Singularnost je blizu Raya Kurzweila

James Williams se ima enkratno dobro.

Čeprav se promovira kot znanost, bo pisanje Raya Kurzweila všeč tudi bralcem filozofije. Besedo 'singularnost' je za transformativni učinek tehnologije prvi uporabil matematik John von Neumann. V Singularnost je blizu Kurzweil opredeljuje 'Singularnost' kot prihodnje obdobje, v katerem bo tempo tehnoloških sprememb tako hiter, njihov vpliv tako globok, da se bo človeško življenje nepovratno spremenilo. Kurzweil vztraja, da ko bo ta Singularnost prispela, bodo odgovori na vprašanji 'Kaj pomeni biti človek?' in 'Kakšne so meje človeškega znanja?' odgovorjeni na načine, ki si jih še ni mogoče predstavljati. Na primer, Kurzweil verjame, da bomo sčasoma preželi vesolje z inteligenco, kar bo povzročilo, da se bo vesolje 'prebudilo'. Piše: To je tako blizu Bogu, kot si lahko predstavljam. Ko sem jo prvič videla, nisem mogla verjeti svojim očem. Bila je nekaj najlepšega, kar sem jih kdaj videl. Hotel sem govoriti z njo, a sem bil preveč sramežljiv. Lahko rečem, da se tudi ona zanima zame. Odločil sem se, da se bom ob naslednji priložnosti odločil.

Kurzweilov primer naše izjemne usode po vesolju se začne z razlago podnaslova knjige Ko ljudje presežejo biologijo. Za Kurzweila se tehnologija ne bi smela obravnavati kot nezdružljiva z naravo ali v nasprotju z naravo: namesto tega nas vodi do konca evolucije in naprej. Tako sem jezen na svojega šefa. Ne morem verjeti, da mi je to rekel pred vsemi. Tako trdo sem delala, on pa kar kriči name pred vsemi. Ne zaslužim si tega.

Kako naj se to zgodi? 'Zakon pospešenih donosov' pravi, da stopnja rasti zmogljivosti računalnikov eksponentno narašča. Tukaj Kuzweil igra odpornega realista, ki razlaga prihodnost v dolarjih in centih. Bralci, starejši od petdeset, se morda spomnijo, da so sprva zavidali tistim, ki so si lahko privoščili videorekorder, nato pa so ga kupili tudi sami; in vsi smo videli, kako so stroški HDTV v desetih letih padli na eno petnajstino prvotne cene. Podobno, ko se je povečala zmogljivost tranzistorja RAM, se je zmanjšala velikost računalnika; ko sta se moč superračunalnikov in magnetno shranjevanje podatkov povečala, se je njihova strojna oprema zmanjšala – in s tem tudi stroški. Število tehnoloških patentov narašča, stroški proizvodnje pa padajo. (In medtem ko stroški vztrajno upadajo, se razkorak med bogatimi in revnimi pri dostopnosti zmanjšuje.) Kam bodo pripeljali vsi ti trendi? Bi lahko zgradili računalnik velikosti žogice za golf z močjo enega bilijona Deep Blues?



Raziskave že dobro potekajo. Ko beremo o vezjih, zgrajenih iz ogljikovih nanocevk (en nanometer = milijarda enega metra), molekularnih obročev ali stikal DNK ali fotonskih in kvantnih računalnikov, meja med znanostjo in znanstveno fantastiko zbledi. Eden težko pričakovanih prebojev bo tridimenzionalno vezje, ki bo delovalo vzporedno kot možgani. Zdi se, da je oblikovanje omejeno samo z zakoni fizike, stroški pa so omejeni z izgubo energije zaradi toplote, kar je enako neučinkovitosti. Današnja 'nepovratna' vezja proizvajajo toploto. Jutrišnja 'reverzibilna' vezja ne bodo.

Pozorni smo na superračunalnik z zmogljivostjo človeških možganov. (V robotiki se strojna inteligenca, katere zmogljivost presega zmogljivost človeških možganov, imenuje 'močna umetna inteligenca'.) Kdaj bo prišla prelomna točka? Kurzweil gleda v leto 2045, ko bo, ne glede na gospodarsko katastrofo, nebiološka inteligenca, ustvarjena v tem letu, milijardokrat močnejša od vse današnje človeške inteligence.

Da bi dosegli to superinteligenco, morajo znanstveniki narediti obratni inženiring človeških možganov – torej ugotoviti, kako delujejo. Za to potrebujejo natančnejše slikanje možganov, kar je morda samo po sebi mogoče le z milijardami molekularnih nanobotov, ki kartirajo nevrone. Kljub temu morda ne bo mogoče zagotoviti sheme delovanja možganov, če, kot trdi Roger Penrose v Cesarjevi novi možgani , so možgani nealgoritemski. Čeprav Kurzweil priznava, da je treba zavest še fizično pojasniti, se opredeljuje kot vzorec, ki vztraja v času. In če se Kurzweilov optimizem izkaže za pravilnega, bi se lahko Anglež, povezan s pravo tehnologijo, izognil dolgočasnemu učbeniku in se v nekaj minutah naučil francoščine, če bi ga prenesel od Francoza.

Tehnologija, ki se ji mora prilagoditi človeštvo – genetika, nanotehnologija in robotika ali GNR – bo ustvarila to, kar Kurzweil imenuje 'prekrivajoče se revolucije'. Pričakuje, da bo bioinženiring rešil svetovno lakoto, preprečil degenerativne bolezni in obrnil proces staranja. Okvarjeni organi se lahko regenerirajo s celicami bolnikove lastne kože. Za mnoge, starejše od petdeset let, si bodo s tem napredkom pridobili čas do nanotehnološke revolucije. Nanoboti nam bodo nato omogočili popravilo in rekonstrukcijo naših teles in možganov na celični ravni. Ubili bodo patogene in maligne celice v krvnem obtoku, odstranili toksine, popravili tkivo, popravili napake DNK in spremenili presnovne kemikalije. Tehnologija že revolucionira energetske raziskave in inženiring materialov, nasprotno pa je nanorobotika še vedno v zgodnji fazi raziskav in razvoja. Kurzweil napoveduje, da bodo nanorobotike uporabili za izdelavo zmogljivejših računalnikov, ki bodo uporabljeni za načrtovanje bolj sofisticiranih nanobotov. Glede na to, kaj je bilo od leta 1960 doseženo z vesoljskimi in vojaškimi raziskavami, se zdi, da bo GNR, če se bo vse to zgodilo, postal sinonim za BDP.

Nad obzorjem

Torej, kako bomo potem preoblikovani po prihodu Singularnosti? Vsakdo z osebnim računalnikom in domišljijo si lahko predstavlja vpliv, ki bi ga lahko imela tehnološka sprememba na vojskovanje in industrijo. Vsak del človeškega telesa je mogoče preoblikovati. Pod pogojem, da je zavest mogoče uspešno naložiti, kot rečeno, Kurzweil napoveduje, da bo na koncu vesolje postalo zavestno in da bomo dosegli nebiološko nesmrtnost.

Kljub svojemu optimizmu se Kurzweil dobro zaveda tveganj, povezanih s takšnim napredkom. Na primer, priznava uničujoč potencial nanobotov, ki se samopodvajajo brez nadzora: en scenarij iz nočne more je, da nanoboti, ki jedo bakterije, mutirajo, da bi pojedli vsako vrsto celice, in v nekaj tednih izbrišejo biosfero. Kurzweil zaupa skrbnemu načrtovanju in preventivnim ukrepom, da bo tovrstna nesreča malo verjetna. Stroga ureditev bi vodila le v večjo tajnost vlade, medtem ko bi zasebna prizadevanja potisnjena v ilegalo. Upa, da se bodo države in korporacije strinjale, da se bodo odpovedale nekaterim visoko tveganim področjem, vendar nam zgodovina tu pušča malo razlogov za optimizem. Ko je Pandorina skrinjica odprta, je nemogoče zapreti. Kot dober filozof priznava nič manj kot štirinajst ugovorov, od matematičnih do teoloških. Njegovi odzivi so zanimivi, če ne vedno prepričljivi.

Kurzweil ni guru kibernetskega kulta, kot namigujejo nekateri; vendar napoveduje, da bodo naše razlike med 'mi, ljudje, oni roboti' kmalu odpravljene. Vsekakor se zdi, da mu je jasno nekaj v zvezi z naravo tehnološkega napredka; toda v kolikšni meri bodo njegove napovedi točne, je odvisno od točnosti njegovih predpostavk. Veliko moramo sprejeti glede potenciala umetne inteligence (AI) in se spomniti, da je šahovski velemojster Gary Karparov preziral računalniški šah, preden se je soočil z računalnikom Deep Blue [Deep Blue je zmagal]. Pritegne nas pisanje, ki ni le privlačno in dostopno, ampak je podprto z obsežnimi in verodostojnimi zapiski.

Ray Kurzweil se imenuje Singularitarec, tisti, ki resno razmišlja o prihodnjem pomenu Singularnosti za svoje življenje. Če ima prav, nam bodo življenja naših pravnukov nepredstavljiva in bodo držala Singularnost je blizu v njihovi zavesti, ko držimo Toro v rokah.

James W. Williams piše leposlovje, poučuje taijiquan in se igra s svojimi vnuki v mestu Elizabeth City v Severni Karolini.

Singularnost je blizu: Ko ljudje presežejo biologijo avtor Ray Kurzweil; Viking Press Inc, 2005, 672 str., ISBN: 978-0670033843.