Pop kultura: pregled

Tim Delaney postavlja prizorišče za naše filozofsko razmišljanje o priljubljenih stvareh.

Izraz 'popularna kultura' ima različne pomene, odvisno od tega, kdo ga opredeljuje, in konteksta uporabe. Na splošno je priznan kot ljudski jezik ali kultura ljudi, ki v določenem trenutku prevladuje v družbi. Kot pojasnjuje Brummett v Retoričnih dimenzijah popularne kulture, pop kultura vključuje vidike družbenega življenja, v katere je javnost najbolj dejavna. Popularno kulturo kot »kulturo ljudi« določajo interakcije med ljudmi v njihovih vsakodnevnih dejavnostih: slogi oblačenja, uporaba slenga, rituali pozdravljanja in hrana, ki jo ljudje jedo, so vsi primeri popularne kulture. Popularno kulturo informirajo tudi množični mediji. Trenutno sem v fazi odpovedi službe. Zadnje čase se počutim zelo pod stresom in preobremenjeno in preprosto ne morem več zdržati. Iskal sem druge službe, vendar se zaenkrat še ni nič uresničilo. Resnično upam, da se bo kmalu kaj izšlo, ker res moram od tod.

Obstajajo številni splošno sprejeti elementi, ki sestavljajo popularno kulturo. Popularna kultura na primer zajema najbolj neposredne in sodobne vidike našega življenja. Ti vidiki so pogosto podvrženi hitrim spremembam, zlasti v visokotehnološkem svetu, v katerem ljudi vse bolj zbližujejo vseprisotni mediji. Nekateri standardi in splošno sprejeta prepričanja se odražajo v pop kulturi. Pop kultura zaradi svoje skupnosti odraža in vpliva na vsakdanje življenje ljudi (glej npr. Petracca in Sorapure, Skupna kultura). Poleg tega lahko blagovne znamke dosežejo status pop ikon (npr. Nike swoosh ali McDonald'sov zlati lok). Vendar pa lahko ikonične blagovne znamke, tako kot drugi vidiki popularne kulture, rastejo in padajo. Bila sem tako jezna, ko sem slišala, kaj se je zgodilo. Ne morem verjeti, da bi naredili kaj takega.

Ob upoštevanju teh temeljnih vidikov lahko popularno kulturo opredelimo kot produkti in oblike izražanja ter identitete, ki se pogosto srečujejo ali so splošno sprejete, splošno všečne ali odobravane ter značilne za določeno družbo v danem času . Ray Browne v svojem eseju 'Folklore to Populore' ponuja podobno definicijo: popularna kultura je sestavljena iz vidikov stališč, vedenj, prepričanj, običajev in okusov, ki opredeljujejo ljudi katere koli družbe. Popularna kultura je v zgodovinski rabi izraza kultura ljudi .



Popularna kultura omogoča velikim heterogenim množicam ljudi, da se kolektivno identificirajo. V družbi ima vlogo vključevanja, saj združuje množice na idealih sprejemljivih oblik vedenja. Poleg ustvarjanja občutka identitete, ki posameznike veže v širšo družbo, uživanje predmetov pop kulture pogosto poveča posameznikov prestiž v skupini vrstnikov. Poleg tega popularna kultura, za razliko od ljudske ali visoke kulture, daje posameznikom možnost, da spremenijo prevladujoča čustva in norme vedenja, kot bomo videli. Popularna kultura je torej privlačna za ljudi, ker ponuja priložnosti za individualno srečo in skupnost.

Primeri popularne kulture

Primeri popularne kulture prihajajo iz širokega nabora žanrov, vključno s popularno glasbo, tiskom, kibernetsko kulturo, športom, zabavo, prostim časom, modno muho, oglaševanjem in televizijo. Šport in televizija sta nedvomno dva najbolj razširjena primera popularne kulture in sta tudi dva primera popularne kulture z veliko vzdržljivostjo.

S športom se ukvarjajo in gledajo pripadniki vseh družbenih slojev, a (tavtologno) so za veliko priljubljenost športa odgovorne množice. Nekatere športne dogodke, kot sta svetovno prvenstvo in olimpijske igre, uživa svetovna skupnost. Šport je razširjen v večini družb in predstavlja velik del življenja mnogih ljudi. Izkazovanje zvestobe ekipi kot sredstvo samoidentifikacije je običajno vedenje. Poleg tega je navijanje za športno ekipo ali najljubšega športnika način, na katerega lahko vsak posameznik postane del popularne kulture, kot sva s Timom Madiganom pojasnila v naši novi knjigi. Sociologija športa .

Mnogi ljudje vsak dan gledajo veliko ur televizije. Je tako razširjen vidik sodobne kulture, da si brez njega težko predstavljamo življenje. Obstajajo tisti, ki verjamejo, da je televizija odgovorna za omrtvičenje družbe; da otroci preveč gledajo televizijo; in da je sindrom kavča prispeval k epidemiji debelosti pri otrocih. Svetovno priljubljena televizijska oddaja The Simpsons nam ponuja zanimiv pogled na televizijo. V epizodi 'Sideshow Bob's Last Gleaming' (št. 137) med prestajanjem kazni v zaporu Sideshow Bob postane kritik televizije. Čeprav je bil nekoč reden gost Predstava klovna Krustyja , Bob je postal obseden s škodljivim učinkom televizije na družbo. Bob trdi, da bi bilo življenje vseh veliko bogatejše, če bi odpravili televizijo. Posledično se domisli načrta za detonacijo jedrske bombe, če v Springfieldu ne ukinejo vse televizije. Ker Boba ne morejo najti, se mestni uradniki Springfielda sestanejo, da razpravljajo o Bobovih zahtevah po ukinitvi televizije. Panični Krusty razglaša, ali bi bilo res vredno živeti v svetu brez televizije? Mislim, da bi preživeli mrtvim zavidali. Čeprav obstajajo ljudje, ki se strinjajo s Sideshow Bobom, bi se množice bolj verjetno strinjale s Krustyjem: da živeti v svetu brez televizije ni zares živeti. Še težje pa si je predstavljati svet brez popularne kulture.

Ljudska in visoka kultura

Popularno kulturo običajno ločimo od ljudske in visoke kulture. Na nek način je ljudska kultura podobna pop kulturi zaradi množičnega sodelovanja. Ljudska kultura pa predstavlja tradicionalno početje. Posledično ni tako spremenljiva za spremembe in je veliko bolj statična kot popularna kultura.

Ljudska kultura predstavlja enostavnejši življenjski slog, ki je praviloma konzervativen, pretežno samooskrben in pogosto značilen za življenje na podeželju. Radikalne inovacije se na splošno odsvetujejo. Od članov skupine se pričakuje, da se bodo prilagajali tradicionalnim načinom vedenja, ki jih je sprejela skupnost. Ljudska kultura je lokalno usmerjena in nekomercialna. Skratka, ljudska kultura obljublja stabilnost, popularna kultura pa praviloma išče nekaj novega, svežega. Zaradi tega popularna kultura pogosto predstavlja vdor in izziv ljudski kulturi. Nasprotno pa ljudska kultura le redko posega v popularno kulturo. Včasih se nekateri elementi ljudske kulture (npr. turške preproge, mehiške odeje in irske pravljice) znajdejo v svetu pop kulture. Na splošno, ko si popularna kultura prisvoji in trži predmete ljudske kulture, ljudski predmeti postopoma izgubijo svojo prvotno obliko.

Ključna značilnost popularne kulture je njena dostopnost množicam. Navsezadnje je to kultura ljudi. Po drugi strani pa visoka kultura ni masovno proizvedena niti namenjena množični potrošnji. Pripada družbeni eliti; likovna umetnost, opera, gledališče in visok intelektualizem so povezani z višjimi družbenoekonomskimi sloji. Predmeti visoke kulture pogosto zahtevajo obsežne izkušnje, usposabljanje ali razmišljanje, da jih cenimo. Takšni predmeti le redko preidejo v domeno pop kulture. Posledično se na popularno kulturo na splošno gleda (ni) kot na površno v primerjavi s prefinjenostjo visoke kulture. (To ne pomeni, da družbene elite ne sodelujejo v popularni kulturi ali da pripadniki množic ne sodelujejo v visoki kulturi.)

Oblikovanje popularne kulture

Skozi večino človeške zgodovine so na množice vplivale dogmatične oblike vladavine in tradicije, ki jih je narekovala lokalna ljudska kultura. Večina ljudi je bila razpršena po majhnih mestih in podeželskih območjih – razmere, ki niso bile naklonjene »popularni« kulturi. Z začetkom industrijske dobe (kozno osemnajsto stoletje) so se podeželske množice začele seliti v mesta, kar je vodilo v urbanizacijo večine zahodnih družb.

Urbanizacija je ključna sestavina oblikovanja popularne kulture. Ljudje, ki so nekoč živeli v homogenih majhnih vaseh ali kmetijah, so se znašli v natrpanih mestih, ki jih zaznamuje velika kulturna raznolikost. Ti različni ljudje bi se zaradi skupnih ali priljubljenih oblik izražanja začeli videti kot 'kolektiv'. Tako mnogi učenjaki sledijo začetku pojava popularne kulture v vzponu srednjega razreda, ki ga je prinesla industrijska revolucija.

Industrializacija je s seboj prinesla tudi množično proizvodnjo; razvoj v prometu, kot sta parna lokomotiva in parnik; napredek v gradbeni tehnologiji; povečana pismenost; izboljšanje izobraževanja in javnega zdravja; in pojav učinkovitih oblik komercialnega tiska, ki predstavlja prvi korak v oblikovanju množičnih medijev (npr. penny tisk, revije in brošure). Vsi ti dejavniki so prispevali k razcvetu popularne kulture. Do začetka dvajsetega stoletja je tiskarska industrija množično proizvajala ilustrirane časopise in periodične publikacije, pa tudi serijske romane in detektivske zgodbe. Časopisi so bili najboljši vir informacij za javnost, ki se je vse bolj zanimala za socialne in gospodarske zadeve. Ideje, izražene v tisku, so bile izhodišče za ljudski diskurz o najrazličnejših temah. Na popularno kulturo, ki jo je spodbujala nadaljnja tehnološka rast, so v dvajsetem stoletju močno vplivale nastajajoče oblike množičnih medijev. Filmi, radio in televizija so imeli velik vpliv na kulturo.

Tako so bili urbanizacija, industrializacija, množični mediji in nenehna rast tehnologije od poznega 18. stoletja pomembni dejavniki pri oblikovanju popularne kulture. To so dejavniki, ki danes oblikujejo pop kulturo.

Viri popularne kulture

Obstajajo številni viri popularne kulture. Kot je navedeno zgoraj, so primarni vir množični mediji, zlasti popularna glasba, film, televizija, radio, video igre, knjige in internet. Poleg tega napredek v komunikaciji omogoča večji prenos idej od ust do ust, zlasti prek mobilnih telefonov. Številni TV programi, kot npr Ameriški idol in Last Comic Standing, gledalcem posredovati telefonsko številko, da lahko glasujejo za tekmovalca. To združevanje virov pop kulture predstavlja nov način povečanja javnega zanimanja in dodatno spodbuja množično proizvodnjo blaga.

Na popularno kulturo vplivajo tudi strokovni subjekti, ki posredujejo informacije javnosti. Ti viri vključujejo medije, znanstvene in znanstvene publikacije ter 'strokovna' mnenja ljudi, ki veljajo za avtoriteto na svojem področju. Na primer, novičarska postaja, ki poroča o določeni temi, na primer o učinkih igranja nasilnih video iger, bo poiskala priznanega psihologa ali sociologa, ki je objavljal na tem področju. Ta strategija je koristen način vplivanja na javnost in lahko oblikuje njihova skupna mnenja o določeni temi. Je vsaj izhodišče za javni diskurz in različna mnenja. Novičarske postaje pogosto dovoljujejo gledalcem, da pokličejo ali pošljejo e-poštno sporočilo o svojih mnenjih, ki jih lahko delijo z javnostjo.

Na videz protisloven vir popularne kulture je individualizem. Urbana kultura ni le zagotovila skupno podlago za množice, temveč je navdihnila ideale individualističnih teženj. V Združenih državah, družbi, oblikovani na predpostavki pravic posameznika, teoretično ni nobenih omejitev glede tega, kaj lahko posameznik doseže. Posameznik se lahko odloči sodelovati pri vsem, kar je 'popularno' zaradi priljubljenosti; ali pa se lahko odločijo za pot, ki ni uhojena. Včasih ti 'potoskalci' s svojo individualnostjo vplivajo na popularno kulturo. Seveda, ko enkrat edinstven slog sprejmejo drugi, preneha ostati edinstven. Postane priljubljeno.

Tim Delaney je profesor sociologije na državni univerzi New York v Oswegu. Delaney je član Združenja za popularno kulturo in Ameriškega kulturnega združenja, avtor knjige Seinologija: sociologija Seinfelda in trenutno piše knjigo o The Simpsons ki je predvidena za objavo februarja 2008. Obiščite njegovo spletno stran na www.booksbytimdelaney.com .