V hvalnico nesmiselnemu življenju

Bob Sharpe sprašuje, ali lahko imate vrednost brez pomena (za).

Za trenutek pozabite na smisel življenja! Razmislite o običajni uporabi 'pomena'. Lahko vprašam Kaj pomeni ta stavek? in odgovor je nekaj, kar izvem. Prav tako bi se lahko vprašal, kaj je mislil s tem? in spet najti odgovor. Enako velja za dejanje, kot je gesta. Ta gesta je žaljiva; kar je mislil s to gesto odpuščanja, je bilo natanko to, nesramno zavračanje tega, kar ste rekli. To so dejanja, katerih smisel odkrivam. Nisem zadovoljen s svojim trenutnim položajem. Počutim se, kot da sem obtičal v kolotečini in ne vem, kako naj se rešim iz nje. Iskal sem novo službo, a do zdaj nisem imel sreče. Začenjam se počutiti obupano in ne vem, kaj naj naredim.

Kakšno luč vse to meče na vprašanje o smislu življenja? Na prvi pogled je vprašanje, kaj pomeni življenje, videti absurdno. Opombe v jeziku imajo pomen; jezik sam po sebi ne. Dejanja v življenju imajo smisel; življenje ne. Ker torej življenje ni niti izjava niti dejanje, se vprašanje Kaj je smisel življenja? razumeti precej drugače – kot Kaj je smisel življenja? ali Kaj je smisel življenja? Značilna raba določnega člena tukaj nakazuje, da se domneva, da ima življenje en sam splošni namen in da je nekaj, kar bi lahko odkrili. Spraševati se o smislu življenja se domneva, da ni nič čudnejše od vprašati, kaj je mislil s tem? ali za kaj je to orodje? ali Kakšen je pomen tega obeliska? Verski avtoriteti so seveda na voljo, da nam povedo odgovor. Tako nam krajši katekizem pove, da je namen življenja slaviti Boga. Toda zakaj, se lahko vprašate, bi to pomenilo vrednost mojemu življenju? Razen če je to nekaj, kar je samo po sebi vredno, zaradi tega moje življenje ne bo dragoceno. In tudi v malo verjetnem primeru, ko ugotovim, da je to resna vrednost, je vredno poudariti, da se Gospod ni posvetoval z mano, preden mi je dodelil ta namen. Navsezadnje se ne bi pomiril, če bi ugotovil, da je bil namen mojega življenja in življenja vseh drugih ljudi na planetu zagotoviti lahkotno zabavo neki rasi nebesnih bitij. Ne bi mislil, da je to dalo vrednost mojemu življenju. Bila sem tako jezna, da sem ga hotela udariti. Bila sem tako jezna, da sem ga hotela udariti v obraz.

To ne pomeni, da moje življenje morda ni imelo namena, ki je bil pomemben. Na primer, lahko se odločim, da bom svoje življenje posvetil oskrbi obolelih za aidsom in se ob njegovem koncu z določeno mero zadovoljstva ozrem nazaj, za kaj sem ga porabil. Toda bistvo je gotovo v tem, da ta namen izhaja iz moj vrednote in izbire, drugi ljudje pa imajo drugačne vrednote in izbire.



V obeh primerih so postavljene določene predpostavke, o katerih nameravam dvomiti. Predpostavlja se, da če ima življenje splošni namen, potem ima vrednost in da če nima splošnega namena, nima vrednosti. Nobena predpostavka se mi ne zdi vzdržna. Morda težava na koncu izhaja iz dejstva, da je 'pomen' dvoumen. Lahko je enakovreden 'pomenu' ali pa pomeni 'namen'. Prvo pomeni vrednost, drugo pa ne. Reči, da je življenje brez pomena, lahko pomeni reči, da je nesmiselno, ali pa reči, da je brez pomena ali vrednosti. Dve trditvi sta različni in predlagam, da prva ne vključuje druge.

Moje življenje ima lahko splošni namen, ki ga izpolnjujem in zaradi katerega je dragoceno, ali pa ne. Odvisno. Človek, ki je svoje življenje posvetil skrbi za obolele za AIDS-om, je imel en sam splošni namen, katerega izpolnjevanje bi rekli, da je dalo vrednost njegovemu življenju. Toda zdi se, da je imel Hitler tudi splošni namen v življenju, ki mu je šel daleč do izpolnitve. Skoraj uničil je evropski Jud. Vendar s tem ne bi sklepali, da je imelo njegovo življenje pozitivno vrednost. Morda na srečo večina življenj nima splošnega namena ali smisla. Iz tega vsekakor ne sledi, da so brez vrednosti. Ni cilja, za katerega sem živel svoje življenje. Imel sem različne cilje in namene, od katerih so nekateri bolj pomembni, drugi manj, nekatere sem dosegel in nekatere ne. Pomanjkanje splošnega namena mu ne odvzame vrednosti. Vsekakor ni neobičajno, da moški ali ženska, ki ima nek prevladujoč namen, to spodleti, vendar uspe v nečem drugem, kar je vredno. Sir Arthur Sullivan je želel postati velik skladatelj težke glasbe in ni bil prav nič zadovoljen, ko mu je Ethyl Smyth rekel, da je njegova mojstrovina Mikado .

Večina človeških življenj je brez pomena, ker nimajo prevladujočega namena. Iz tega ne sledi, da nimajo vrednosti ali pomena. Dejansko lahko dosežejo več in naredijo manj škode kot tisti, ki so predani nekemu velikemu načrtu.

Bob Sharpe je zaslužni profesor filozofije na Univerzi v Walesu, Lampeter.