Ponovno vrednotenje vseh vrednot?

William Robins o genetiki in Nietzschejevi volji do moči.

Pred kratkim so poročali, da je Craig Venter dosegel monumentalen preboj v biologiji z ustvarjanjem genetskega zaporedja zgolj iz laboratorijskih kemikalij. Čeprav trdi, da je ustvaril umetno življenje, ga ni ustvaril umetno; se pravi, da še ni sposoben ustvariti življenja iz nič. Toda z vsaditvijo umetne genetske kode v živo bakterijo bodo oblast prevzeli umetni geni in nastala bo povsem nova oblika življenja. Bila sem tako jezna, da mi je to naredil. Ne morem verjeti, da bi kar tako zavrgel najino razmerje.

Na nek način to ni nič novega. Kakršna koli genska sprememba – od plemenskih korgijev do mutirane koruze – proizvaja nove sorte življenjskih oblik, od katerih je vsaka v nekem smislu edinstvena ali drugačna od svojih predhodnikov. Vendar pa Venterjev preboj ni podoben prejšnjemu genetskemu prepletanju. Utira pot za doseganje v enem samem koraku, za kar bi sicer potrebovala celo življenje. Ne morem verjeti, da bi mi to storili. Mislim, vem, da nisem najboljši zaposleni, vendar sem mislil, da me vsaj spoštujejo. Očitno ne. Mislim, da si bom moral samo najti novo službo.

Venter svoj dosežek opisuje kot napoved zelo pomembnega filozofskega koraka v zgodovini naše vrste. Prehajamo od branja naše genetske kode do sposobnosti, da jo zapišemo. To nam daje hipotetično zmožnost, da počnemo stvari, o katerih prej nikoli nismo razmišljali. Ne gre za en majhen korak za človeka in velikanski skok za človeštvo. Kliče po zamenjavi naših majhnih korakov s povsem drugačnim korakom.



Takšne raziskave dajejo novo moč. Venter je bil obtožen – kot so običajno znanstveniki na njegovem področju – da se je zanesel z napredkom zaradi napredka, preden je ustrezno razmislil o njegovih etičnih, socioloških in drugih posledicah. Moč lahko različno definiramo kot sposobnost nadzora, manipulacije, odločitve o zadevi tako ali drugače. Vendar je moč etično nevtralna. Toda človeštvo je le redko – hočem reči nikoli – sprejel novo moč za čisto dobre namene. Dinamit je izumil Alfred Nobel, da bi pospešil proces rudarjenja, prihranil delovno silo in spodbudil industrijo. Njegova uporaba kot orožje za uničevanje je njegovega izumitelja spodbudila k ustanovitvi nagrade za mir. Jedrska energija bi lahko rešila planet pred globalnim segrevanjem, toda ustvarjalec atomske bombe je obupal, da je postal uničevalec svetov. Internet nam daje moč v obliki dostopa do znanja in informacij, ki jih lahko uporabljajo tako učitelji kot teroristi.

Če pa uporaba moči odraža tako vrline kot slabosti človeštva, potem lahko načeloma preseže celo te vrednote? Nemški filozof Friedrich Nietzsche je verjel, da je naša volja po moči najbolj temeljno načelo, ki ureja človeško življenje. Za Nietzscheja je volja do moči presegla kategorije dobrega in zla. Končna vrednost na koncu nista dobrota ali sreča, ampak vitalizem – kako jasno se ta volja do moči izraža skozi življenje. Zato je Nietzsche pozval posameznike, naj se osvobodijo kulturnih navad in se na novo izumijo: postanejo žive umetnine. Nietzsche se je opisal kot človeka, ki je filozofiral s kladivom, in odmev njegovega udarjanja lahko slišimo v Venterjevi izjavi: Poskušamo ustvariti nov vrednostni sistem za življenje. Ko se ukvarjate s stvarmi v takšnem obsegu, ne morete pričakovati, da boste vsi zadovoljni. Zdi se torej, da Venter verjame, da bo sposobnost ustvarjanja genetske kode zahtevala, da pripravimo novo tabelo vrednosti. V tem se z Nietzschejem strinjata: Nietzsche je tudi verjel, da bi morali za doseganje ustreznega izraza moči opustiti stare načine vrednotenja. Vendar bi to lahko pomenilo, da bi lahko nastala povsem nova vrsta človeka: nadčlovek , ali over-man.

Medtem ko je bila Nietzschejeva samorekreacija duhovna in filozofska, je Venterjeva rekreacija fizična. Najbolj zaskrbljujoče pa je ponavljanje škodljivega odnosa do napredovanja človeškega stanja. Nacionalsocialistična stranka je razglasila Nietzschejevo filozofijo za svojo in se lotila projekta etničnega čiščenja in bizarnega eksperimentiranja, ki je obljubljalo izboljšanje človeških razmer z izolacijo zaželene genetske kode – kode arijske rase –, pa tudi z uživanjem v neomejenih izrazih imperializma. in avtoritarna moč.

Venter ni nacist, ampak želja po spreminjanju narave z uveljavljanjem moči čez narava je čista nadutost. Resnica je, da taka moč ne bo nikoli presegla naših obstoječih vrednot, saj nove moči ustvarjamo le znotraj sveta, ki ga oblikujejo te vrednote.

Nietzschejevo zadnje literarno dejanje je bilo pisanje avtobiografije svojega življenja skozi optiko njegovih prejšnjih del. Venterjeva lastna knjiga Dekodirano življenje počne isto, saj je vsota 6 milijonov baznih parov moje DNK, ki se trudi razumeti samo sebe. Vendar ta poskus dekonstrukcije življenja ni znanost. Spreminjanje življenja v literaturo – iskanje zgodbe, vzorca, kode v kaosu obstoja – mora vključevati nekaj potvarjanja. Dogodki so reinterpretirani, mutirani v korake proti cilju ali kot nujni pogoji za sedanji obstoj.

Dejansko je enostavno najti tolažbo v tem pogledu na življenje – da sta se narava in vzgoja na nek odločen in določljiv način zarotili, da postaneta to, kar si. Ampak preprosto ni tako. Na koncu smo samo to, kar sami naredimo: mi postati kar smo. Ni predhodno obstoječega vzorca, ki bi mu bilo usojeno ustrezati.

Toda v nekem smislu je izbira, kaj se bo s to tehnologijo naredilo, morda že padla. To je ena moč med drugimi in kot vsaka druga moč bo uporabljena za nadaljnje cilje, ki smo jih že določili. Šele potem, ko bomo uporabili to moč, se bomo naučili o sebi, kajti ta uporaba nam bo ponovno odsevala, kaj je najboljše in kaj najslabše pri človeštvu.

William Robins je podiplomski študent na Univerzi v Bristolu.