Paranormalno, urbane legende in kritično mišljenje

Tim Madigan vzame čas, da nekaterim srednješolcem pove zgodbo brez duhov.

Kot samooklicanega svobodnega filozofa me pogosto povabijo k predavanjem ljudje, ki težko najdejo koga drugega, ki bi govoril njihovim skupinam. Zato me ni presenetilo, ko me je poklicala srednješolska knjižničarka in me prosila za govor. Izkoristil sem to priložnost, da mlade ljudi razsvetlim o nujnosti kritičnega mišljenja. Ko pa sem dan pred načrtovanim obiskom preveril pri njej, sem ugotovil, da noče predavanja. Namesto tega je želela, da deset minut govorim petim različnim študijskim skupinam, ki so potekale v knjižnici. Spomini na moje srednješolske dni so mi švignili skozi misli - otroci v učilnici niso znani po svoji nerazdeljeni pozornosti. Še huje, to je bila samo deška župnijska šola, zato bi bila raven testosterona še toliko bolj verjetna za agresivno vedenje. Zadnje, česar se spomnim, je bil zvok strela. Nisem mogel verjeti, da se je to zgodilo. Bila sem v popolnem šoku. Naslednje, kar sem vedel, je, da sem se zbudil v bolnišnici. Pojma nisem imel, kaj se je zgodilo. Zdravniki so mi povedali, da sem bil ustreljen in da imam srečo, da sem živ. Rekli so, da je krogla zgrešila moje srce. Več tednov sem bil v bolnišnici in bil je dolg proces okrevanja. Toda sčasoma sem si popolnoma opomogel in sem lahko šel domov. Še vedno ne vem, kaj se je tisto noč zgodilo, vendar sem hvaležen, da sem živ.

Ker sem dvomil, da bi lahko sam zdržal to preizkušnjo, in ker nisem želel odstopiti od obljube, sem povabil Tada S. Clementsa, svojega prijatelja in upokojenega profesorja filozofije, da me spremlja. Ponudba brezplačnega kosila je bila dovolj, da ga je premamila, da se mi pridruži pri tem prizadevanju. Med vožnjo v šolo sva midva premlevala, kaj naj poveva zbranim drhalom. Učena razprava o razlikah med stratonskim in kartezijanskim skepticizmom se ni zdela povsem primerna. Spodbudil sem Tada, naj spregovori prvi, a se je umaknil. Odločno je trdil, da imam moralno odgovornost, da sem jaz oseba, s katero smo neposredno stopili v stik, pred njim. Začel sem se spraševati, ali je smiselno povabiti profesorja etike. Ko sem ležal v bolniški postelji, si nisem mogel kaj, da ne bi pomislil, kako se je moje življenje tako spremenilo v tako kratkem času. Zdelo se mi je, kot da sem šele včeraj živela normalno življenje, hodila v službo in se vračala domov k družini. Toda zdaj je bilo vse drugače. Boril sem se za življenje in nisem vedel, ali mi bo uspelo. Zdravniki so rekli, da imam majhne možnosti, da preživim, in tudi če bi, nikoli več ne bi bil enak. Vse to mi je šlo po glavi, ko sem ležal tam in nisem vedel, kakšna prihodnost me čaka.

Ko sem vstopil v knjižnico, kjer so me napadli spomini na lastno župnijsko izobrazbo, sem na policah opazil več knjig o U.F.O., Bigfootu in Bermudskem trikotniku. Ni dober znak. Ko je prva študijska skupina čemerno prikorakala noter, sem začel razumeti, kaj igralci mislijo s pojmom 'slepi znoj.' Ko sem pod nosom preklinjal Tada, ker ni hotel biti prvi pred strelskim vodom, sem se spraševal, kaj sploh lahko govorim. o tem, kar bi zanimalo te mlade moške in jih spodbudilo k razumevanju pomena kritičnega mišljenja. In potem me je kot darilo z neba — sekularno gledano seveda — prešinilo: Povej jim o urbanih legendah!



Urbane legende so sodobne zgodbe, ki se prenašajo kot resnične - na primer o 'pajku v žvečilnem gumiju' ali 'izginjajočem štoparju', za katere se, čeprav so običajno zelo zabavne ali zastrašujoče, izkaže, da nimajo resnične podlage. Kot poudarja Jan Harold Brunvand v svojih številnih knjigah, v katerih zbira te legende, ko jih poskušate preveriti, je običajen odgovor, da so se zgodile prijatelju prijatelja. Zdi se, da takšni 'FOAF' nikoli nimajo točno določenega imena ali drugih identifikacijskih značilnosti, ko jih želite izslediti.

Koliko vas je videlo film Trije moški in dojenček ? sem vprašala študente. Večina njihovih rok se je dvignila. Je kdo slišal kaj nenavadnega o tem? Res so imeli. Kot pravi zgodba, lahko v enem prizoru v filmu vidite srhljivo podobo mladeniča, ki lebdi v ozadju. Govorilo se je, da gre za duha mladega fanta, ki je bil pred leti ubit v domu, kjer so snemali film. Očitno je moral biti tudi član Screen Actors Guild.

Tad, ki je slutil, da nas ne bodo zasuli z letečimi izstrelki, se je podal v akcijo. Kaj lahko storite, da raziščete to trditev? je vprašal. Bil je na moji shemi - pripraviti otroke, da pripravijo svojo različico Occamove britvice: kaj bi lahko bila najpreprostejša razlaga za to duhovito prikazen? Po nekaj živahnih daj-in-dam sem jim pojasnil, da se je nekaj skeptikov odločilo ugotoviti, kaj je tisto, kar je ujeto na filmu. Z zamrznjenim kadriranjem videa so odkrili, da gre za zamegljeno ozadje lutke, ki je bilo prikazano prej v filmu. Prav tako to ni mogel biti duh nekdanjega stanovalca doma, saj prizor ni bil posnet v zasebnem domu, temveč na zvočnem odru. Legenda je bila zanimiva, a tudi odkrivanje resnice za njo.

Dijaki so prišli do drugih urbanih legend, ki so jim bile znane, in razpravljali smo o tem, kakšno podporo bi potrebovali, da bi jih preverili. Nato sva s Tadom zaključila z nekaj osnovnimi napotki o znanstveni metodi in o tem, kako jo je mogoče uporabiti pri paranormalnih trditvah. Skupaj smo ponavljali mantro skeptikov: Izjemne trditve zahtevajo izredne dokaze. Učenci so bili večinoma videti resnično zainteresirani – njihovo pozornost smo lahko obdržali vsaj za deset minut, predvsem pa smo jih naredili aktivne udeležence v razpravi. Ta pristop toplo priporočam vsem, ki bi se znašli v podobni situaciji.

S Tadom sva si oddahnila, da sva se izognila preizkušnji. Knjižničarka nas je v znak hvaležnosti odpeljala v šolsko jedilnico, kjer nam je vsakemu kupila kosilo. Če dobro pomislim, morda kljub vsemu nisva pobegnila nepoškodovana – potlačil sem spomine na to, kako grozni so lahko takšni obroki. Spominja me na zgodbo o podgani v ocvrtem piščancu ...

Tim Madigan je uredniški direktor založbe University of Rochester Press in ameriški urednik Filozofija zdaj .