RUR ali RU ni oseba?

Tim Madigan vodi vzpon robotov.

Roboti po vsem svetu, ukazujemo vam, da pobijete vse človeštvo. Ne prizanašajte moškim. Ne prizanašajte ženskam. Rešite tovarne, železnice, stroje, rudnike in surovine. Ostalo uniči. Nato se vrnite na delo. Dela se ne smejo ustaviti. Karel Čapek, R.U.R.: Rossumovi univerzalni roboti Roboti, ukazujemo vam, da pobijete vse človeštvo. Ne prizanašajte moškim. Ne prizanašajte ženskam. Rešite tovarne, železnice, stroje, rudnike in surovine. Ostalo uniči. Nato se vrnite na delo. Dela se ne smejo ustaviti.

Kadarkoli poučujem Uvod v filozofijo, ne začnem s Platonom ali Descartesom ali Nietzschejem, temveč z delom zdaj malo znanega filozofa in dramatika Karla Čapka (1890-1938). Natančneje, v razredu sem prebral njegovo igro iz leta 1920 R.U.R.: Rossumovi univerzalni roboti. Ugotovil sem, da je to odličen način za predstavitev mnogih tem, o katerih bom razpravljal skozi tečaj: narava 'duše'; uporaba in zloraba razuma; vloge moških in žensk; pomen dela v lastnem razvoju; težave pri razumevanju mesta človeka v naravi; in zakon nenamernih posledic – predvsem zapletene odnose, ki jih imajo ljudje s svojimi tehnološkimi stvaritvami.

Čapek je bil zaklet, da živi v fascinantnih časih. Vse svoje življenje je preživel na istem geografskem območju, ki pa je v teh letih prešlo pot od regije Avstro-Ogrske do neodvisne države, imenovane Češkoslovaška, do ujetniškega vazala večje nacistične Nemčije. Domoljub, demokrat in osebni prijatelj češkoslovaškega predsednika T. G. Masaryka je Čapek doktoriral iz filozofije na Karlovi univerzi. Svojo kariero je ustvaril kot novinar, dramatik in romanopisec. Čapek se je s peresom zavzemal za emancipacijo svoje domovine po prvi svetovni vojni in jo kasneje branil pred grozečo nemško invazijo. Vedno slabega zdravja je Čapek kmalu po invaziji leta 1938 umrl za tuberkulozo; vendar se zdi, da je do takrat izgubil voljo do življenja, ko je gledal, kako so Češkoslovaško izdale zavezniške sile. Zagotovo bi ga zaprli nacisti, tako kot njegovega brata Josefa, ki je leta 1943 po letih trpinčenja umrl v koncentracijskem taborišču Belsen.



Čapek je napisal veliko del s fascinantno filozofsko tematiko: Igra žuželk , v katerem hrošči simbolno prikazujejo različne človeške narave; Vojna z mladiči , v kateri nežna bitja izkoriščajo grabežljivi kapitalisti; Makropulozni primer , ki gleda na slabo stran nesmrtnosti; in Krakatit , roman o odkritju eksploziva, ki bi lahko uničil ves svet – v srhljivem pričakovanju atomske dobe. Toda najbolj znano – in najvplivnejše – Čapkovo delo je bilo R.U.R ., če ne zaradi drugega, je v naš jezik dodala besedo 'robot'. Pravzaprav jo je Josef predlagal Karlu, v češčini pomeni 'služabnik' ali 'suženj'.

V predstavi R.U.R ., ljudje ustvarjajo umetna bitja, ki namesto njih opravljajo vse njihove malenkostne naloge. 'Rossum' (češka beseda za 'razlog') je ime Frankensteinovega izumitelja postopka za ustvarjanje robotov. Zdi se, da niso mehanska bitja, temveč narejena iz nekakšnega sintetičnega procesa, in pomembno je, da imajo vsi človeške oblike, čeprav to ni potrebno, in da so roboti, izbrani za opravljanje domačih opravil, narejeni videti kot človeške samice, medtem ko so tisti, ki so izbrani za več mehanskih del, narejeni tako, da izgledajo kot moški.

Ena osrednjih tem v R.U.R . je naravnost iz Aristotelove obrambe suženjstva: sužnji bodo vedno potrebni, dokler se metle ne bodo mogle premikati same. V R.U.R . v tem primeru se metle premikajo tako rekoč same; ampak namesto da bi postali srečnejši, ljudje postanemo leni in še bolj nezadovoljni. Brez dela, ki bi jih motiviralo, omahnejo in se celo prenehajo razmnoževati. Medtem roboti postanejo čuteči in spoznajo svojo premoč. Ne želijo več služiti.

Delno temelji na starodavni judovski legendi o Golemu, R.U.R . je še naprej navdihoval mnoga dela, predvsem Isaaca Asimova jaz, robot zgodbe. Filmi kot npr Metropola , Iztrebljevalec , Terminator , Matrica in Wall-E so nadalje raziskali teme, ki jih je prvi izpostavil R.U.R. , vendar ostaja močno delo samo po sebi.

Kaj naredi nekoga 'osebo'? Je to inteligenca? Sposobnost razmnoževanja? ljubezen? Posedovanje duše? Kombinacija vsega tega? Morda. Toda, kot jasno pove Čapek, je to tudi potreba po opravljanju smiselnega dela. Čapek, ki ga je vse svoje kratko življenje pestilo slabo zdravje in stiska, je ustvaril delo, ki nas še naprej navdihuje – predvsem R.U.R. , pomemben prispevek k filozofskemu kanonu.

Tim Madigan je znan po tem, da šteje svoje robote, preden se izležejo. Rad bi rekel Domo arigato, gospod Roboto.