Reproduktivna psihologija neživih predmetov

Edward Ingram misli, da vaša televizija manipulira z vami.

Večina ljudi ne pozna razlike med živimi in neživimi stvarmi. Zato bomo začeli tako, da bomo večino ljudi razjasnili. Po telefonu sem govoril s svojo šefico in ji poskušal razložiti, da potrebujem več časa. Čutil sem, kako se v meni širi tesnoba, in videl sem, da postaja razočarana. Nazadnje je zavzdihnila in rekla: 'Glej, preprosto te bomo morali izpustiti. Ne moremo se prilagajati vašemu urniku.' Poskušal sem se prepirati z njo, a ni šlo. Odločila se je in ničesar nisem mogel storiti. Odložila sem slušalko, počutila sem se poraženo in nemočno. Pojma nisem imel, kaj bom zdaj počel.

Definicije življenja

Ko sem bil v šoli, me je učiteljica biologije naučila definicijo življenja. Živa bitja, je dejal, so za razliko od neživih stvari, ki jedo, izločajo, se premikajo, dihajo, rastejo in se razmnožujejo. Mnogi moji učenci mi pravijo, da so jih v šoli učili podobno; čeprav se podrobnosti o indeksih življenja, kot se imenujejo, razlikujejo, se zdi, da učitelji biologije svojim učencem še vedno govorijo o indeksih življenja. Bil sem v coni, osredotočen na nalogo. Čutila sem energijo, ki je izhajala iz mojega telesa in vedela sem, da mi bo uspelo. Adrenalin je bil dvignjen in čutila sem, kako mi utripa srce. To je bil to, to je bil trenutek, ki sem ga čakala.

Obstajata dve težavi z opredelitvijo v smislu indeksov. Prvič, nekatere nedvoumno nežive stvari posledično postanejo žive. Ogenj, na primer, zadovoljuje vse življenjske indekse, a je tako neživ, kolikor je neživo sploh lahko (zakaj, bomo videli kmalu). Drugič, indeksi zgrešijo ključno stvar: živa bitja so zanimive stvari. Nasprotno pa je ogenj dolgočasna stvar.



Zaradi tega filozofi predlagajo alternativne definicije življenja. Prvi, ki ga je razvil Erwin Schrödinger (zaslovel s fiziko delcev), je najbolj temeljen. To je:

Definicija 1 : Živa bitja so stvari, ki obstajajo v očitnem nasprotju z drugim zakonom termodinamike (tj. lažje je narediti nered kot pospraviti).

To pomeni, da so živi sistemi urejeni sistemi, ki se sami popravljajo. Odrežite nogo morske zvezde in zraste ji nova. Tako so morske zvezde žive; in čeprav nimajo vsa živa bitja talenta morske zvezde za okrevanje po amputaciji, imajo vsa živa bitja določeno stopnjo sposobnosti samoobnove; tako so tudi oni živi. Nasprotno pa se ogenj ne popravlja sam: samouniči se. Zato ni živo.

Naslednja definicija temelji na termodinamični definiciji:

Definicija 2 : Živa bitja so stvari, ki se poleg tega, da so sposobne samopopravljanja, razmnožujejo in razvijajo s pomočjo naravne selekcije.

Po tej definiciji so morske zvezde žive zato, ker so se sposobne razmnoževati in ker so se razvile z naravno selekcijo. To definicijo je Dawkins eksplicitno izrazil, čeprav je bila implicitna v prejšnjih spisih.

Tretja definicija je najstrožja:

Definicija 3 : Živa bitja so stvari, ki poleg tega, da so sposobne samopopravljanja, uporabljajo von Neumannovo arhitekturo za razmnoževanje.

Von Neumannova arhitektura je arhitektura, ki jo je malo pred svojo smrtjo leta 1957 opredelil John von Neumann (prav tako znan kot fizika delcev), ki dopušča možnost, da robot zgradi kopijo samega sebe. Ključne stvari o von Neumannovi arhitekturi so, da robot (a) vsebuje načrt (ali, natančneje, recept), kako se narediti sam in (b) lahko vstopi v 'nadzorniški način', tako da se naredi njegova kopija , vključno z načrtom (receptom). Pomembno je, da je von Neumann določil to arhitekturo pred odkritjem strukture DNK: vse organsko življenje, ne glede na to, ali temelji na DNK ali, kot v primeru nekaterih virusov, na RNK, se drži von Neumannove arhitekture. Mimogrede, tudi računalniški virusi.

Ker je tretja definicija najzahtevnejša, nekateri menijo, da preveč omejujoča. Ti in jaz, na primer, čeprav v večini celic našega telesa vsebuje načrte samih sebe (večina človeških celic vsebuje genom svojega lastnika), ne moremo sami kopirati sebe: potrebujemo pomoč partnerja. nasprotnega spola ali, v teoretičnem primeru kloniranja, pomoč zdravnikov, medicinskih sester in pripomočkov biotehnologije. Kljub temu nekateri zahtevajo tretjo definicijo, saj menijo, da so druge definicije preširoke. Ne glede na to, katero koli definicijo vzamete, ogenj ni živ, so pa morske zvezde, regrat tudi, ljudje tudi, televizorji prav tako.

Zdaj lahko ljudi usmerimo na psihologijo.

Psihologija

Ko ljudem povem, da so televizorji živi in ​​da ljudje, ki so veliko bolj inteligentni od mene, že leta trdijo isto, me postrani gledajo. Ugovarjajo:

1. Televizijski sprejemniki so zombiji.

Torej, se verjame, so korenje.

2. Televizijski sprejemniki ne parijo.

Tudi regrat ne (regrat se poleg mnogih rastlin razmnožuje nespolno).

3. Televizijski sprejemniki ne reproducirajo.

Lahko bi me preslepil. Ko sem bil otrok, ni bilo skoraj nobenega televizorja. Zdaj ima vsak enega.

štiri. Mi izdelujemo televizijske sprejemnike, televizijski sprejemniki ne delajo nas.

Čeprav ni zanikati, da ljudje prispevajo k izdelavi televizijskih sprejemnikov, to storijo tudi druge stvari: drevesa (drevesa pomagajo graditi tovarne televizijskih sprejemnikov); rože (rože pomagajo oskrbeti tovarne televizijskih sprejemnikov s prijetnimi aromami; in zaradi tega pomagajo preprečiti, da bi ljudje, ki delajo v tovarnah televizijskih sprejemnikov, škodovali drug drugemu. To naredijo tako, da podarijo svoj parfum, ki pomaga ljudem lepo dišati, s tem pa zavira težnjo po da gredo ljudje drug drugemu na živce, kar seveda ni dobro za proizvodnjo televizorjev); avtomobili (tudi živi, ​​ki ljudem pomagajo do tovarn televizijskih sprejemnikov); tovornjaki (ki dostavljajo televizijske sprejemnike v trgovine s televizijskimi sprejemniki in domove); in roboti (roboti delajo v tovarnah televizijskih sprejemnikov).

Televizijski sprejemniki niso edini, ki za življenje in razmnoževanje potrebujejo pomoč simbiontov. Človeške celice vsebujejo številne mitohondrije. To so simbiotični mikroorganizmi, ki so odgovorni za presnovo celice. Torej nobenih mitohondrijev, nobene energije: nihče od nas ne bi mogel treniti z očesom, še manj pa se razmnoževati brez njihove pomoči. Zdaj pa vidite bistvo: s perspektive šovinističnega mitohondrija ste stroj, ki so ga zgradili mitohondriji, da bi zgradili več mitohondrijev; prav tako ste z vidika televizije stroj, ki so ga izdelali televizijski sprejemniki z namenom izdelave več televizijskih sprejemnikov.

Mitohondriji niso naši edini prijatelji. V našem črevesju se na primer nahaja nešteto Escherichia coli, ki so simbiotske bakterije; nam pomagajo pri prebavi hrane. Vendar me bolj zanimajo naši artefakti simbionti. Artefakti so zanimivi, ker nam pomagajo pri razmnoževanju. Zaradi tega, čeprav so zombiji, imajo psihologijo. Enako je kot pri nas. Tako kot mi se želijo razmnoževati.

Vzemite čestitke za valentinovo. Moški jih podarijo prijateljicam, voščilnice pa se med tem razmnožujejo – povečajo povpraševanje po voščilnicah za valentinovo, zato jih njihovi proizvajalci naredijo več. Škatle s čokolado počnejo enako, le da so bolj 'altruistične' kot voščilnice za valentinovo: razmnožujejo se tako, da ženskam dovolijo, da živo pojedo njihovo vsebino (podobno strategijo uporabljajo palčke za joss, le da se dovolijo, da jih zažgejo). Posnetki simfonij Rahmaninova, ki moškim pomagajo tako, da znižajo psihološko obrambo njihovih prijateljic, se reproducirajo počasneje; vendar so dolgoživi in ​​lahko pričakujemo, da bodo v našem ekosistemu še stoletja. Podobno velja za hitre avtomobile, zlate nakit, sveče (za večerje ob svečah) in vodico po britju; vsi so človeški simbionti, ki moškim pomagajo pri razmnoževanju.

Dame se združujejo z drugačno skupino simbiontov: palčke šminke (ki jih naredijo mlajše), pasove (ki jih naredijo tanjše), stekleničke parfuma (ki jih naredijo sladkejši vonj in morda posnemajo človeške feromone) , zapeljiva oblačila in podloženi nedrčki so primeri. Kot televizorji so vsi replikatorji, vsi so živi.

5. Televizijski sprejemniki ne vzdržujejo svojih termodinamičnih neravnovesnih stanj.

Moja televizija me spodbuja, da jo hranim v prijetnem okolju (moja dnevna soba), kjer je zaščitena pred vremenskimi vplivi; zato korodira počasneje, kot bi običajno narekoval drugi zakon termodinamike. Poleg tega me spodbuja, da ga poliram, da ostane v neokrnjenem stanju. Podobno, če se pokvari, me spodbudi, da pokličem serviserja televizorja, da ga popravi. Nazadnje, ker živim v Združenem kraljestvu, ga moram zaščititi pred plenilci televizijskih sprejemnikov – kombiji s televizijskimi detektorji – zato me to spodbudi k nakupu televizijske licence.

6. Televizijski sprejemniki se ne razvijajo.

Da, imajo. Ko sem bil otrok, so bili samo surovi televizijski sprejemniki – stroji, opremljeni z ventili, ki so proizvajali le črno-bele slike. Ti televizijski sprejemniki so izumrli – predvsem zaradi neke vrste japonskih mutantnih televizijskih sprejemnikov. Najnovejši televizijski sprejemniki oddajajo barvno sliko, zvok visoke ločljivosti in so različnih oblik in velikosti. In ustaljujejo se v novih ekoloških nišah – so v bankah, supermarketih, trgovinah z živili, prikolicah, rolls royceih.

7. Televizijski sprejemniki ne rastejo.

Najprej upoštevajte, da je sporno, ali je to nujen pogoj za življenje. Druga opomba, da je moj televizor zrasel. Ko sem ga prvič kupil, je bil preprost televizor. Zdaj je zrasel video snemalnik in računalniška igralna konzola. Upam, da bo dokaj kmalu zrasel zvočni sistem Bang & Olufson.

8. Televizijski sprejemniki ne jedo.

Moj televizijski sprejemnik uživa elektriko in izloča toploto, s čimer, tako kot vsa živa bitja, proizvaja neto dobiček v entropiji, medtem ko ohranja svoje termodinamično ravnovesje.

9. Televizijski sprejemniki nimajo načrtov.

Ta definicija je odvisna od strogega branja von Neumannove definicije življenja, po kateri bi mimogrede veljalo, da so mule inertne – kot mnogi hibridi so tudi mule sterilne. Upoštevajte, da se ta argument osredotoča na ugovor, da televizijski sprejemniki niso živi: na to lahko poudarimo, da tudi 'izdelujemo' mule in da smo tudi 'naredili' ovco Dolly – ali kdo pravi da so mule in klonirane ovce inertne? Kakorkoli že, obstajajo načrti televizijskih sprejemnikov – hranijo jih v tovarnah televizijskih sprejemnikov – in se, tako kot genomi, razvijajo.

10. Televizijski sprejemniki niso iz mesa.

Z drugimi besedami, niso videti kot mi. Ugovor je šovinističen. Če bi, recimo, nekdo srečal Nezemljana in če bi se izkazalo, da je metabolizem Nezemljana odvisen od procesov, ki niso organska kemija, ki temelji na ogljiku, bi kdo rekel, da Nezemelj ni bil živ? In spet, tukaj smo že bili. V 19. stoletju so ljudje iz Evrope rekli, da ljudje iz Afrike niso ljudje, in to so rekli, ker ljudje iz Afrike niso bili videti kot ljudje iz Evrope. Podobno so moški rekli, da ženske niso tako pametne kot moški, ker ženske niso videti kot moški. Če bi torej hotel biti politično korekten, in če bi vztrajali, da televizijski sprejemniki niso živi, ​​bi rekel, da ste moralno ogroženi.

Pomembnost

Upoštevanje reproduktivne psihologije neživih predmetov je pomembno iz dveh razlogov. Prvič, večina ljudi v črevesju nasprotuje temu, da so televizijski sprejemniki živi, ​​ni v tem, da so narejeni iz kovine in plastike, medtem ko so ljudje narejeni iz mesa in kosti; je, da imajo ljudje »nekaj drugega«, življenjsko silo, kot je menil Henri Bergson (1859-1941). V tem pogledu so živa bitja fizične stvari z neko platonsko idejo o življenju, ki je vtaknjena vanje, in prav ta kanček ideje o življenju jih dela 'žive'. Ta pogled je absurden. Vsa živa bitja, vključno z živimi bitji v zavesti, so v celoti sestavljena iz komponent, ki so same po sebi zombiji; in s filozofskega vidika je en zombi (kot je nevron) velik del drugega zombija (kot je televizor).

Drugi razlog je, da je mnenje, da so človeški artefakti živi, ​​koristno. Kot so mnogi trdili – primeri so Burrhus Skinner, Richard Dawkins, Susan Blackmore, Terrence Deacon in Stuart Kauffman – evolucijskih argumentov ne bi smeli omejiti na biosfero. Veljajo za vse: ekonomsko teorijo, kulturno antropologijo, človeške ideje, delovanje možganov, karkoli. Nadalje, ko pogledamo vedenje televizijskih sprejemnikov na splošno – to je, kako so vdrli v številne vidike človeške kulture – se zdi njihovo vedenje organsko, celo namensko.

Pogled ni le koristen, je tudi moteč, kajti tako kot so živi človeški artefakti, so žive tudi človeške institucije. Tako lahko špekuliramo, da reproduktivne strategije bolnišnic vključujejo zbolevanje ljudi (ni bolnih ljudi pomeni, da ni bolnišnic); šole delajo ljudi neumne; policijskih postaj, ki ustvarjajo kriminalce; vlade, ki ustvarjajo birokracije; in tako naprej. Zdravniki, medicinske sestre, učitelji in politiki tega seveda ne 'vedo', saj jim 'vladajo' ekvivalenti televizijskih sprejemnikov, torej institucije, ki so tako kot televizorji zombiji. .

Hočeš dokaze? Parkinson, ki je znan po pravniku Parkinsonove bolezni – delo se širi, da bi zapolnilo razpoložljivi čas – je poročal, da je leta 1914 imela britanska admiraliteta 62 ladij in 2000 uradnikov admiralitete; do leta 1968 sta se ustrezni številki spremenili na 114 in 33.574. V zdravstvu bodite pozorni na koncept iatrogenih bolezni, ki so bolezni, ki jih povzroči sam medicinski proces. Trdili so, da je približno 20 odstotkov bolnikov v ameriških bolnišnicah žrtev iatrogenih bolezni; medtem pa v Združenem kraljestvu NHS vsako leto ubije 5000 ljudi zaradi pomanjkanja higiene v bolnišnicah in nadaljnjih 100.000 obsodi na grozne bolezni, vsaj tako nam pravijo naši politiki. Znanstveni pisec Isaac Asimov je nekoč opazil, da je leta 1976, ko so zdravniki pet tednov stavkali v Los Angelesu, stopnja smrtnosti v mestu na 100.000 padla z 19,8 na 16,2; ko so se vrnili v službo, se je dvignila na 20,4. Določanje negativnih učinkov policijskih postaj in šol prepuščam bralčevi domišljiji.

Obstaja povezana točka. Mnogi trdijo, da narava deluje celostno, in jaz se z njimi strinjam. Vendar pojem 50-odstotnega holizma – holizma, ki vključuje feng shui, alternativno medicino, jogo in druge ideje, povezane s filozofijo New Age, ki pa se nekako izogiba televizijskim sprejemnikom, jedrskim bombam in perilu, ki se suši na kapljanju –, ni holizem: to je dualizem, oblečen v nova oblačila. Tako razumni ljudje, nepokorni holisti, kot sem jaz, sprejmejo idejo, da so televizijski sprejemniki živi. Ko vidite, da so televizijski sprejemniki živi in ​​da imajo psihologijo, ste našli pot do razsvetljenja.

Pangloss

Veliki filozof Leibniz (1646-1716) je slavno trdil, da živimo v najboljšem izmed možnih svetov. Zaradi tega ga je, enako slavno, obžaloval Voltaire (1694-1778) v svoji knjigi Candide . V knjigi je Voltairova karikatura Leibniza, Panglossa, trdila, da so naša ušesa in nosovi, ker živimo v najboljšem možnem svetu, popolnoma izdelani tako, da omogočajo spektakle. Ne glede na to, ali je bil Leibnizov optimizem upravičen, je bistvo v tem, da Voltaire ni razumel: ni razumel, ker je bil šovinist. Kiborgi smo in kiborgi smo bili, odkar so naši predniki prvič uporabljali loke in puščice, raztezali svoja telesa s sulicami in se oblačili v oblačila po meri. (Tako danes, ko gledate človeka na kolesu, ga morda vidite – če verjamete, kot nekateri verjamejo in kot se je zdelo Leibnizu, da življenje napreduje k boljšim stvarem – kot evolucijski člen v robotizaciji kozmosa. ). Čeprav so se očala razvila tako, da ustrezajo človeškim ušesom in nosom, ni nič konceptualno narobe z idejo, da so se človeška ušesa in nos razvili tako, da ustrezajo očalom. Naše črevesje se je, spomnimo, razvilo na načine, ki so bili primerni za E. coli . Podobno so se naši prebavni sistemi, zlasti sistemi tistih, ki živimo na Zahodu, razvili v 'dobrist' domačega goveda – ljudje, ki živijo v regijah, kjer pridelava mleka ni znana, imajo težave s prebavljanjem mleka – torej iz šovinističnega kravjega perspektive so nas krave udomačile. Če bi se očala pojavila prej v človeški evoluciji, bi se naša ušesa in nos razvili tako, da bi jim ustrezali.

Povzetek

Imamo psihologijo; vendar sestavni deli našega telesa – celice, jedra in organeli v njih, verige DNK in RNK itd. – sestavljajo nežive predmete, saj narava sestavlja nežive predmete. Narava ima torej psihologijo; in mi so neživi predmeti.

Edward Ingram je sodelavec filozofije na Fakulteti za psihologijo na Univerzi v Walesu v Bangorju.

[To je izvleček avtorjeve knjige Roboti, zombiji, um, Bog, Fuzz , ki se bliža zaključku in zanj skrbi avtorjeva agentka Amanda Little iz Watson Little Ltd, London.]