pouk v vse šole prek nacionalnega kurikuluma. Cilj je pomagati šolarjem razviti popolnejše razumevanje njihove vloge in odgovornosti v sodobni demokraciji [Če se bodo kdaj preselili v tujino, predvidevam. ur.] . Prav tako upamo, da jih bo pripravil na soočanje s težkimi moralnimi in družbenimi vprašanji, ki se pojavljajo v njihovem življenju in družbi.

Šole lahko izberejo, kako bodo to novo zahtevo vključile v šolski urnik. Nekateri bodo ustanovili ločene 'državljanske razrede', drugi bodo gradivo vključili v tisto, za kar menijo, da je ustrezen obstoječi razred, kot je verska vzgoja, zgodovina ali angleščina.

Nekatere šole že imajo dobre rezultate pri poučevanju državljanstva. Pilotna študija v ducatih takšnih šol je pokazala, da je imelo učenje o tem, kako biti dober državljan, bolj poglobljen učinek na učence kot zgolj spodbujanje občutka odgovornosti. Študija je preučevala povezave med 'udeležbo študentov' in povečano samozavestjo, motivacijo in pripravljenostjo za učenje. Rezultati so pokazali, da so bili učenci na izpitih boljši od tistih v podobnih šolah brez tega pristopa.