Paradoksi Arthurja Balfourja

Tim Madigan o filozofu-predsedniku vlade.

Če ste želeli, da se nič ne naredi, je bil Arthur Balfour najboljši človek za to nalogo. Ni mu bilo enakega. Winston Churchill Bil sem navdušen nad Arthurjem Balfourjem. Bil je najboljši človek za to nalogo. Ni mu bilo enakega. Winston Churchill

S povišanjem Davida Camerona na položaj britanskega premierja ima Downing Street številka 10 zdaj glavnega stanovalca politika, katerega prejšnje delovne izkušnje so bile v korporativnih odnosih z javnostmi. Medtem ko je bila večina stanovalcev v zadnjih letih predvsem političnih kreatur, so nekateri imeli bolj raznoliko ozadje. Disraeli je na primer pisal romantične romane, njegov tekmec Gladstone pa učene razprave o Homerju in delih škofa Butlerja, medtem ko je Churchill dobil Nobelovo nagrado za književnost, predvsem za svoje zgodovinske spise. Toda samo en premier je imel čast predavati prestižna Giffordova predavanja iz naravne teologije: Arthur J. Balfour, britanski premier v letih 1902-1905.

Balfour (1848-1930) je imel dolgo politično življenje. Izrodek bogate škotske družine je bil nečak Roberta Cecila, markiza Salisburyjskega, dolgoletnega viktorijanskega premierja, in mu je služil na več položajih, vključno z delom glavnega sekretarja za Irsko, kjer si je prislužil vzdevek ' Prekleti Balfour'. Kritiki so poudarili, da je ta dobesedni primer nepotizma Balfourju olajšal napredovanje v karieri, in rečeno je, da je to izvor izraza 'Bob je tvoj stric'. Vendar ni bilo dvoma, da je bil Balfour sposoben poročnik svojega strica Boba in njegov naravni naslednik, ko je odstopil zaradi slabega zdravja leta 1902. Balfourjev kratek mandat so raztrgale razprave v kabinetu o tarifnih vprašanjih, zato je vodil Konservativna stranka je doživela tri volilne poraze, pri čemer je celo utrpela nedostojnost zaradi izgube lastnega sedeža leta 1906. Čeprav je bil precej neuspešen premier, je bil kljub temu skoraj petdeset let steber britanske politike in je opravljal številne javne funkcije. Danes je najbolj znan po tem, da je leta 1917 pripravil osnutek 'Balfourjeve deklaracije', ki je bila izdana, ko je bil zunanji minister. To navaja, da vlada njegovega veličanstva podpira ustanovitev nacionalnega doma za judovsko ljudstvo v Palestini in si bo po svojih najboljših močeh prizadevala olajšati dosego tega cilja, pri čemer je jasno razvidno, da se ne sme storiti ničesar, kar bi lahko škodovalo civilnemu in verske pravice obstoječih nejudovskih skupnosti v Palestini ali pravice in politični status, ki jih uživajo Judje v kateri koli drugi državi. Vse od takrat se ljudje trudijo razumeti, kaj točno ta izjava pomeni; znak njegove mojstrske uporabe angleškega jezika, ki različnim ljudem pomeni različne stvari. Imel je spretne sposobnosti rojenega diplomata.



Toda Balfourjeva samozavestna manira in aristokratski videz sta celo njegove najbližje podpornike pogosto spravila v motnje. Po jedkih besedah ​​Rowlanda Hunta, konservativnega poslanca, ki je komentiral volilne izgube stranke pod Balfourjevim vodstvom, se Balfour ni mogel spustiti z olimpijskih višin filozofije in golfa, da bi učinkovito vodil svojo stranko. (Mimogrede, njegovo navdušenje nad golfom je lastnost, ki si jo deli s številnimi svojimi nasledniki, če že ne navdušenje nad filozofijo.) Leta 1911 je bil Balfour zavrnjen kot vodja stranke, a je presenetljivo služil v večini poznejših omare vse do njegove smrti. Čas, ki ga ni vodil stranke, je izkoristil za pripravo svoje prve serije Giffordovih predavanj z naslovom Teizem in humanizem (1914), nadaljevanje argumentov, ki jih je prvič predstavil v svojih prejšnjih Temelji verovanja (1895) in Zagovor filozofskega dvoma (1879).

V mnogih pogledih je bil Balfour nekakšen anti-Bertrand Russell. Oba sta bila v sorodu z britanskimi premierji (Russellov dedek je služil na tem mestu od 1846-1852 in 1865-1866). Oba sta pisala dela s področja filozofije in religije, prihajala sta iz aristokratskega okolja, obiskovala sta Cambridge (kjer sta študirala pri slovitem utilitarističnem filozofu Henryju Sidgwicku, ki je kasneje postal Balfourjev svak). In oba sta bila znana po zagrizenem smislu za humor in spretnosti debaterjev. Toda za razliko od Russlla je bil Balfour močan zagovornik krščanstva, arhi-tradicionalist, zagovornik britanskega imperija in dolgoletni predsednik Društva za psihične raziskave, česar skeptični Russell ne bi imel nobene tolerance. Za razliko od Russella, političnega radikalca in družbenega reformatorja, ki je pogosto spreminjal svoje poglede na tako filozofske kot politične zadeve, je Balfour v svoji avtobiografiji pripomnil, da je bilo pri 80 letih grozljivo, kako malo so se moji pogledi spremenili od otroštva.

Russell in Balfour sta se poznala in čeprav nista bila prijatelja, sta imela prisrčen odnos. Russell je zajedljivo pripomnil, da jim je vsakič, ko ga je kak krenk kontaktiral z željo po pogovoru o nadnaravnih stvareh, povedal, da je Balfour strokovnjak za to temo in da bi se z njim bolje posvetoval – zelo priročen način, da se znebiš nadležnih ljudi! In ko je bil Russell leta 1918 aretiran zaradi nasprotovanja prvi svetovni vojni, je Balfour, takrat vplivni zunanji minister, pomagal urediti boljše prostore zapora zanj, vključno z dostopom do knjig in pisnega materiala (kar je Russellu med drugim omogočilo, da je sestavil svoje knjige Politični ideali: Poti do svobode in Uvod v matematično filozofijo ).

Kar je najbolj zanimivo, je, da sta bila oba moža na začetku svojega življenja razpeta med kariero v politiki ali v akademski filozofiji. Russell je izbral slednjega, a je ostal strastno predan političnemu aktivizmu (trikrat je neuspešno kandidiral za parlament), medtem ko se je Balfour z veliko težo v srcu odločil, da se posveti politični funkciji. Prvotno izvoljen v parlament leta 1874 je svoji sestri zaupal, da bo politiko zapustil zaradi filozofije, če ne bo ponovno izvoljen. Vendar je bil uspešno vrnjen na položaj in je nato ostal v politični službi do konca svojega življenja, medtem ko je še vedno našel čas, da je bil med drugim rektor univerz St Andrews in Glasgow, kancler univerz Cambridge in Edinburgh, predsednik Britanskega združenja, član Kraljeve družbe in Britanske akademije ter predavatelj tako Gifford kot Romanes (da ne omenjam igranja dveh partij golfa na dan, pa tudi pogostih iger tenisa na travi, ki ga je pomagal popularizirati). Ironično je, da sta Russell in Balfour napisala šaljive razprave, v katerih sta poveličevala vrline brezdelja. Težko bi našli dva manj brezdelna človeka v vsem stvarstvu.

Medtem ko je bil neuspešen kot premier, je bila Balfourjeva osupljiva ambivalentnost glede carin in drugih zadev, ki so razdelile njegov kabinet in konservativno stranko, sestavni del njegove politične filozofije, ki si jo je delil s svojim slavnim stricem, ki je nekoč rekel, da uporaba Konzervatizem pomeni odlašanje sprememb, dokler ne postanejo neškodljive. Ta nepristranska drža – zelo drugačna od vroče pokeraške gorečnosti Bertranda Russlla – je bila morda srce Balfourjeve obrambe tradicionalizma. Russellov boter John Stuart Mill je konservativce nekoč imenoval neumna stranka, vendar jo je Balfour v svoji dolgi karieri spretno branil kot stranko, ki najbolje predstavlja potrebo po avtoriteti. Zapisal je: »Oblast je tista, ki v glavnem ne dolgujemo samo veri, ampak tudi etiki in politiki… avtoriteta je tista, ki nam daje bistvene elemente v prostorih znanosti… prej avtoriteta kot razum določa globoko v temeljih družbenega življenja ... je oblast in ne razum tisti, ki utrjuje njegovo nadgradnjo. Balfourjeva politična filozofija je bila torej tista, ki je zagovarjala taktike odlašanja namesto radikalnih reform; kompromis zaradi konflikta; in odnos 'stalno uspe na dolgi rok'. Zanj je bil to pravi konzervativizem. Začetni citat Churchilla, ki je poznal in služil z Balfourjem v številnih administracijah, morda ni tako žaljiv, kot se zdi na prvi pogled, in lepo ujame Balfourjev čut za ambivalentnost. V svojem klasičnem delu Konservativni um od Burka do Eliota (1953) politični teoretik Russell Kirk posveča del Balfourjevi bistroumni zamudi in izboljšanju. Čeprav je bil predvsem spremljevalec in ne sijajen vodja, je bil sposoben namestnik poveljnika in zaupanja vreden svetovalec. Morda ni bil model za Platonovega filozofa-kralja, vendar je pokazal, da je mogoče biti filozof na oblasti. In podobno kot pes doktorja Johnsona, ki hodi po dveh nogah, ne gre toliko za to, da je bil uspešen, ampak da je človek presenečen, ko sploh vidi dejanskega filozofa na oblasti.

Bolj natančno, Balfour se vrača v modo. Ponatis njegovih Giffordovih predavanj, Teizem in humanizem (ur. Michael Perry, Inkling Books, 2000), poudarja vpliv, ki so ga imeli Balfourjevi spisi na C. S. Lewisa, enega najpomembnejših krščanskih apologetov sodobnega časa, kot tudi pomen, ki ga imajo Balfourjevi argumenti za trenutne razprave v filozofiji religije. R.J.Q. Adams Balfour: Zadnji velikan (John Murray, 2007) podrobno opisuje njegovo življenje in vpliv. In Jonathana Schneerja Balfourjeva deklaracija: izvor arabsko-izraelskega spora (Random House, 2010) spretno pokaže, da njegova nora ambivalentnost vse do danes še vedno obrodi sadove.

Predvsem pa Balfour še naprej bega. Privrženec znanosti, a tudi zagovornik vere; predan kristjan, a tudi ljubitelj spiritualizma; član anglikanske cerkve in tudi prezbiterijanski nekonformist; in praktični politik ter teoretični metafizik: Arthur Balfour predstavlja množico paradoksov, ki bi jih vsak Russellian rad poskušal razvozlati.

Trenutno najljubši premier Tima Madigana je portugalski José Sócrates.