Platon: Teorija oblik

David Macintosh pojasnjuje Platonovo teorijo oblik ali idej.

Za nefilozofa se zdi Platonova teorija oblik težko razumljiva. Če lahko to teorijo umestimo v njen zgodovinski in kulturni kontekst, bo morda začela imeti malo več smisla. Tako sem sita tega dela. Tukaj sem že dve leti in pripravljen sem iti naprej. Plača je grozna, delovne ure dolge in moj šef je kreten. Tako sem prebolela. Že nekaj časa iščem novo službo, a nimam sreče. Postajam res razočarana. Ne vem, kaj naj še naredim.

Platon je bil rojen nekje v letih 428-427 pred našim štetjem, verjetno v Atenah, v času, ko je bila atenska demokracija že dobro razvita. Pripadal je bogati in aristokratski družini. Platonova družina je bila vpletena v atensko politiko, zato je verjetno, da tudi Platonu politika ni bila neznanka. Bil je tudi ustanovitelj Akademije v Atenah, ki jo lahko štejemo za prvo univerzo v zahodnem svetu in njegovo prvo filozofsko šolo. Umrl je med leti 348-347 pr. Na koncu je bilo vse vredno. Vsaka sekunda, ki sem jo preživel v tem vročem, utesnjenem avtu, je bila vredna tega trenutka, ko sem videl njen obraz. Njen nasmeh je bil tako sijoč, da je osvetlil celotno sobo in v tistem trenutku sem vedel, da bo vse v redu.

Filozofsko je na Platona vplivala tradicija skepticizma, vključno s skepticizmom njegovega učitelja Sokrata, ki je tudi zvezda Platonovih dialogov. Mnogim zgodnjim grškim filozofom je bilo očitno, da živimo v svetu, ki ni lahek vir pravega, tj. večnega, nespremenljivega znanja. Svet se nenehno spreminja. Letni časi odražajo spremembe. Nič ni nikoli trajno: zgradbe se rušijo, ljudje, živali in drevesa živijo in nato umrejo. Tudi sedanjost vara: čutila za vid, dotik in okus nas lahko kdaj pa kdaj pustijo na cedilu. Kar je na puščavskem obzorju videti kot voda, je v resnici fatamorgana. Ali pa se mi zdi, da je nekoč sladko, naslednjič lahko kislo. Heraklit, predsokratski filozof, je trdil, da nikoli ne moremo dvakrat stopiti v isto reko.



V svojih sokratskih dialogih Platon prek Sokrata trdi, da je materialni svet spremenljiv in nezanesljiv. Toda tudi Platon je verjel, da to ni vsa zgodba. Za tem nezanesljivim svetom videza je svet trajnosti in zanesljivosti. Platon imenuje ta bolj resničen (ker trajen) svet, svet 'oblik' ali 'idej' ( eidos/ideja v grščini). Toda kaj je platonska oblika ali ideja?

Vzemimo za primer popoln trikotnik, kot bi ga lahko opisal matematik. To bi bil opis oblike ali ideje (a) trikotnika. Platon pravi, da takšne Forme obstajajo v abstraktnem stanju, vendar neodvisne od umov v svojem kraljestvu. Če upoštevamo to idejo o popolnem trikotniku, bi nas lahko tudi zamikalo, da bi vzeli svinčnik in papir ter ga narisali. Naši poskusi bodo seveda neuspešni. Platon bi rekel, da bodo poskusi ljudi, da poustvarijo Formo, na koncu postali bled faksimile popolne Ideje, tako kot je vse na tem svetu nepopolna predstavitev njegove popolne Forme. Ideja ali oblika trikotnika in risba, ki si jo zamislimo, je način primerjave popolnega in nepopolnega. Kako dobra je naša risba, bo odvisno od naše sposobnosti prepoznavanja oblike trikotnika. Čeprav še nihče ni videl popolnega trikotnika, za Platona to ni problem. Če si lahko zamislimo idejo ali obliko popolnega trikotnika v našem umu, potem mora ideja trikotnika obstajati.

Forme niso omejene na geometrijo. Po Platonu obstaja za vsako predstavljivo stvar ali lastnino ustrezna oblika, popoln primer te stvari ali lastnine. Seznam je skoraj neizčrpen. Drevo, hiša, gora, moški, ženska, ladja, oblak, konj, pes, miza in stol bi bili vsi primeri domnevno neodvisno obstoječih abstraktnih popolnih idej.

Platon pravi, da pravo in zanesljivo znanje pripada samo tistim, ki lahko doumejo resnično resničnost za svetom vsakdanjih izkušenj. Za dojemanje sveta Form mora posameznik opraviti zahtevno izobraževanje. To velja tudi za Platonove filozofe-kralje, od katerih se zahteva, da zaznajo Obliko Dobrote, da bi lahko bili dobro obveščeni vladarji. Naučiti nas je, da si prikličemo to znanje o oblikah, saj je že prisotno v človekovem umu, ker je bila njegova duša očitno v svetu oblik, preden se je rodil. Nekdo, ki bi se na primer želel ukvarjati z arhitekturo, bi se moral spomniti znanja o oblikah zgradbe, hiše, opeke, napetosti itd. Dejstvo, da ta oseba morda nima popolnoma nobene ideje o načrtovanju zgradbe, ni pomembno. Na podlagi tega, če se ne morete spomniti potrebnega znanja, potem očitno niste primerni za arhitekta ali kralja. Ni vsak primeren za kralja, tako kot ni vsak primeren za matematiko. Nasprotno pa zelo visok standard v določeni trgovini nakazuje poznavanje njenih oblik. Večine ljudi ni mogoče poučiti o naravi Form, ker Form z izobraževanjem ni mogoče odkriti, le priklicati.

Da bi razložili naš odnos do sveta oblik, v Republika Platon uporablja analogijo ljudi, ki vse svoje življenje preživijo v jami [glej Alegorijo jame]. Vse, kar vidijo, so sence na stenah, ki jih ustvari taborni ogenj. V primerjavi z realnostjo sveta oblik so resnični fizični predmeti in dogodki analogni temu, da so le sence. Platon prav tako izkoristi priložnost in uporabi analogijo jame kot politično izjavo. Samo ljudje, ki imajo sposobnost stopiti na sončno svetlobo in videti (priklicati) pravo resničnost (Oblike), naj vladajo. Jasno je, da Platon ni bil oboževalec grške demokracije. Njegovo aristokratsko ozadje in muhe atenske politike so nedvomno prispevali k njegovemu mnenju, zlasti ko so ljudje glasovali za usmrtitev njegovega mentorja Sokrata.

Platon ne pušča nobenega dvoma, da so samo posebni ljudje primerni za vladanje. Kdo so posebni ljudje, ki lahko prepoznajo obrazce? Za Platona je odgovor preprost: idealen vladar je kralj-filozof, ker imajo le filozofi sposobnost razločevanja oblik. Platon nadaljuje, da bodo imeli državljani države možnost stopiti iz jame in videti svetlobo šele, ko bo tak človek prišel na oblast.

David Macintosh je poklicni pedagog v Novem Južnem Walesu in redni udeleženec akademskih in neakademskih filozofskih forumov.