Alain de Botton, Religija za ateiste

Scott F. Parker meditira o ideji Alaina de Bottona o veri brez Boga.

Vzemite naslov Alaina de Bottona dobesedno. To ni knjiga za bralce, ki jih zanima narava metafizike ali zasluge vere: to je knjiga za ateiste. Sam De Botton se ne trudi razkriti ontoloških, teleoloških ali drugih argumentov za obstoj božanstva. Namesto tega takšne znane filozofske razprave postavi na stran. Religija za ateiste se začne z najbolj dolgočasnim in neproduktivnim vprašanjem, ki ga lahko zastavite kateri koli veri, ali je resnična ali ne. Namesto tega, ko izhaja iz predpostavke, da je Bog človeška stvaritev, de Botton postavlja bolj zanimiva in produktivna vprašanja, kako bi lahko najbolje živeli na tem svetu? in Ali vera kljub temu ponuja kakšne koristi, ki jih posvetno življenje še vedno nima? Bil sem sredi delovnega dne, ko sem prejel klic. Moj šef je imel prometno nesrečo. Po tem, kako je govoril, sem razbral, da je bilo slabo. Lahko bi rekel, da ga je zelo bolelo. Lahko bi rekel, da ga je bilo strah.

Narava teh vprašanj in obstoj same knjige bi morala zadostovati, da bralec sklepa, da de Botton res misli, da lahko religija sekularistom nekaj ponudi: Napaka sodobnega ateizma je bila v tem, da je spregledal, koliko vidikov ver je še vedno pomembnih celo potem ko so bila njihova osrednja načela zavrnjena, kot pravi na 12. str. Eden od užitkov ob branju knjige je izvedeti točno, kaj de Botton meni, da so vredni vidiki vere. Na nek način je ta knjiga tudi nekakšen korektiv za nove ateiste, ki so redno (in včasih nepravično) obtoženi, da delajo napako otroka z vodo, ki jo de Botton tukaj kritizira. Njegov argument je, da smo s tem, ko smo popolnoma opustili množico tolažilnih, subtilnih ali preprosto očarljivih obredov, za katere se trudimo najti ekvivalente v sekularni družbi ... dovolili veri, da zahteva svoja izključna gospodstvena področja izkušenj, ki bi morala upravičeno pripadati vsemu človeštvu. – in ki nam ne bi smelo biti nerodno, če bi si ga ponovno prilastili za sekularno področje (str. 15). Tako bo izposojanje oblik iz religije, meni de Botton, omogočilo ateistom, da negujejo področja izkušenj, ki so jih prezrli, ne da bi se morali prikupiti verski mitologiji. Religija za ateiste je premišljeno delo, ki se ukvarja s tistimi kulturnimi vidiki vere, ki jih je mogoče braniti in sprejeti s trezno, racionalno in kritično analizo. Knjiga v veliki meri ignorira vrsto subjektivne verske izkušnje, ki jo je William James našel v središču vseh religij – spodbujanje katere novi ateist Sam Harris vidi kot enega edinih pozitivnih prispevkov religije k razcvetu človeštva. Zelo sem bil jezen, ko mi je šef povedal, da moram delati čez vikend. Mislim, pravkar sem delala 60 ur na teden in zdaj hoče, da pridem na prost dan? To ni pošteno.

Z omembo mističnega si de Botton onemogoča popolno sliko religije. Potem pa, Religija za ateiste v resnici ni versko delo, je politično. De Bottonova ambicija tukaj, napredovala nežno in z velikim slogom, ni nič manj kot popolna predelava družbe. Predstavlja si reklamne panoje, ki promovirajo vrline, kot je odpuščanje, muzeje z razstavami, ki so tematsko organizirane okoli trpljenja in sočutja, ter restavracije, namenjene ustvarjanju in utrjevanju skupnosti po vzoru evharistije.



Vredno si je vzeti trenutek in razmisliti o de Bottonovi analizi dveh kulturnih vrelcev, ki ju sekularna družba brez opravičila deli z religijo: umetnosti in izobraževanja. Te paradigmatične vire vrednosti in pomena za zahodno liberalno tradicijo bere kot plemenita podjetja, ki niso uspela izpolniti svojih obljub, da nas bodo spremenila v boljše ljudi – ne zaradi bistvenih pomanjkljivosti v njihovi vsebini, ampak zaradi nezmožnosti zapakirati svoje bistvene lekcije na način, ki bi nam najbolj koristil. Tisto, kar imata religiozna umetnost in verska vzgoja, česar njuni sekularni kolegi zaradi svoje zavezanosti ideološki nevtralnosti nimata, je temeljna usmeritev – bistveni pogled, ki si ga prizadevata z navdušenjem napredovati.

Ena od težav pri modeliranju sekularnih institucij po institucijah, ki temeljijo na dogmatičnih svetovnih nazorih, je ta, da vodi brezglavo v problem avtoritete: kaj je vir vrednot, za katere bi radi napredovali, in kdo bi jih napredoval? Četudi ateiste prepričajo verske metode, do kakšne mere in kako bi bilo te metode najbolje uporabiti? Ne glede na to, kako navdihujoča je de Bottonova vizija za tiste, ki menijo, da je sodobna družba v svoji trdi materialistični nagnjenosti k samozadovoljevanju jedka za najvišje dele naše narave, so praktični naslednji koraki premalo razviti. Kako urediti družbo okoli vrlin sekularnega humanizma, ne da bi na primer povabili državno ali drugo prisilo?

Manj obsežna in bolj dosegljiva rešitev bi lahko bila, če bi naklonjeni bralci prevzeli de Bottonov lasten širok pristop in ga uporabili v manjših obsegih ter oblikovali posvetne institucije, kot je de Bottonova Šola življenja, ki spodbuja skupne temeljne vrednote ali morda sodelovanje z religijami, kot je Unitaristična univerzalistična cerkev ali nekatere sekte budizma, ki ne trdijo, da je nadnaravno. V takšnih okoljih si lahko privoščimo nekatere prednosti predanosti, ne da bi bili obremenjeni z vero v nadnaravno. To navsezadnje odraža de Bottonov primarni pogled na vero – kot podjetje za samopomoč.

De Bottonov pozitivistični pristop, ki takoj zanika metafizične trditve in v celoti ignorira dokaze o subjektivni izkušnji, omogoča nepopravljivo površen pogled na religijo. Za ciljno občinstvo to ne bo problem. Izziv je, ali lahko njegova posvetna verska nadgradnja podpira jedro, sestavljeno iz kritičnega dvoma in ne prepričanja, in ali prinaša psihološko olajšanje za ateiste, podobno tistemu, ki ga mnogi verni ljudje pridobijo z vero v življenje po smrti, da obstaja intrinzični red, da svet, da obstaja Nekdo, ki ima nadzor, in da pozna Resnico. Mi sekularisti težko pridobimo to raven zagotovila, toda za tiste, ki zavračajo vero, je morda to vse, kar lahko upamo. Toda sekularna drža, ki ne odstopa od najpomembnejših vprašanj v življenju, bi lahko pomagala ateistom najti tisto, kar toliko teistov zbira iz svojih religij – pomen.

Knjige Scotta Parkerja vključujejo Tek za Prefontainom: spomini , in Kava – filozofija za vsakogar: razlogi za debato .

Religija za ateiste: Vodnik za nevernike po uporabi vere , Alain de Botton, Pantheon Books, 2012, 320 strani, £18.99/$26.95 hb, ISBN 978-0