Filozofi na dražbi psov

kako Kim Kavin ugotovila, da razmišlja o filozofijah Kanta, Milla in Singerja na največji ameriški pravni dražbi psov.

Filozofi so mi prišli v zavest nekje po prodaji zadnjih nekaj čivav, jazbečarjev in bordojskih dog. Minilo je nekaj ur od začetka celodnevne dražbe psov na jugozahodu Missourija, a preden je dražitelj sploh uspel priti do francoskih buldogov, nemških ovčarjev in zlatih prinašalcev v abecednem programu približno tristo psov. Bila sem tako jezna, ko mi je to povedal. Ne morem verjeti, da bi mi rekel kaj takega. Tako trdo sem delal na tem projektu, on pa je samo prišel in mi rekel, da ni dovolj dober. Ne vem kaj naj zdaj.

Sedel sem na tribunah z ostalo množico in gledal dol na zložljivo mizo v središču odra, kjer je ponudba za čistokrvnega angleškega buldoga obstala pri 185 $. Imel sem denar, a nisem segel po njem. Namesto tega sem se na svoje presenečenje znašel v barantanju morale z Immanuelom Kantom in Johnom Stuartom Millom ter nazadnje s Petrom Singerjem. Trenutno sem res jezen. Ne morem verjeti, da bi naredila kaj takega. To je tako neprofesionalno. Ne morem verjeti, da bi naredila kaj takega, ne da bi se prej pogovorila z menoj. To je tako neprofesionalno in brezobzirno. Trenutno sem res jezen.

Vzreditelji psov v komercialnem obsegu – nekateri bi jih imenovali lastniki tovarne mladičkov –, ki sedijo povsod okoli mene, bi mislili, da sem nor, če razmišljam o morali. Za njih je dražba psov vsakdanje poslovanje, ki se ne razlikuje od dražbe kmetijske opreme ali česar koli drugega, kar potrebujejo za nadaljevanje svojega poslovanja. Psi za njih niso bili nič drugačni od krav, prašičev ali kokoši – še ena žival, ki jo je mogoče vzrejati za ustvarjanje potomcev, ki jih javnost želi kupiti v takšni ali drugačni obliki. Ti vzreditelji, ki so že dolgo pomagali zapolniti nenasitno povpraševanje po hišnih psih, ki jih vsako leto na milijone, so upali, da bodo dosegli dobre kupčije za novo stalež psov za svoje lastne psarne v osrčju Amerike, brez opravičil.



Reševalci – nekateri bi jih imenovali 'borci za pravice živali' – so bili tudi na tribunah. Na teh dražbah vržejo na desettisoče dolarjev, ker je, kot trdijo, pomembno kupiti svobodo psov od vzrejne industrije. Denar gre seveda na koncu skozi roke dražitelja in nato pristane, brez njegova komisija, v žepih rejcev, vključno s tipi rejcev, ki jih reševalci sovražijo; vendar se tudi reševalci niso opravičili. Posvojiteljem po vsej Ameriki sporočajo, da so bili psi 'rešeni iz mlinov za mladiče', pobirajo pristojbine za posvojitev in vračajo denar nazaj v sistem, kot se jim zdi primerno.

Ravno udeležba reševalcev na dražbi psov je k meni sploh priklicala duhove Kanta in Milla. Angleški buldog, ki je stal na zložljivi mizi spredaj, seveda ni vedel ničesar o njihovih teorijah, znanih kot moralni zakon (ali deontologija) oziroma utilitarizem. Ni vedela, da vrednost njenega življenja določa nekaj minut licitiranja. Toda to je bila njena resničnost: če nihče od nas ne bi zvišal ponudbe za 185 dolarjev, bi se izkazala za samico z najnižjo ceno med petnajstimi angleškimi buldogi tistega dne. Mlajši so šli za 500 $, 600 $, celo 740 $, nekateri med njimi še niso bili stari eno leto in so imeli še veliko dobrih let za vzrejo ali pa so jih lahko hitro, dobičkonosno obrnili v spletnem oglasu za posvojitev ali izložbi trgovine za male živali. Toda ta angleški buldog, star že pet let, dražitelje ni pustil navdušenih. Ko sem poskušal ugotoviti, zakaj, medtem ko sem tiho sedel na tribunah, sem se ugotavljal z možnimi ekonomskimi, praktičnimi in filozofskimi razlagami.

Za rejce je bila poslovna odločitev za 185 dolarjev lahka poslovna odločitev. Navsezadnje so bila ta petletna buldoga najboljša leta za razmnoževanje mladičev porabljena in za razliko od mnogih psov na dražbi tistega dne ni prišla niti z registracijskimi dokumenti Ameriškega kinološkega združenja, Ameriškega kinološkega združenja ali katerega koli drugega drug subjekt, katerega žig odobritve bi skoraj zagotovil visoko maloprodajno ceno pri družinah, ki kupujejo mladiče po vsej državi. Tudi če bi ustvarila še eno ali dve legla prodajnih mladičev, ne bi prinesli najboljšega dolarja od čistokrvne nakupovalne javnosti. Mogoče bi prinesli 75 ali 100 dolarjev na kos od posrednika v trgovini za male živali, komaj dovolj, da bi pokrili stroške hranjenja buldoga in ravnanja z njenimi veterinarskimi stroški v naslednjih dveh do treh letih možnih vzrejnih ciklov.

Za reševalce je bilo zvišanje ponudbe nad 185 dolarjev tudi finančna igra na srečo. Buldogi, še posebej petletniki brez osnovnega šolanja ali socializacijskih veščin, med posvojitelji niso niti približno tako iskani kot ljubki, puhasti kužki pasme havanec, lhasa apso in jorkširski terier, ki še niso bili na dražbi tistega dne. Bulldog bi lahko leta tarnal v rejništvu in se premikal od doma do doma, kar bi reševalno skupino stalo isto tono stroškov v računih za hrano in veterinarje, kot so se bali rejci. In tudi za reševalce bi bil končni rezultat finančno minimalen. Posvojitelj bi lahko plačal morda 400 dolarjev za posvojitev buldoga na dogodku 'reševanja starejših'.

Ali pa reševalcem preprosto ni bil všeč vzreditelj, ki je buldoga ponudil v prodajo, potem ko so videli njegovo ime v dražbenem programu: morda je imel v javnih evidencah kršitve zvezne inšpekcije – takšne, ki so namigovale na umazano psarno, polno psov stlačeni v kletke. Finančno podpreti takega vzreditelja je bila morda misel, ki je sama po sebi naredila 185 $ previsoko ceno, ne glede na to, kaj se lahko dolgoročno zgodi Buldogu.

In v tem se skriva filozofska zbadanja, ki je zame priklicala duhove Kanta in Milla sem v 'ameriško prestolnico kužkov'.

Kaj bi storili filozofi?

Mislil sem, da bi Kant rekel reševalcem, naj se držijo svojih dolarskih bankovcev. Verjel je, da smo dolžni delovati na določene načine, ne glede na naše želje; in še več, da moramo svoja moralna dejanja temeljiti na posplošljivih razlogih in ne na posebnih situacijah ali nizih dejstev. Zanj je napačno obravnavati moralnost katerega koli dejanja zgolj v kontekstu situacije. Hipotetični imperativi, kjer delujete na podlagi specifičnih situacij ali sklopov dejstev, čeprav so praktični smiselni, za Kanta nimajo moralnega smisla. Kant bi rekel, da bi misliti: 'Če želim rešiti pse pred življenjem v tovarnah pasjih mladičev, potem moram kupiti pse na dražbi', pomenilo formulirati svojo moralo v smislu hipotetičnega imperativa. Zadevno dejanje – draženje psov, da bi jih rešili iz mlinov – ni univerzalno pravilo; ne gre za reševanje psov pred trpljenjem na splošno. Namesto tega velja samo za osebo, ki poskuša doseči cilj, specifičen za situacijo, rešiti pse pred življenjem v 'mlinih mladičev'. Ta specifičnost situacije je za Kanta slab način za oblikovanje vaših moralnih imperativov.

Kant je po drugi strani menil, da je kategorični imperativ pravilen način oblikovanja moralnega imperativa. Ta univerzalna vrsta imperativa od nas zahteva, da delujemo na način, kjer bi bilo primerno, da vsi delajo enako, ves čas: da ukrepamo, če želimo, da naša dejanja postanejo univerzalno kopirana. Kot je rekel Kant, moramo delovati, kot da bi princip našega delovanja postal univerzalni zakon. Kant bi lahko namesto tega rekel na primer, da moralni zakon zahteva zadrževanje denarja vsakomur, za katerega menimo, da ga uporablja za škodo (to je univerzalni zakon); in to bi vključevalo zadrževanje od lastnikov 'puppy mills'. Sploh mu ne bi bilo treba slišati govoric, ki krožijo leta, da rejci vedo, da prihajajo reševalci, in vzrejajo še več psov, da bi povečali svoj dohodek na dan dražbe, z uporabo etike reševalcev, ki je pogojena s situacijo na dan dražbe. okrepiti finance rejske industrije. Prepustite angleškega buldoga njeni usodi, bi rekel Kant, tudi če bi to pomenilo strel v glavo s strani vzreditelja, ki se mu ni več zdelo koristno. Ne dajte dražitelju ali vzreditelju niti centa. Namesto tega delajte tako, kot narekuje moralni zakon, ki bi ga morali storiti vsi, vedno.

Mill pa se je zavzemal za največje dobro za največje število: verjel je, da je utilitarizem prava pot, ki pravi, da moramo ravnati tako, da ustvarimo največjo količino splošne koristi ali sreče.

Eden od Millovih prispevkov k teoriji utilitarizma je bila trditev, da so nekatere vrste sreče višje od drugih vrst: da imajo ljudje, ki opravljajo plemenita dela za družbo, vrsto sreče, ki presega, na primer, srečo nekoga, ki srka pivo pred seboj. veranda ob sončnem zahodu. Sledenje tej doktrini bi torej lahko pomenilo kupovanje svobode vsakega psa, ki ga pripeljejo do zložljive mize. Pomoč psom v sodobni družbi velja za plemenito delo. Kupiti angleškega buldoga tukaj na dražbi in ji pomagati, da postane del družine, namesto da bi jo prepustil muhavosti lastnika tovarne kužkov, je nedvomno tako dobro kot opravljati delo katerega koli direktorja zavetišča ali neprofitne organizacije, saj to je dejanje reševanja čutečega bitja v stiski.

Vstopil je duh sodobnega avstralskega filozofa Petra Singerja (še živega!). Singer trdi, da bi utilitarizem, ki mu je bil naklonjen, moral veljati ne samo za ljudi, ampak za vse živali, ki so sposobne trpeti ali čutiti užitek; tako zelo, da sledilce poziva k sprejetju vegetarijanske ali celo veganske prehrane. Noče, da se kakršne koli čuteče živali obravnavajo kot živina. In dražba psov za Singerja ne bi bila nič drugačna od dražbe goveda ali dražbe prašičev. Morda običajno in celo zakonito v ameriški družbi, kot je bila ta dražba; vsekakor pa nemoralno, saj domnevno trpljenje psov v vzrejnih psarnah, ki jih je dražba podprla, močno odtehta vse, kar je človeška družba pridobila na dražbi.

Angleški buldog je bil videti radoveden glede vseh ljudi, ki so strmeli vanjo s tribun. Tiho je čakala in se ozirala naokoli. Dražitelj, ki je stal za njo, je gledal čez njeno okroglo glavo in čokata ramena v upanju, da bo dvignila vsaj še eno veslo. Poskušal je prepričati nekoga drugega, kogarkoli drugega, da ima ta buldog večjo vrednost, a morda ni šlo za denar. Ena osemdeset pet ... Ena osemdeset pet ... Gremo enkrat ... Gremo dvakrat na ena petinosemdeset ...

Če bi tistega dne sedel zraven mene na tribunah, bi ponudil 186 $?

Kim Kavin je avtor Trgovci s psi: v velikem poslu rejcev, trgovin za male živali in reševalcev (Pegaz, 2017).