Philosophers Behaving Badly Nigela Rodgersa in Mela Thompsona

Stephen Juan pregleduje slabo vedenje, o katerem poročata Nigel Rodgers in Mel Thompson.

Filozofi nas lahko vodijo v smislu globokih idej, toda njihova osebna življenja so lahko nekaj povsem drugega. Kot pišeta zgodovinar Nigel Rodgers in filozof Mel Thompson v svoji čudoviti majhni knjigi Philosophers Behaving Badly, razumno življenje ne vodi nujno v razumno življenje. Njihovi portreti osmih filozofov vedno znova opozarjajo na to. Čeprav so bili ti filozofi v svojih spoznanjih monumentalni, so bili zajebani!

Ko ni preveč obseden sam s seboj, pohlepen, ponosen in mu neverjetno manjka kanček vesti, Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) je uspelo postaviti načela družbe, demokracije, izobraževanja in mesta človeštva v naravi, kar je močno pripomoglo k oblikovanju temeljev za intelektualne, družbene in politične revolucije v vsaj treh narodih. Vpliv njegovih idej na današnji svet je ogromen. Pa vendar je Rousseau grozljivo ravnal z ljudmi – zlasti z ženskami – tudi s tistimi, ki so mu dolga leta izkazovali dobroto, teh je bilo več. Z ljudmi, ki so mu bili najbližji, je ravnal, kot da je njihov edini razlog za obstoj služiti njemu in pobožati njegov ogromni ego. Če bi bil danes živ, bi bil nevarno blizu diagnoze sociopat.

Rousseaujevo življenje je bilo katastrofalna množica protislovij in nedoslednosti. Ker je hvalil zakonsko ljubezen, se ni nikoli pravilno poročil, vendar je brezčutno zanemarjal Thereso, svojo življenjsko partnerico. Ker je oboževal otroke, je svoje zlahka zapustil. Ker je verjel, da je intelektualno sovraštvo najhujše, se je zapletel v neskončne idejne bitke. Obžaloval je pojav tiska, bil je plodovit pisec. Ker je sovražil privilegije in bogastvo, se je vedno zanašal na podporo bogatih in velikih.



Arthur Schopenhauer (1788-1860) razvil globoko zavedanje o tem, v kolikšni meri naše razumevanje oblikuje naše izkušnje. Ponovno je odkril in zagovarjal vzhodne filozofije, zlasti hinduizem in budizem. To je pomagalo spodbuditi zahodno misel, ko je to nujno potrebovala. Predstavil je prepričljivo in vplivno analizo načina, na katerega se povezujemo s svetom. Vendar je bil Schopenhauer ves čas potopljen v pesimizem, ki bi ga danes lahko diagnosticirali kot bipolarno bolezen. Njegova depresija, samoprezir, številne fobije (agorafobija, holerofobija, nozofobija, če naštejemo le nekatere) in paranoja so rodile skrajno desničarska politična prepričanja, mizantropijo in mizoginijo. Schopenhauer se ni nikoli poročil, ni imel nobenih afer z ženskami svojega razreda in ni bil sposoben vzpostaviti razmerja z žensko, ki bi se lahko štelo za normalno. Kljub temu je bil pripravljen izkoriščati služkinje in druge ženske v nižjih vlogah, ki bi lahko zadovoljile njegovo nizkotno voljo.

Izvor Schopenhauerjevih osebnostnih lastnosti je bil, tako kot pri vseh nas, v njegovem otroštvu in mladosti, kar je bilo travmatično. Njegov oče je bil premožen, svetovljanski, kulturen, a zelo mračen trgovec, ki je bil do mladega Arturja čustveno oddaljen. Njegova mati je bila slabša. Močno ni marala lastnih otrok. Tako Arthurja kot njegovo mlajšo sestro Adele bi danes označili za žrtve čustvene in morda fizične zlorabe otrok.

Komaj začnemo opisovati Friedrich Nietzsche (1844-1900) vpliv na misel. Njegovi aforistični vpogledi so navdihnili sodobni pogled na človeštvo. Kot pišeta Rodgers in Thompson, je v svetu, ki je osvobojen spon vnaprej določenih vrednot, njegov izziv reči 'da' svobodno izbrani prihodnosti. Nietzschejev vztrajni tok v osebno izolacijo in norost je verjetno povzročil nezdravljen sifilis [to diagnozo je na strani s pismi te številke napadla psihiatrinja Eva Cybulska]. Njegova megalomanija in ostro izjavljanje, da je utelešenje filozofske veličine, sta vse odgnala stran. Njegova legendarna osebna izdaja in posledično sovraštvo do skladatelja Richarda Wagnerja, očetovske figure, sta značilna za njegovo katastrofalno osebno življenje. Včasih je verjel, da so ga obsedli duhovi. Njegovo sabotiranje vseh odnosov in distanciranje od prijateljev je povzročilo, da je za svoj zadnji božič prejel samo eno božično voščilnico. Njegov slavni stavek o ženskah zgovorno pove: Ali obiskujete ženske? Ne pozabite na bič!

Poleg njegove briljantne analize logike in prispevka k sodobnemu razumevanju matematike, Bertrand Russell (1872-1970) je filozofijo potegnil iz njene akademske omare in jo razširil daleč naokoli v ljudskem ukvarjanju z vprašanji svojega časa. Kljub občasnim napadom depresije, nenehnim pretresom v odnosih in pogostim domačim nesrečam je bil odličen publicist za proces razmišljanja. Čeprav ju imenujejo Voltaire 20. stoletja, Rodgers in Thompson pišeta:

Racionalne, razsvetljene ideje Russellu, ki si je zelo želel otroke, niso preprečile, da bi bil tako katastrofalen oče in dedek, kot je bil pogosto mož ali ljubimec. V kolikšni meri njegovi osebni neuspehi razveljavijo njegove ideje in v kolikšni meri le odsevajo Russllov lasten težavni značaj, so daleč od akademskih vprašanj. Pri obravnavi drugih posameznikov, v nasprotju s papeževanjem o človečnosti, se je Russell znal obnašati s hladno brezčutnostjo, kar nakazuje na 'dve temeljni lastnosti ... globoko zasidrani strah pred norostjo in zelo gromozansko nečimrnost'. Nisem prepričan, ali moji osebni neuspehi razveljavijo moje ideje ali pa samo odražajo moj težavni značaj. Ko se ukvarjam z drugimi posamezniki, se lahko v nasprotju s papeževanjem o človečnosti obnašam s hladno brezčutnostjo, nakazujem na 'dve temeljni lastnosti ... globoko zasidrani strah pred norostjo in zelo gromozansko nečimrnost'.

Ludwig Wittgenstein (1889-1951), je mikajoče reči, da je filozofijo lahko dvignil na novo raven s čisto intelektualno težo. Vodil ga je v številne izjemne smeri. Čeprav je bil ekonomsko zelo bogat zaradi družinskih jeklarn, je bil psihološko prizadet od revščine. Bil je intelektualni in fizični nasilnež, ki se ni ustrašil tepsti drugih filozofov, študentov in celo porivati ​​šolarje. Samomorilec, obseden s smrtjo in verjetno homoseksualec, ko je bil tak življenjski slog kaznivo dejanje, je njegovo osebno življenje, polno težav, segalo od domnevnega iskanja trikov v javnem parku na Dunaju do tega, da je moral na hitro zapustiti službo učitelja v šoli, da bi se izognil jezo vaščanov, zaskrbljenih zaradi njegovega pretepanja njihovih otrok. To je bilo v podeželski Avstriji, ki je bila takrat znana po neomejeni uporabi telesnega kaznovanja v šolah. Wittgensteinov kratek, nasilen in pogosto izražen temperament je bil zloglasen. Ob številnih priložnostih je dal duška svojim prijateljem in sovražnikom brez diskriminacije – med razpravo je Karlu Popperju celo grozil s kaminskim pokrom; toda filozofija je od takrat našla pot iz precej ozke uličice, po kateri jo je vodil, in aspirantom resnega razmišljanja ni več treba nositi belih srajc z odprtim ovratnikom, kot pišeta Rodgers in Thompson.

Martin Heidegger (1889-1976) je izdelal monumentalno analizo, kako lahko razumemo sebe v smislu časa in izkušenj. Celo njegove poznejše misli o tehnologiji in ekologiji so danes zelo pomembne glede na spekter globalnega segrevanja [glej to številko]. Na žalost Heideggerjevega razmišljanja ni mogoče popolnoma ločiti od njegove velike politične neumnosti, ko je navdušeno podpiral Hitlerjevo vlado in v bistvu služil kot filozofska marioneta nacistov.

V Heideggerju Rodgers in Thompson slikata portret v bistvu sebičnega in neusmiljenega človeka. Naciste je videl kot politično gibanje, ki najbolje izraža njegov osnovni koncept Dasein ('tam-biti'). Ko je to služilo njegovim neposrednim namenom, je hitro izdal, med drugim, svojega mentorja (Edmund Husserl), svojo ljubico (Hannah Arendt) in svojega prijatelja (Karl Jaspers). Kasneje se je polsrčno poskušal distancirati od svoje nacistične preteklosti.

Na nek način Heidegger izhaja iz knjige Rodgersa in Thompsona kot morda filozof, ki ima največ odgovorov. Obstaja pa sedem drugih močnih konkurentov.

Jean Paul Sartre (1905-1980) je nedvomno prenesel filozofijo iz predavalnice v kavarno, eksistencializem pa naredil za gibanje, ki ga slavijo tudi tisti, ki so ga malo razumeli. Sartre je ustvaril literarne bisere, ki presegajo in ponazarjajo omejitve racionalnega – obsedeno se je zapisal v svoja dela. Ljubite ga ali sovražite, stoji kot velikan. Kljub temu je bil obseden z incestom do matere, sovražil je otroke, sovražil živali, slovel je po hinavščini v svojih odnosih in znan po tem, da je ljubimce zavrgel, kot da so le odpadni papir.

Zaradi številnih ekscesov, Michel Foucault (1926-1984) skoraj prelahka tarča kritik. Vsekakor si zasluži, da ga slavimo tako zaradi drznosti svojih del kot tudi zaradi njihove izvirnosti in njegovega neomajnega očesa za resnice, utelešene v življenju, družbi in še posebej politiki moči družbenih odnosov. Njegova analiza vzorcev mišljenja, narave jezika in njegovo raziskovanje norosti, seksa in kaznovanja, čeprav zagotovo ni standardna ponudba za filozofe, briljantno združuje študij filozofije z zgodovino, sociologijo, antropologijo in psihologijo.

Še vedno se razpravlja o tem, ali je Foucault z nezaščitenim spolnim odnosom zavestno prenesel aids na številne moške. Žalostna je tudi njegova zapuščina na Berkeleyju, kjer je bil med takratnimi študenti znan kot tista nora francoska kraljica usnja, ki biča vsakogar, ki ga pusti v gejevskih kopališčih v San Franciscu. Rodgers in Thompson pišeta: V zadnjem letu svojega življenja je med razpravo o nevarnosti aidsa dejal: 'Poleg tega, umreti za ljubezen do fantov: kaj je lahko lepšega?'

Filozofi se slabo obnašajo sijajno potrjuje dejstvo, da razumno življenje res ne vodi nujno v razumno življenje. Tukaj je osem velikanov kot filozofov, a pritlikavcev kot človeških bitij. Rodgers in Thompson ustrezno zaključita, da nas lahko spoštovanje njune zmotljivosti spodbudi – ne glede na to, ali se zavedamo lastnih neumnosti in omejitev –, da si upamo razmišljati dlje od sebe.

Stephen Juan je antropolog človeškega razvoja in štipendist Ashley Montague za javno razumevanje humanističnih znanosti na Univerzi v Sydneyju. Je avtor knjige Nenavadne knjige serije o telesu, možganih in vedenju.

Filozofi se slabo obnašajo Nigel Rodgers in Mel Thompson, Peter Owen Publishers 2005, pb, £13,95/$(US)22,41/$(Aus)24,95, 240 strani, ISBN 0720612195.