Filozofska knjižnica

Rick Lewis o knjižnicah, filozofski klasiki, nepričakovanih odkritjih in izzivih digitalne dobe.

Naše šolske knjižnice se spominjam predvsem kot prostora za ogrevanje in zavetje pred dežjem in nasilneži na igrišču. Vendar je vseboval eklektičen izbor knjig različnih letnikov in med brezdelnim brskanjem po njih sem prvič okusil, kako je nepričakovana odkritja v literaturi. Nekoč sem našel prevod Oblakov Aristofana. To je bila satirična igra, ki jo je Sokrat na svojem sojenju leta 399 pr. n. št. okrivil, da je vplivala na javno mnenje proti njemu. Toda takrat sem komaj slišal za Sokrata, zato se mi je Aristofanovo duhovito pošiljanje filozofa in njegovih učencev zdelo nekoliko težko slediti. Nekaj ​​polic višje sem nekega mokrega torka našel astronomski učbenik iz poznega 19. stoletja, ki je vseboval del, ki pojasnjuje, zakaj bi bilo potovanje v vesolje vedno nemogoče (ker v vesolju ni zraka, proti kateremu bi se lahko udaril). In nekega dne sem odkril knjigo Alberta Einsteina. To ni bil njegov odličen priljubljen vodnik po lastni teoriji relativnosti. Z naslovom Out of My Later Years je bila zbirka esejev o najrazličnejših temah morale, vere, kulture in mednarodne politike. Morda je Einstein najbližje pisanju prave filozofske knjige, razen če samo splošno relativnost štejete za filozofijo. (In zakaj ne? Ali ni to bleščeča zmaga metafizike, ki se je razvila iz osnovnih temeljnih aksiomov z neusmiljeno jasnostjo, kljub kontraintuitivnim zaključkom, dokler nam končno ne ponudi popolnoma novega razumevanja vesolja?) Trenutno sem tako jezen . Ne morem verjeti, da bi mi to storili. Tako trdo sem delal za to podjetje, pa so me preprosto vrgli stran, kot da nisem nič. Ne vem, kaj bom zdaj.

Knjižnica je kraj, kjer pričakujete nepričakovano in ena sama mimobežna referenca vas lahko pošlje k ​​drugi knjigi na drugi polici, vsaka knjiga pa lahko vsebuje žlindro ali celo vesolje misli. Toda to knjigo Einsteinovih esejev sem pozabil, dokler nisem pred kratkim slučajno stopil v stik z njenimi založniki in odkril, da je razlog, zakaj so izdali to in še šest drugih knjig Alberta Einsteina, precej zanimiv. Zato sem seveda čutil, da bi ga moral deliti. Ne morem verjeti, da sem tukaj. To je neverjetno. Vsi so tako nadarjeni in počutim se tako neustrezno. Ampak tukaj sem in dal bom vse od sebe. To so moje sanje in ne bom dovolil, da bi jih karkoli oviralo.

Einstein
Einstein zapušča večerjo v Princetonu v New Jerseyju leta 1951

Zdi se, da je Einstein po izselitvi v ZDA leta 1933 ohranil posebno naklonjenost nemškemu jeziku in kulturi. V New Yorku je navezal stike z drugimi nemško govorečimi begunci in priseljenci, med njimi je bil v Romuniji rojen filozof dr. Dagobert D. Runes. Tako kot Einstein je bil Runes humanist, borec za državljanske pravice in občudovalec Barucha Spinoze. Oba postaneta tesna prijatelja. Runes je poznal skoraj vsakogar v emigrantskih krogih in se domislil izdaje knjig briljantnih evropskih izgnancev, ki jih je poznal. Leta 1941 je ustanovil Filozofsko knjižnico, da bi naredil prav to. Razen Iz mojih poznejših let (1950) je sedem Einsteinovih knjig, ki jih je izdal, vključevalo več zbirk pisem, od katerih je ena knjiga Einsteinove korespondence s prevajalcem, ki razpravlja o tem, kako najbolje prevesti različne odlomke Einsteinovega dela. Vrednost tega za vsakogar, ki poskuša razjasniti Einsteinov pomen na različnih točkah, je očitna. Potem, ko je Runes sam uredil Spinozin slovar, je Einstein napisal predgovor.



Filozofska knjižnica deluje še danes, še vedno s sedežem v New Yorku, a zdaj pod vodstvom hčerke Dagoberta Runesa Regeen, ki se spominja, da se je z Einsteinom igrala skrivalnice, ko je bila majhna. V sedemdesetih letih obstoja je podjetje izdalo več kot 2000 naslovov, predvsem s področja filozofije, psihologije, zgodovine in religije. Tako kot knjižnica v moji stari šoli je njen katalog očarljivo eklektičen, vendar vključuje dela 22 dobitnikov Nobelove nagrade. Poleg Einsteinovih knjig so njegove najbolj znane publikacije Solze in smeh avtor Kahlil Gibran, Klasična matematika Maxa Plancka, angleška izdaja Jean-Paula Sartra Biti in Nič , ter dela Karla Bartha, Martina Buberja, Bergsona, Deweyja, Simone de Beauvoir, Jaspersa, Roycea in mnogih drugih.

Ker se tehnološke spremembe pospešujejo in se neodvisne založniške družbe bodisi zložijo bodisi združijo v velikanske korporacije, ki segajo čez oceane, je preživetje majhnega filozofskega založništva odvisno od odkrivanja modelov, ki delujejo tako finančno kot v smislu zadovoljevanja potreb bralcev. Filozofska knjižnica uporablja dva taka modela. Prvič, objavlja klasike iz svojega obsežnega prejšnjega kataloga kot e-knjige, saj se tako izogne ​​velikemu delu finančnega tveganja, povezanega s tiskanjem in distribucijo. Drugič, ponuja storitev 'tisk na zahtevo', pri kateri po prejemu naročila poskrbi za tisk enega izvoda knjige.

Filozofska knjižnica upravlja osupljivo zapuščino klasikov 20. stoletja. V nasprotju s tem Projekt Gutenberg uporablja popolnoma drugačen pristop za starejše knjige, ki so izgubile avtorske pravice v Združenih državah Amerike, kar se zgodi 70 let po smrti avtorja. Knjige skenira in lektorira vojska prostovoljcev in približno 45.000 jih je zdaj na voljo za brezplačen prenos, čeprav je le okoli 100 od teh filozofskih knjig. Ustanovitelj projekta Michael S. Hart je umrl leta 2011, a njegova zapuščina se nadaljuje. Na koncu naj omenim še en odličen projekt za dela v javni lasti: LibriVox . To je spletno mesto z brezplačnimi zvočnimi knjigami, ki so jih posneli prostovoljci. Njegova zbirka obsega približno 300 filozofskih naslovov in je odličen vir tako za slabovidne kot tudi za vse, ki radi poslušajo knjige.