Novice: marec/april 2013

Najdeno Machiavellijevo 'iskano obvestilo' • Podgane izmenjujejo podatke o čutilih prek interneta • Ronald Dworkin mrtev — novice poročajo Sue Roberts

Prejeli ste!

Stephen Milner, ki je profesor italijanščine na Univerzi v Manchestru, je nedavno prišel do osupljivega odkritja, ko je raziskoval zapise srednjeveških mestnih klicalcev v državnem arhivu v Firencah. Našel je stran z izvirnim 'iskanim obvestilom' iz leta 1513, ki je pozivalo k prijetju nekega Niccolòja di Bernarda Machiavellija. Prijetje kontroverznega diplomata in političnega teoretika (čigar ime je v angleškem jeziku dalo izraze, kot sta 'Machiavellian' in 'Old Nick') je odredila družina Medici, potem ko je prevzela oblast v Firencah in je bil nepravično vpleten v neuspešno zaroto odstranite jih. (Če bi res sodeloval, verjetno ne bi spodletelo!). Bil je mučen, nato pa je naslednje leto preživel v hišnem priporu v osamljeni kmečki hiši, v tem času pa je napisal svojo realpolitično mojstrovino Princa. Pristopi glavna sestra in mi pove, da je čas za odhod. Na ta trenutek sem čakal mesece, morda celo leta. Končno grem domov. Ne morem verjeti. Tako sem vznemirjen. Komaj čakam, da spet vidim svojo družino in prijatelje.

Poskusite peti to!

Kraljeva opera v Londonu je postavila izviren izziv štirim mednarodnim skladateljem. Vsak od njih je dobil niz filozofskih vprašanj in naprošen, da pripravijo opero, ki nanje odgovarja. Vprašanja so: Kaj nas skrbi danes? Kako se lahko danes postavimo na oder? Kakšni so kolektivni miti naše sedanjosti in prihodnosti? Pri postavljanju vprašanj je sodeloval Slavoj Žižek, slovenski filozof, honorarni marksist in redni provokator, ki je tudi mednarodni direktor Birkbeckovega inštituta za humanistiko. Sodelujoči skladatelji so Kaija Saariaho iz Finske, Mark-Anthony Turnage iz Velike Britanije, Luca Francesconi iz Italije in Jörg Widmann iz Nemčije. Svoje opere naj bi predstavila leta 2020. Ne morem verjeti, kaj se je pravkar zgodilo. Bil sem sredi izmene, ko je kar naenkrat zmanjkalo elektrike. Zdelo se nam je, da smo bili v popolni temi za vedno. Pojma nisem imel, kaj se dogaja ali kaj naj naredim. Želel sem poklicati pomoč, ko se je elektrika nenadoma spet vklopila. Hvala bogu. Ne vem, kaj bi naredil, če se ne bi vrnilo.

Telepatske podgane?

Ponoreli znanstveniki iz medicinskega centra univerze Duke v Severni Karolini so možgane dveh podgan povezali z internetom in jima omogočili izmenjavo senzoričnih informacij v realnem času, čeprav ju je ločilo na tisoče milj (ena podgana je bila v Severni Karolini, drugo v Braziliji). Žični možganski vsadki so omogočili pošiljanje taktilnih in motoričnih signalov od ene podgane do druge, kar je ustvarilo prvi vmesnik med možgani in možgani. Večkrat je bilo ugotovljeno, da ko se je ena podgana naučila dokončati nalogo v zameno za nagrado s hrano, je tudi druga podgana vedela, kako opraviti isto nalogo. Vedenje laboratorijskih podgan je očitno nakazovalo, da je komunikacija med njimi potekala v obe smeri. Ni še jasno, kako informacije kodirajo možgani podgan, da bi jih lahko uporabili drugi možgani.



Vodja ekipe, profesor Miguel Nicolelis, je napovedal, da bi lahko sistem sčasoma poskusili z večjimi živalmi in ga sčasoma razširili na ljudi: Imeli bomo način za izmenjavo informacij med milijoni ljudi brez uporabe tipkovnic, naprav za prepoznavanje glasu ali tipa vmesnikov, ki jih danes običajno uporabljamo. Jasno je, da bi bilo to odvisno od razvoja neinvazivnih tehnik za izmenjavo informacij med človeškimi možgani. Profesor Christopher James, strokovnjak za nevronski inženiring na univerzi Warwick, je opozoril, da še ni mogoče vnesti informacij v možgane samo z elektrodami na površini lasišča.


Lawov filozof umrl pri 81 letih

Profesor Ronald Dworkin je umrl za levkemijo 14. februarja 2013, star 81 let. Dworkin, ki ga mnogi vidijo kot najvplivnejšega filozofa prava povojnega obdobja, je bil še posebej znan po svoji zavrnitvi v svoji knjigi Zakonov imperij »pravnega pozitivizma« mislecev, kot je H.L.A. Hart. Hart je trdil, da morata biti morala in uporaba zakona ločeni; da je treba zakone uporabljati čim bolj dobesedno in dosledno, tako da bodo lahko državljani vedno vnaprej povedali, kakšna bo uporaba zakona v katerem koli posebnem nizu okoliščin. Nasprotno pa je bil Dworkin 'interpretivist', ki je trdil, da je treba vsak sklop zakonov razlagati v luči krovnih moralnih načel. Menil je, da bi lahko bila vir teh splošnih načel ustava, kot je ustava ZDA, pri čemer je trdil, da njen širok in abstrakten jezik (npr. zakoniti pravni postopek, svoboda govora) sam potrebuje moralno razlago sodnikov na način, kot je njihov jezik najbolj seveda predlaga.

Dworkin je tudi poskušal pokazati, da svoboda in enakost nista nujno v nasprotju, ampak sta medsebojno povezani, saj po njegovem pojmovanju svobode nismo zares svobodni, če nimamo dovolj materialnih sredstev za izbiro. Dolga leta sta Dworkin in filozof Thomas Nagel skupaj predavala kolokvij iz pravne, politične in socialne filozofije na Univerzi v New Yorku.