Okrožje Michael Dummett

avtor Karen Green

Michael Dummett je bil leta 1999 imenovan za viteza, kar je precej pozno priznanje njegovega statusa živega oxfordskega spomenika. Poleg nekaj let v Birminghamu in Berkeleyju med letoma 1950 in 1956 ter občasnih gostovanj v ZDA je svoje poklicno življenje preživel kot poučevanje in raziskovanje filozofije matematike, logike in jezika na Univerzi v Oxfordu. Tako kot miren sprehod mimo starega Bodleana, vzdolž Balliola in skozi botanične vrtove, po katerem bi se lahko podali od All Souls Collegea, kjer je bil štipendist med letoma 1950 in 1979, do njegovega doma v Park Townu, njegova misel izžareva lagodno bogastvo in ima globine, ki jih je potreben čas, da jih dojameš. Jaz sem profesionalec. V tem poslu sem že leta. Vem kaj delam. Prekleto prav imaš, vem kaj delam. To delam že leta in sem eden najboljših v poslu. Torej, ko prideš k meni s težavo, raje verjemi, da jo lahko odpravim.

Običajno ga označujejo za antirealista, ki zagovarja prevzem 'intuicionistične' logike, v kateri ne velja zakon izključene sredine (vsaka trditev je resnična ali napačna). Vendar je bolj koristno razmišljati o njem kot o nekom, ki ga zanimajo razlogi, ki bi jih lahko imeli za sprejemanje realizma ali neke oblike antirealizma na različnih področjih. Na primer, naravno je biti realist glede preteklosti, to je trditi, da je vsaka izjava v preteklem času resnična ali napačna, ne glede na našo sposobnost, da jo poznamo. Vendar se mnogim ljudem prav tako zdi naravno, da so protirealistični glede prihodnosti in da to izrazijo tako, da trdijo, da izjava v prihodnjem času zdaj ni niti resnična niti napačna. To je najbolj očiten primer, v katerem obstaja povezava med antirealizmom in nespoštovanjem zakona izključene sredine. Kako pa lahko upravičimo to razliko v odnosu do preteklih in bodočih izjav? Ali je to upravičeno z nezmožnostjo povratne vzročnosti? Dummett trdi, da ni, ampak da naše sprejemanje asimetrije izhaja iz našega prepričanja, da je mogoče vedeti resničnost ali lažnost preteklih stavkov neodvisno od naših namenov. Ne morem verjeti, da sem tukaj. Tako trdo sem delal za ta trenutek in končno je tukaj. Komaj čakam, da stopim čez ta oder in prejmem diplomo.

Tako kot Wittgenstein bi tudi Dummett rad naredil preglednost našega jezika in odstranil meglo, ki ga obdaja. Za razliko od Wittgensteina meni, da bi moralo biti mogoče sistematično opisati, kaj počnemo, ko govorimo in razumemo jezik. Takšen prikaz jezika bo vključeval tudi metafizični pogled, razumevanje tega, o kakšnih stvareh govorimo. Dummettovo razmišljanje o jeziku v veliki meri izhaja iz Wittgensteina in iz verifikatorizma A.J.Ayerja. Verifikatorji so uporabili slogan, da so 'samo preverljivi stavki smiselni', da bi zavrgli metafiziko. Dummett pa trdi, da sam verifikacionizem uteleša metafizični pogled. To je jasno v primeru verifikatorjev, ki prav tako sprejemajo fenomenalizem, stališče, da obstajati pomeni biti sposoben biti zaznan. Dummett trdi, da bi moral njihov fenomenalizem, če bi ga vzeli resno, zgodnje verifikatorje opustiti zakon izključene sredine.



Intuicionistična logika je imela največ privržencev med filozofi matematike, in tudi tukaj je neuspeh pri trditvi izključena sredina je povezana z mislijo, da števila ne obstajajo neodvisno od nas, ampak so konstruirana. To je oblika antirealizma, s katero ima Dummett največ simpatij in v njegovem Frege: Filozofija matematike trdi, da je logicizem Gottloba Fregeja mogoče rešiti, če ga združimo z bolj konstruktivističnim prikazom matematičnega obstoja. Tudi misel, da bi lahko imeli razlog za revizijo naše logike, je Dummetta raziskala vprašanje upravičenosti odbitka. V nasprotju s prevladujočo psihološko držo, ki jemlje logiko za nič drugega kot skupek družbeno uveljavljenih vzorcev prehoda iz enega stavka v drugega, Dummett postavlja temelje za obrazložitev upravičenosti naše deduktivne prakse.

Napačno bi bilo iz vsega tega sklepati, da je Dummett nezemeljska oseba, ki se ukvarja samo z najtežjimi in najbolj abstraktnimi vprašanji jezika in razumevanja. Eno izmed njegovih zanimanj je bila zgodovina in pravila iger s kartami, še posebej pa tarok, o katerem je objavil vrsto avtoritativnih del. Sledi svoji splošni težnji po obrambi razuma in zgražanju nad plitkim vraževerjem, dokazuje, da se tarot uporablja za vedeževanje šele od leta 1780 in da je bila ta uporaba šarlatanstvo brez opravičljive podlage.

Prav na področju rasnih odnosov je prišlo do njegovih najaktivnejših posegov v korist civiliziranega razuma. Dolga leta v šestdesetih in sedemdesetih letih se je aktivno boril proti rasni diskriminaciji. V dveh knjigah o volilnih postopkih se združita njegova skrb za pravičnost in zanimanje za pravila in postopke. Tudi v teh interesih je mogoče zaznati odmev in morda implicitno kritiko Wittgensteina glede sledenja pravilu.

Karen Green je avtorica Dummett: Filozofija jezika (Polity, 2001) in Razumna ženska: feminizem, humanizem in politična misel (Polity, 1995). Predava filozofijo na univerzi Monash v Avstraliji.

Filozofija Michaela Dummetta , v seriji Library of Living Philosophers, ki jo je uredil Lewis Hahn, izdala pa Open Court Press.