Razmišljanja o smrti celuloida

Thomas Wartenberg gleda na filozofijo dobesedno na filmu.

Ali lahko filmi delajo filozofijo? To vprašanje je bilo predmet stroge razprave med filozofi filma. Nekateri menijo, da je odgovor očitno pritrdilen, saj je zagotovo mogoče posneti film o filozofu, ki se prepira, in nastali film jasno kaže, da se filozofija dela. Ko vidimo rotoskopirano podobo Roberta Solomona, ki razpravlja o Sartrovi filozofiji v Budnem življenju Richarda Linklaterja (2001), bi ti filozofi rekli, da smo priča, da se filozofija dela na filmu. Večinoma pa udeleženci te razprave menijo, da je uporaba filma kot v bistvu snemalne naprave, kot je v Budnem življenju, nepomembna. Pravo vprašanje, trdijo, je, ali je mogoče filozofijo narediti z uporabo posebnih tehničnih zmožnosti filma kot umetniškega medija. Bolj izpopolnjena različica vprašanja, ki je v središču razprave o filmu kot filozofiji, bi bila naslednja: ali lahko film, ne da bi se zatekel k ustvarjanju verbalnih argumentov, nekako naredi stvari, ki jih počnejo filozofi v svojih pisnih besedilih? Vem, da ne bo lahko, vendar sem pripravljen na izziv. Ne bom se predal brez boja.

Čeprav se je večina zanimanja za to vprašanje vrtela okoli vprašanja, ali je pripovedna fikcija v filmu sposobna ustvarjalno prispevati k filozofiji, je bilo tudi nekaj zanimanja, ali lahko avantgardni ali eksperimentalni filmi prispevajo takšen prispevek. Tisti, ki podpirajo to možnost, vključno z mano, menijo, da lahko takšni filmi pomembno prispevajo k filozofski razpravi, zlasti o naravi filma. Zelo sem bil razburjen, ko mi je šef povedal, da me bodo odpustili. V podjetju sem delal več kot 10 let in mislil sem, da delo opravljam dobro. Nisem vedel, kaj naj naredim naprej.

Umiranje svetlobe?

Zeleni žarek
Umiranje svetlobe pogled na namestitev Tacita Dean's Zeleni žarek , 2001
Slika namestitve Arthur Evans 2014

Moje lastno razmišljanje o tem vprašanju je spodbudila nedavna razstava v Muzeju sodobne umetnosti Massachusetts (Mass MOCA) v North Adamsu, MA, z naslovom Umiranje svetlobe . Naslov je samozavesten odmev znamenitega pesniškega opomina Dylana Thomasa, Bes, bes, proti umiranju svetlobe. Vendar se tukaj izraz ne nanaša na smrt Thomasovega očeta, ampak na domnevno izumrtje celuloida kot medija filma. Šest umetnikov, katerih devet del je bilo predstavljenih na razstavi, uporablja celuloid kot medij za svoja kinematografska dela, mnoga njihova dela pa se posebej ukvarjajo z vprašanjem, kaj bi se lahko izgubilo z razvojem medija v čisto digitalnega. (Mimogrede, dva izmed umetnikov dajeta gledalcu drugačno razumevanje filmske zgodovine kot standardna zgodba, ki jo najdemo v učbenikih. Matthew Buckingham Lažna prihodnost govori o izumu filmske kamere Louisa Le Princea pred vsemi drugimi in Simona Starlinga Črna kaplja trdi, da je bila tehnologija, potrebna za izum filmskega projektorja, razvita kot del znanstvenega projekta fotografiranja Venerinega prehoda čez Sonce, da bi razvili natančnejšo meritev oddaljenosti Sonca od Zemlje.)



Drugo delo na razstavi je delo Tacite Dean, Zeleni žarek . Ta 16 mm film daje jasen primer, kaj bi se izgubilo zaradi smrti celuloida. Zeleni žarek je optični pojav, ki se pojavi, ko sonce zaide v ocean. V trenutku, ko sonce zaide, čez obzorje požene zelen žarek svetlobe. Deanov kratki film zajame ta pojav, medtem ko ga dva digitalna posnetka istega dogodka, narejena ob istem času, ne ponovita. Tukaj je primer, v katerem uporaba celuloida kot medija za izdelavo in projiciranje filma kaže nekaj, česar ni mogoče ponoviti z digitalnim filmom, vsaj tako trdi Dean.

Budno življenje
Robert Solomon govori o Sartru v Budno življenje
Slike Fox Searchlight 2001

Vendar pa je delo, ki je prevzelo mojo filozofsko domišljijo, delo Rosa Barba Navedba Real Sublime . Tukaj je projektor obešen na strop z dolgim ​​prozornim trakom filma, ki se prepleta navzgor in navzdol skozi niz škripcev, povezanih tako s projektorjem kot s stropom. Sam film se premika skozi tekoči projektor, ki posledično projicira večinoma belo svetlobo na belo steno galerije. Toda slika ni popolnoma mirujoča, saj deluje projektor z neenakomerno silo na viseči film, zaradi česar se del stene, ki je osvetljen, sčasoma nekoliko premakne. Obstajata tudi dve manjši odstopanji slike od popolne preglednosti. Prvič, konca filmske zanke sta združena s prosojnim rdečim kosom, za kar predvidevam, da je trak za spajanje, ki ustvarja neprekinjeno zanko. Drugič, pritisk na trak povzroči praske vzdolž robov celuloida, ki so gledalcu jasno vidne. Pravzaprav je pritisk na celuloid tako velik, da je treba občasno zamenjati celotno zanko, da se ne zlomi, zaradi česar se projektor razbije ob tla galerije. (Zanimiva ideja za zadnji dan razstave!) Zdi se, da Barbin prispevek trdi, da je celuloid, namesto da bi bil samo poseben medij, s katerim so nekoč nastajali filmi, sama osnova filma. To je pomen, ki ga vidim v delu, kjer je projektor obešen na sam celuloidni trak, katerega sliko projicira na steno. V dobrem filozofskem smislu lahko temu rečemo teza o odvisnosti od celuloida (CDT).

Seveda bi marsikdo, tako filozofi kot filmski ustvarjalci, zanikal CDT. Lahko bi rekli, da preobrazba filma iz celuloidnega medija v digitalnega ni le zgodovinska neizogibnost, temveč le ena od mnogih tovrstnih tehnoloških preobrazb v zgodovini filma. Navsezadnje se je film začel kot nemi in črno-bel. V njegovi zgodovini je prišlo do številnih tehnoloških sprememb, ki so spremenile naravo medija, kot je uvedba zvoka in barv. Zakaj bi morali na uporabo digitalne tehnologije kot sredstva za snemanje in projiciranje kinematografske slike gledati kot na temeljnejšo spremembo? lahko si predstavljamo, da takšni ljudje sprašujejo.

Silver Screen Reflections

Ko sem videl dela Deana in Barbe ter dela drugih štirih umetnikov, sem po odhodu z razstave razmišljal o tem vprašanju. Naučil sem se že, da celuloid ne bo popolnoma zastarel zaradi širjenja digitalnih projekcijskih sistemov v gledališčih po vsem svetu. Digitalne filme bomo še vedno prenašali na celuloid, saj je to najvarnejši medij za zagotavljanje ohranitve filma. Toda moja skrb je segala dlje od tega, do samega vprašanja, kako pomembna je bila za film njegova celuloidna osnova.

Navedba Real Sublime
Umiranje svetlobe pogled na namestitev Rosa Barba's Navedba Real Sublime , 2009
Slika namestitve Arthur Evans 2014

Moja razmišljanja so pripeljala do Rudolpha Arnheima, enega vplivnih zgodnjih teoretikov filma. Kmalu po uvedbi sinhronega zvoka je Arnheim zapisal, da se mora film izogibati uporabi novega zvočnega zapisa, če želi ostati umetnost. Trdil je, da je 'talkie' hibrid dveh neodvisnih umetniških medijev - gibljive slike in zvoka - katerih napetost nikoli ne bi dovolila, da bi se zvočni filmi dvignili na umetniško raven nemega filma. Če pogledamo nazaj s koristjo pogleda za nazaj, lahko zdaj vidimo, kako zgrešena je bila Arnheimova trditev. Čeprav so se določene umetniške možnosti, ki jih je mogoče doseči v nemem filmu, morda izgubile, ko so filmi začeli govoriti, zdaj priznavamo vse umetniške dosežke, ki jih je omogočila uvedba sinhronega zvoka. Preprosto povedano, obsojati govorni program kot povzročitelja smrti kinematografske umetnosti je bila teoretična napaka.

Nisem si mogel kaj, da se ne bi vprašal, ali pogledi, utelešeni v delih šestih filmskih umetnikov, razstavljenih v Umiranje svetlobe ne bi sčasoma veljali za podobno nostalgične in zmotne. Seveda obstajajo tudi druge umetniške oblike, pri katerih digitalna tehnologija ni več samo prednost, ki omogoča natančnejši prenos posnetega. Avdiofili imajo pogosto raje mehkejši, toplejši zvok vinila kot hladno natančnost digitalno upodobljenega diska ali datoteke mp3. Toda kljub mojemu zanimanju za dela celuloidnih umetnikov Umiranje svetlobe , me še vedno ne prepriča to, kar jemljem za njihovo osrednjo filozofsko trditev.

Kljub temu je bil ogled razstave zame spodbudna filozofska izkušnja. Ni se mi treba strinjati s tezo, ki jo oživlja, da sem ugotovil, da je primer tega, kako je filmska umetnost lahko filozofsko pomembna. Navsezadnje se nam ni treba strinjati z, na primer, Descartesovim skeptičnim argumentom, da so lahko vse naše čutne izkušnje radikalno zmotne, da bi se nam zdel izjemno spodbuden in pristen filozofski dosežek. Zakaj ne bi enako rekli za filozofijo na filmu?

Thomas Wartenberg je avtor Razmišljanje na zaslonu (Routledge). Poučuje filozofijo in filmske študije na kolidžu Mount Holyoke v Massachusettsu.