Platonovi miti

Neel Burton sprašuje, zakaj se je glavni razumnik obrnil na legende o izstrelitvi.

Morda najbolj znana alegorija v filozofiji je Platonova Alegorija jame, v kateri Platon prek Sokrata primerja ljudi brez filozofske izobrazbe z zaporniki, ki so celo življenje preživeli v podzemni jami in se ne zavedajo, da obstaja ogromen svet. onkraj tega, kar zaznavajo. Alegorija jame je ne odreže povsem kot mit, kolikor nima svete razsežnosti, ki je jedro mita. Toda Platon je v svoje sokratske dialoge zapisal tudi »prave« mite, s čimer je – in nenavadno za tisti čas – premostil ostro ločnico med mitom in logosom: med pripovedovanjem zgodb in argumentiranim diskurzom. Noro je, kako me lahko kar tako začaraš. O tebi so mi povedali, preden sem te sploh spoznal, da vedno dvomiš vase in spravljaš v dvome tudi druge. In zdaj se mi zdi, da si me očaral s svojimi besedami in postajam očaran. Sploh ne vem več, kako naj ti odgovorim. Ste kot ploščata riba torpedo, ki paralizira vsakogar, ki se ji približa. Mislim, da je pametno od vas, da ne greste na potovanja in zapustite dom, kajti če bi svoje čare uporabljali drugje, kot to počnete tukaj v Atenah, bi vas verjetno vrgli v zapor, ker ste čarovnik! Pravite, da vse dobro in slabo v človeku izvira iz njegove duše, zato bi morali zdraviti predvsem dušo, če želimo, da sta glava in telo zdrava. Pravite, da se duša zdravi z določenimi čari, lepimi besedami, ki ustvarjajo samokontrolo v duši. Ko je samokontrola prisotna, je enostavno vzdrževati zdravo glavo in telo.

Potek uničenja imperija
Potek imperija: uničenje Thomas Cole, 1836. Mit o Atlantidi se prvič pojavi pri Platonu Republika

Platon ni pisal suhoparnih analitičnih argumentov, ampak živahne izmišljene ali polizmišljene dialoge, zaradi česar je bil eden najbolj berljivih izmed vseh filozofov. Njegovi zgodnejši dialogi prikazujejo Sokrata, kako sprašuje enega ali več ljudi o pomenu določenega koncepta, kot so lepota, pogum ali pobožnost, da bi izpostavil protislovja v njihovih predpostavkah in izzval ponovno oceno koncepta – metoda debate, ki je postala znana kot metoda seznam ('ovrženje') ali sokratsko metodo. Platon je v svoje dialoge vtkal mite, alegorije in metafore. Znano je na primer primerjal dušo (ali um – psiha ) do vozarja v vozu, ki sta ga vlekla dva krilata konja, eden krotek in plemenit (razum), drugi divji in neukrotljivi (strast). Vsi njegovi dialogi, z edino izjemo dialoga krit , vsebujejo podobe živali, samega Sokrata pa različno primerjajo s potočnim muljem, labodom, torpedovcem, kačo, štorkljo in srnom – zunaj živalskega sveta pa s praznim kozarcem, napolnjenim z idejami drugih ljudi, in z babica, ki nosečim dušam pomaga roditi modrost. To je glas Menona, mladega generala plačancev s filozofsko nagnjenostjo, v Platonovih Manj :

O Sokrat, nekoč so mi govorili, preden sem te poznal, da vedno dvomiš vase in spravljaš druge v dvom; in zdaj me čarate in preprosto postajam začaran in očaran in sem na koncu z razumom. In če se smem pošaliti iz tebe, se mi zdiš tako po svojem videzu kot po svoji moči nad drugimi zelo podoben ploski ribi torpedu, ki omamlja tiste, ki se mu približajo in se ga dotaknejo, kot si zdaj mislim, da me je pretreslo. Kajti moja duša in moj jezik sta res otrpela in ne vem, kako bi vam odgovorila ... In mislim, da ste zelo modri, da ne potujete in odidete od doma, kajti če bi to storili drugje, kot počnete v Atenah, vrgli bi vas v ječo kot čarovnika. Rekel je, da vse stvari, tako dobre kot slabe, v telesu in v celem človeku izvirajo iz duše in se od tam širijo ... Treba je torej zdraviti predvsem dušo , če bi bila glava in preostali del telesa dobro. Rekel je, da se duša zdravi z določenimi čari, moj dragi Charmides, in da so bile te čare lepe besede. Zaradi takih besed se je v dušah pojavilo samoobvladanje. Ko je nastal in bil prisoten v njih, je bilo potem enostavno zagotoviti zdravje tako za glavo kot za ostalo telo.



Tudi Platon je uporabljal tradicionalne mite in mite, ki jih je prilagodil ali izmislil za svoje namene – njegovi najbolj znani izmišljeni miti so bili mit o Atlantidi, mit o Aristofanu in mit o Eru. Toda zakaj sploh predstavljati mite? Zakaj ne bi preprosto napisal 'čiste' filozofije?

Platonovi miti in metafore služijo več namenom. Na primer, mit o Atlantidi služi kot folija za Platonovo vizijo idealne družbe. In metafora Kočije se naslanja na njegovo teorijo znanja, teorijo oblik in teorijo ljubezni ter prikazuje, kako se vse ujemajo in delujejo skupaj: kočije duš, ki so najbolj podobne bogovom, se lahko povzpnejo dovolj visoko za svoje kočijaše. da dvignejo svoje glave nad rob nebes in zazrejo univerzalne oblike. Duše, ki najdlje strmijo v oblike, se reinkarnirajo kot filozofi, umetniki in pravi ljubimci in so tako prevzeti s tem, kar so videli, da pozabijo na vse zemeljske interese.

Toda poleg njihove povsem kognitivne uporabe imajo Platonovi miti tudi pomembno čustveno funkcijo, zaradi česar je njegova filozofija bolj dostopna in privlačna; na trenutke celo presenetljivo. Le malo ljudi ve o zapletenosti Platonove knjige Republika , a skoraj vsi so slišali za Atlantido, ki je navdihnila nešteto knjig in celo Disneyjev film. V Liza , Sokrat pravi, da je lepota ''mehka, gladka, spolzka stvar'', ki ''zlahka zdrsne in prežema našo dušo'', Platonovi miti pa so preprosto prežeti z lepoto. V Charmides , Sokrat pripoveduje mlademu Harmidu, ki je trpel za glavoboli, o čaru za glavobole, ki se ga je naučil od mističnega zdravnika trakijskega kralja. Vendar je ta veliki čarovnik opozarjal, da je najbolje ozdraviti dušo, preden ozdraviti telo, saj sta zdravje in sreča na koncu odvisna od stanja duše:

O Sokrat, nekoč so mi govorili, preden sem te poznal, da vedno dvomiš vase in spravljaš druge v dvom; in zdaj me čarate in preprosto postajam začaran in očaran in sem na koncu z razumom. In če se smem pošaliti iz tebe, se mi zdiš tako po svojem videzu kot po svoji moči nad drugimi zelo podoben ploski ribi torpedu, ki omamlja tiste, ki se mu približajo in se ga dotaknejo, kot si zdaj mislim, da me je pretreslo. Kajti moja duša in moj jezik sta res otrpela in ne vem, kako bi vam odgovorila ... In mislim, da ste zelo modri, da ne potujete in odidete od doma, kajti če bi to storili drugje, kot počnete v Atenah, vrgli bi vas v ječo kot čarovnika. Rekel je, da vse stvari, tako dobre kot slabe, v telesu in v celem človeku izvirajo iz duše in se od tam širijo ... Treba je torej zdraviti predvsem dušo , če bi bila glava in preostali del telesa dobro. Rekel je, da se duša zdravi z določenimi čari, moj dragi Charmides, in da so bile te čare lepe besede. Zaradi takih besed se je v dušah pojavilo samoobvladanje. Ko je nastal in bil prisoten v njih, je bilo potem enostavno zagotoviti zdravje tako za glavo kot za ostalo telo.

To je pravo priznanje moči jezika! Za Platona je mit sredstvo za izogibanje razumu in poseganje naravnost v bolj dominantne čustvene in iracionalne vidike duše. Je tudi sredstvo za doseganje meja razuma in jezika, da bi dojeli globoke, celo mistične resnice – sredstvo, če hočete, za povedati neizrekljivo.

Eden od mitov, ki si ga je izmislil Platon (čeprav ni predstavljen kot mit), je zgodba o izvoru metode seznam ali sam filozofski dialog, ki je pravzaprav daleč pred Sokratom. Toda če gre verjeti Platonu, je bil Sokrat pionir metode seznam kot odgovor na orakelj. V Opravičilo , Platon pripoveduje, da je nekoč pred davnimi časi Sokratov prijatelj Kerefon vprašal preročišče v Delfih, ali je kdo modrejši od Sokrata, in Apolonova svečenica je odgovorila, da ni nihče modrejši. Da bi razkril pomen te božanske izjave, je Sokrat izprašal številne domnevno modre ljudi o različnih konceptih in v vsakem primeru sklenil, da sem verjetno modrejši od njega v tolikšni meri, da mislim, da ne vem, kaj počnem ne vem. Od takrat naprej se je Sokrat posvetil službi bogov tako, da je iskal vsakogar, ki bi lahko bil moder, in če ni, mu je pokazal, da ni. Za Platona pomen tega mita ni v tem, da pripisuje izvor metodi seznam , ampak da uokvirja njegovega učitelja Sokrata, ki je bil obsojen na smrt kot krivoverca in pokvarjenca mladostnikov, kot da je bil na plemeniti, od Boga navdihnjeni filozofski misiji.

Neel Burton je avtor Pomen mita . Je psihiater, filozof in ljubitelj vina ter sodelavec Green Templeton Collegea na Univerzi v Oxfordu.