Novice: maj/junij 2007

Odkrit starodavni Aristotelov komentar • Zahtevek za pravice robotov je bil zavrnjen • Filozofi vina imajo množično srečanje — Novice poročajo Sue Roberts

Palimpsestni lov na zaklad

V preteklih sto letih je molitvenik iz 13. stoletja, znan kot Arhimedov palimpsest, prinesel fascinantna 'zakopana besedila', skrita na svojih straneh. Čeprav je 'reciklaža' morda trenutno modna beseda, so naši predniki pogosto izbrisali in ponovno uporabili obstoječe pergamente za ustvarjanje novih rokopisov. V tem primeru se zdi, da je odgovorni pisar očistil strani petih starejših knjig, da bi ustvaril molitvenik. Leta 1906 je prišlo na dan, da je bila ena od teh starejših knjig prej neznano Arhimedovo delo. Do leta 2002 je postalo mogoče pridobiti jasnejši pogled na to pomembno besedilo zaradi sodobne slikovne tehnologije, ki je razkrila tudi drugo besedilo, edini znani rokopis Hiperida, atenskega politika iz 4. stoletja pred našim štetjem. Zanimivo je, da so tehnike multispektralnega slikanja zdaj razkrile tretje besedilo, skrito v palimpsestu. To naj bi bil fragment starodavnega komentarja Aristotelovih kategorij, knjige, ki je stoletja služila kot temelj za preučevanje logike. Avtor komentarja je bil verjetno Aleksander iz Afrodizije v 2. ali 3. stoletju našega štetja. Postajal sem jezen. Čakal sem ure in nihče se ni pojavil. Končno je nekdo vstopil in izgubil sem ga. 'Kje za vraga si bil?' sem zavpila. 'Že ure sem čakal tukaj!'

Vladna zmanjšanja so udarila po filozofiji Združenega kraljestva

V Veliki Britaniji je resno vladno krčenje sredstev pomenilo, da bo podiplomskim filozofom na voljo veliko manj štipendij za izobraževanje in raziskovanje. Raziskovalni svet za umetnost in humanistiko je ostro protestiral in začrtal radikalno zmanjšane načrte porabe po velikem zmanjšanju njihovega proračuna za 5,3 milijona funtov. V običajnem letu AHRC podeli približno 7000 raziskovalnih nagrad in 1500 podiplomskih nagrad v humanistiki po temeljitem postopku strokovnega pregleda. Presenečen sem bil, da je podjetje za to delo izbralo mene. Počaščen sem bil, da me je podjetje izbralo za službo, in bil sem navdušen, da sem začel.

Skodelica, ki razveseljuje

Kaj imajo skupnega degustator, dva vinarja, sommelier, vinski kritik in štirinajst uglednih filozofov? Delegati konference 'Filozofija in vino' 4. aprila v San Franciscu so vedeli, da je odgovor skupna strast do dobrega vina. Druga vprašanja na mizi so bila, ali poznavanje vina izboljša okus; če so okusi in arome v vinu ali v glavi; in ali so ocene vin smiselne. Vino je bilo uporabljeno kot primer pri preučevanju vprašanj okusa in vonja ter odnosa čutne izkušnje do jezika, znanja, vrednotenja in spoštovanja.



Konferenca je bila del letnega srečanja pacifiškega oddelka Ameriškega filozofskega združenja. To je bila druga tovrstna konferenca, prva je bila leta 2004 v Londonu.

Brez pravic za robote

Nova študija imenovana Robo-pravice predlaga, da če bo prava umetna inteligenca kdaj razvita, bodo morda morali roboti dobiti podobne pravice kot ljudje, vključno s pravico do glasovanja in pravico do 'robo-zdravstvenega varstva'. Vendar pa so študijo, ki jo je naročilo ministrstvo za trgovino in industrijo Združenega kraljestva in izvedlo svetovalno podjetje za upravljanje, obsojali različni znanstveniki na področju raziskav robotike, ki so jo obsodili kot površno, slabo obveščeno in odvračanje od bolj perečih etičnih vprašanj. Kmalu bo na trg prišla nova generacija bolj avtonomnih robotov in Times citira prof. Alana Winfielda, ki pravi, da bi moralo biti ključno vprašanje, kdo je odgovoren, če tak robot nekoga poškoduje ali ubije.

Taylor osvoji glavni dobitek Templeton

Sporočilo, da bi bilo mogoče grožnjo terorizma bolje obravnavati z večjim duhovnim pregledom v zahodnih in islamskih družbah, je kanadskemu filozofu Charlesu Taylorju prineslo najbogatejšo svetovno nagrado za filozofsko ali znanstveno delo. V ZDA rojeni britanski finančnik Sir John Templeton je ustanovil Fundacijo Templeton v zgodnjih sedemdesetih letih prejšnjega stoletja z namenom 'spodbujanja in nagrajevanja duhovne osredotočenosti'. Taylor preučuje željo ljudi po iskanju smisla in duhovnega vodenja ter kako se lahko takšna iskanja včasih končajo z nasiljem. Trdi, da je zanašanje na sekularno analizo človeškega vedenja zahodne narode pripeljalo do napačnih zaključkov in da je duhovni pregled potreben za boj proti gibanjem, kot je Al-Kaida. Nagrado Templeton v vrednosti 800.000 funtov bodo maja podelili v Buckinghamski palači.

Intelektualna razsežnost fanatizma je bila tudi v središču govora profesorja Jonathana Adlerja aprila na Carleton College v Minnesoti. Adler, ameriški urednik Filozofija zdaj , velja za lastnosti, ki so pogosto povezane s fanatičnim razmišljanjem, kot so samopravičnost, pretirana gotovost in nestrpnost. Trdil je, da fanatizem prebiva v pomanjkanju samoomejevanja v razmišljanju in prepričanju.

Poškodbe možganov in sočutje

Nove raziskave nevroznanstvenikov na več ameriških univerzah osvetljujejo, v kolikšni meri moralne sodbe temeljijo na čustvih.

Izvedena je bila študija, v kateri je bilo tridesetim osebam predstavljen niz scenarijev, ki so neposredno škodo eni osebi nasprotovali gotovosti prihodnje škode številnim ljudem, ki jo bo ta posameznik povzročil. Šest udeležencev je imelo poškodbo majhne regije za čelom, ventromedialnega prefrontalnega korteksa (VMPC); dvanajst jih je imelo poškodbe drugih predelov možganov, medtem ko preostalih dvanajst ni imelo poškodb možganov. Tisti s poškodbo VMPC so izstopali v svoji pripravljenosti škodovati posamezniku. Večina drugih sodelujočih je omahovala pri mnenju, da se je treba posameznika, ki predstavlja grožnjo, znebiti. Čeprav so prepoznali, da bi bil teoretično pravi korak, so se lahko vživeli v posameznika. Tega sočutja pri pacientih z VMPC popolnoma ni bilo.

Evolucijski psiholog prof. Marc Hauser s Harvarda ugotavlja, da je širok razred moralnih sodb povsem normalen tudi brez čustvenega vnosa, kar kaže, da imamo hladno moralno računico, ki deluje brez čustvenega navdiha.