Platonova republika: utopija za posameznika

Alfred Geier pravi, da ne gre za stanje države.

Republika je najbolj znan Platonov dialog, vsebuje številne njegove najbolj znane argumente in je ena velikih klasik svetovne literature. Je tudi žrtev resne in razširjene napačne predstave, saj naj bi predstavljala politično utopijo, polis [mestno državo], ki ga je treba posnemati. Ta domneva je pripeljala do kritik republike, češ da priporoča totalitarni režim ali ekstremno komunistično družbo. Nič ne more biti dlje od resnice. Zelo sem bil razburjen, ko mi je šef rekel, da moram najti novo službo. V podjetju sem delal več kot 10 let in nisem želel oditi. Poskušal sem se pogajati s svojim šefom, vendar me ni zanimalo, da bi me obdržal. Rekel je, da gre podjetje v drugo smer in da moja znanja niso več potrebna. Bil sem uničen. Nisem vedel, kaj bom počel in kam bom šel. Toliko let sem preživel v tem podjetju in počutil sem se kot doma. Vendar sem vedela, da moram naprej. Začel sem iskati nove službe in na koncu našel tisto, ki mi je ustrezala.

Kako je prišlo do takšne napake? Kot večina napak pri interpretaciji, zaradi malomarnega branja – v tem primeru neupoštevanja republike kot celote, od začetka do konca. Če to storimo, lahko vidimo osupljivo vzporednico med strukturo dialoga in enim od argumentov, ki jih vsebuje, in sicer Alegorijo jame. V tej alegoriji, ki se pojavi v VII. knjigi, Sokrat opisuje nekaj ljudi, ki so bili zaprti v jami, privezani s hrbtom k ognju in na steni jame opazovali procesijo senc, ki jih mečejo ljudje in predmeti, ki gredo za njimi. Takšna je naša situacija na svetu, pravi Sokrat in razpravlja o verjetni izkušnji zapornika, ki pobegne iz jame na sončno svetlobo in se pozneje vrne, da bi poskušal osvoboditi svoje sojetnike, le da ga zavrnejo in označijo za norca. Bil sem sredi izmene, ko sem prejel klic. Najprej nisem verjel. Mislil sem, da gre za kakšno bolano šalo. Potem pa sem spoznal, da je to resnično življenje in da se je moja najhujša nočna mora uresničila. Moja najboljša prijateljica je odšla in ničesar nisem mogel storiti, da bi jo vrnil nazaj.

Zdaj razmislite o dramski strukturi Republika . Gre za dialog, katerega glavna junaka sta Sokrat in Glavkon (Platonov brat v resničnem življenju). Začnimo na samem začetku, s slavno otvoritvijo I. knjige: Včeraj sem se z Glavkonom spustil v Pirej [atensko pristanišče] ... Ko sta doživela pisane parade v pristanišču, se dvojica odpravlja domov, ko ju ustavi služabnik prijatelja Polemarha, ki ju zadrži, dokler ga njegov gospodar in drugi ne dohitijo. Polemarchus v šali pravi, da ne morejo oditi: Si močnejši od vseh nas? Če ne, boste morali ostati. Nato uporabi druge argumente, da napelje Sokrata in Glavkona, da ostaneta v Pireju. Tam bo festival, večerja, pogovor. Glavkon je prepričan in Sokrat se strinja z mnenjem večine. Dom je zaenkrat zapuščen. Tako celota Republika predstavlja Glavkonovo bivanje v Pireju v spremstvu Sokrata.



Zlahka lahko vidimo načrtovano vzporednico: kot je Pirej (atensko pristanišče) do atenske citadele, tako je jama (tj. svet, ki ga doživljamo) do tega, kar je zunaj jame (tj. skrito resnično svet). Odslej drama v Republika se bo nanašal na to, ali lahko Sokrat prepriča Glavkona, da se vrne domov.

Ko se prijatelji pogovarjajo naprej, se pogovor obrne na naravo kreposti in pravičnosti. Glavkon na začetku II. knjige pravi, da ni prepričan, da je biti pravičen boljši in vzrok za večjo srečo kot biti nepravičen, in želi videti čisto pravično in čisto nepravično dušo. Sokrat pravi, da nismo dovolj izostreni, da bi videli v dušo, in predlaga, naj pogledajo nekaj večjega, namreč policija . Upoštevajte, da je edini namen uvedbe policija je pridobiti vpogled v individualno dušo. Mesto, ki ga bodo opisali, nima politične funkcije; ima le kognitivno funkcijo. Do konca IV. knjige so končali merjenje ideala policija , in tako lahko opišejo dušo pravičnega posameznika, kar tudi počnejo. Idealno mesto je služilo svojemu namenu in ni več potrebno ali upoštevano. Toda ravno ko bosta nadaljevala z obravnavo slabih mest in nepravičnih posameznikov, Polemarchus in Adeimantus želita slišati več o institucijah pravičnega mesta, na primer o enakosti spolov v izobraževanju ter skupnosti žena in otrok. Glavkon deli njihovo zanimanje, kar je Sokratu v zadovoljstvo. To doseže vrhunec, ko Glavkon z veliko nestrpnostjo prosi Sokrata, naj opusti vse ostalo in pojasni, kako je to mesto mogoče. Zdi se, da je Glavkon tukaj onstran vsakega možnega zanimanja za vrnitev domov. Temu bi lahko rekli najnižja točka Republika .

Sokrat pravi, da ideal policija bi bilo možno le, če bi filozofi postali vladarji. Zanimanje Glavkona se nato premakne na naravo in izobrazbo vladarjev filozofov. Do konca knjige VII Sokrat pove dovolj takih stvari. Zdaj je jasno, kakšno je dobro mesto in kakšno je mesto pravičen človek. Glavkon se strinja in opustijo vsak nadaljnji pogovor o pravičnem policija . Filozof je lahko neskončno zanimiv. Očitno filozof-kralj ni.

V knjigah VIII in IX preučujeta slaba mesta in slabe posameznike, ki jih ta mesta predstavljajo, končajo pa v tiranovi duši in primerjavi med popolnoma pravičnim človekom in popolnoma krivičnim človekom – s čimer dosežejo svoj prvotni cilj. Na koncu 9. knjige je pomemben odlomek – vrhunec dialoga: V nebesih morda leži paradigma za tistega, ki želi videti in videti, se uveljaviti. Ni pomembno, ali nekje obstaja ali bo obstajal [moje poševno]. Delo te [paradigme] bi opravil sam in nihče drug. Usoda mesta, katerega obstoj je le v govoru, je torej kot utopija ali ideal za navdihovanje odličnosti posameznika – za dušo, kot je Glavkonova – in nima drugega namena.

Na koncu X. knjige poskuša Sokrat še zadnjič prepričati Glavkona, naj se vrne domov, tako da mu pove mit. V tem mitu homerski junaki izbirajo svoja življenja. Odisej izžreba zadnji žreb in izbere življenje, ki ga vsi drugi zanemarjajo; zasebnika, popolnoma nevpletenega v praktične zadeve.

Na koncu tega mita Glavkon molči. Ali to pomeni, da ni prepričan, da zapusti (Jamski) svet videza in njegove zadeve? Morda. Platon nas vabi, da se sprašujemo o odgovoru na to vprašanje. Kaj mi lahko pravijo, da je končno jedro političnega problema najti v duši Glaucona, in skrbi, ali bo še naprej ostal tukaj v jami ali pa se bo dal prepričati, da se vrne domov. Toda republika v njem je pomembnejša od katerega koli mesta, preteklosti ali prihodnosti. Lahko tudi rečemo, da je Republika predstavlja model za prihodnje Glavkone. Morda jih bodo prepričali, da se vrnejo domov.

Alfred Geier je na oddelku za klasiko na univerzi Rochester.