Spanglish

Thomas Wartenberg razmišlja o klasični dilemi Dobre matere v filmu o narodnosti, odrekanju in kulinariki: Spanglish .

Feministični filmski teoretiki so ugotovili, da je materinska melodrama plodna tla za špekulacije. Filmi v tem žanru, zelo priljubljenem v klasični dobi v Hollywoodu, pripovedujejo zgodbe žensk, ki so prisiljene izbirati med materinstvom in romanco, kot da patriarhat ženskam ne bi dovolil, da bi našle izpolnitev v obeh sferah hkrati. Ideja feministk je, da ti filmi natančno prikazujejo dvojno vez, v kateri se znajdejo ženske, saj ne morejo poskrbeti za svoje potomce tako, kot bi želele, in tudi najti zadoščenja v odrasli romanci. Ne morem verjeti, da to dejansko počnem. Zdi se tako nadrealistično. Tako trdo sem delal, da sem prišel do te točke in zdaj se je končno zgodilo. Kmalu se bom podal na najbolj vznemirljivo potovanje v svojem življenju. Začel bom svojo novo službo programskega inženirja pri Googlu.

Paradigmatski film te vrste je Stella Dallas (1937) Kinga Vidorja. Stella (Barbara Stanwyck), rojena v majhnem mlinarskem mestu v Novi Angliji, si želi živeti med lastniki mlinov in ne v delavski družini, v kateri se znajde. Ko odkrije, da se ne more umestiti v omejene družbene norme, ki prevladujejo v eliti Nove Anglije, se Stella sprijazni z obstojem na robu družbe, a le zato, ker ustvarja vzpon osebe, ki ji največ pomeni: svoje hčerke Laurel ( Anne Shirley). Ko postane jasno, da je vse, kar Laurel ovira pri njenem vzponu v 'pravo' družbo, sama Stella, si prizadeva, da bi Laurel sprejela prekinitev materinske vezi. Film se konča, ko je Stella priča poroki lastne hčerke, tako da gleda skozi okno od zunaj na ulici. Prizor Stelle, ki je bila izključena iz obredov buržoazije, kljub svoji ostrini pomeni njeno zmagoslavje, saj je Laurel zagotovila, da jo sprejmejo prav ljudje, ki zavračajo njeno mamo. Z dramatičnim prikazom stiske, v kateri so se znašle ženske, nam je film po mnenju mnogih kritikov dal jasno sliko o ceni, ki jo ženske zahtevajo v patriarhalni družbi. Ne vem, kaj počnem tukaj. Ni tako, kot sem mislil, da bo. Počutim se, kot da sem samo številka, ne oseba. Delo je težko in ure dolge. Ne vem, koliko časa lahko še to počnem.

Čeprav je nedavni film Jamesa Brooksa Spanglish , se oglašuje kot film o etnični pripadnosti – zelo jasno na primer v naslovu, ki se nanaša na mešanico angleščine in španščine, ki ju govorijo špansko govoreči priseljenci v angleško govoreče države – film je v resnici posodobitev materinske melodrame na enaindvajsetega stoletja in sveta priseljencev v ZDA. Glasovna pripoved filma izhaja iz eseja za sprejem na Univerzo Princeton, ki ga je napisala Cristina (Shelbie Bruce), hčerka mehiške ženske iz delavskega razreda Flor Moreno (Paz Vega), ki je prišla v ZDA in iskala boljše življenje zase. hči. Tema eseja je Flor, oseba, za katero mlada Cristina meni, da je najbolj vplivala nanjo.



Glavnina filma se odvija v domovih Florovih delodajalcev, Claskyjevih. John (Adam Sandler) je čudovit kuhar, čigar restavracija je prejela štiri zvezdice New York Times med potekom filma. Pohvale, ki so mu bile izrečene, ga postavijo pred vprašanje, kako lahko ostane zvest svojim sanjam o upravljanju lokala v soseščini, medtem ko stranke umirajo od želje po rezervaciji. Deborah (Téa Leoni) je zdaj mama s polnim delovnim časom, saj so jo pred nekaj meseci odpustili iz donosne službe. Najame Flor, da skrbi za njeno gospodinjstvo in njena dva otroka, Bernice (Sarah Steele) in Georgie (Ian Hyland), čeprav Flor ne govori angleško.

Johnova dilema – ostati zvest svojim sanjam ob uspehu – predstavlja vprašanje, s katerim se sooči Flor in poganja film: kakšna je prava pot za vstop njene hčerke v ameriško družbo? Je edina pot, ki vodi do uspeha, tista, ki od Cristine zahteva, da se spremeni v nekoga, ki je po Florinih besedah ​​popolnoma drugačen od nje, Flor? Film bo začrtal način, kako bo Flor sprejela lastno željo, da bi ostala blizu svoje hčerke, kljub dejstvu, da dajanje hčerki priložnosti za materialni uspeh to možnost izključuje.

S portretom Deborah film predstavi življenje višjega ameriškega razreda kot plitko, ki se ukvarja le z videzom. V različnih smešnih, a tudi krutih epizodah film pokaže, da Deborah ni dobra mati, saj se manj ukvarja s tem, kaj potrebujejo njeni otroci, kot s tem, da se prilagodijo njenemu občutku primernosti. Pravzaprav se v prvem prizoru, v katerem jo srečamo, z Johnom prepirata o tem, kako se spoprijeti s slabim vedenjem svojega sina Georgieja. Medtem ko je John prijazen in sprejema otroke, Deborah uporablja jezik sodobne psihologije – Pri tem moramo biti skupaj. – za upravičevanje lastnih standardov, tudi če so v nasprotju s tem, kar je res najboljše za otroke.

Florin vstop v to družino je vir velikega dela humorja v filmu. Od uvodnih trenutkov, ko Florina sestrična Cecilia vstopi z nosom v drsna steklena vrata, obstaja napetost med dobro mamo Flor in slabo mamo Deborah. Toda stvari izbruhnejo šele, ko se Flor in Cristina preselita v poletno kočo Claskyjevih, saj si Deborah ne more pomagati, da se ne vmešava v Cristino, ki jo vidi kot čudovito hčerko, ki je sama nima.

Do te krize pride, ko posreduje Deborah, da Cristini zagotovi štipendijo za prestižno zasebno šolo, ki jo obiskuje Bernice. Njena utemeljitev je, da je Cristina tako bistra, pravzaprav veliko bolj bistra kot njena lastna hči. Toda ker ve, da Flor tega ne bo odobrila, načrtuje in vsiljuje zadevo. Čeprav Flor sprva dovoli Cristini obiskovati šolo, si ta premisli zaradi še enega Deborahinega zvijače. Flor je razburjena, ker ugotovi, da je Cristina skorajda postala članica družine Clasky.

Tisti večer, ko pride Flor, da bi Cristino odpeljal domov, John odkrije, da je imela Deborah afero s prodajalcem nepremičnin. Ko John in Flor istočasno zapustita hišo, jo prosi, naj preživi nekaj časa z njim. Do takrat se je Flor že naučil nekaj angleščine in se lahko z Johnom pogovarja v špangliščini iz naslova filma. Ko ji razkaže svojo restavracijo in ji skuha obrok, oba priznata privlačnost, ki ju čutita drug do drugega.

Toda zdaj se mora Flor odločiti, kaj je prava pot, tako v odnosu do svoje hčerke kot Johna. Kar zadeva Johna, ima film običajno taktiko materinskih melodram. Flor izjavi, da kljub temu, da ga ljubi, obstajajo nekatere stvari, ki se jim morajo starši odpovedati, da bi naredili, kar je prav za svoje otroke, in da je ena od teh stvari romantična izpolnitev kot posameznika. Deborahina mati Evelyn – ki jo živahno igra Cloris Leachman – pripomni Flor, da je živeti zase, kot ona sama, tako problematično kot živeti popolnoma za nekoga drugega, kot Flor počne za Cristino. Toda film razen te pripombe ne ponuja jasne alternative Florovemu odrekanju. Dejansko je ena razlika med to postmoderno melodramo in tistimi iz 30. in 40. let prejšnjega stoletja v tem, da predstavlja odpoved kot enako stvar moških in žensk. Čeprav film ne raziskuje v celoti Johnove odločitve o tem, kako naj se odzove na ženino nezvestobo, je jasno, da bo njegova vez s hčerko Bernice – ki jo njena mati pogosto zasmehuje zaradi prekomerne teže – povzročila, da bo John sprejel nekaj način življenja s svojo ženo, čeprav je zdaj v razmerju s Flor zagledal boljšo možnost zase. Spanglish , torej manj govori o mukah, s katerimi se soočajo priseljenci, kot se zdi iz naslova. Ker uporablja tradicionalno strukturo materinske melodrame, čeprav z nekaterimi modifikacijami – sodobni moški so enako podvrženi odrekanjem, ki so se prej zahtevala samo od žensk –, film prikazuje dilemo, s katero se soočajo matere in občutljivi očetje v svetu, v katerem sta vloga starša in združita romantična partnerja. S tem, ko prikazuje Johna in Flor kot oba, ki sta enako podvržena odrekanju, film odstrani feministično ostrino materinske melodrame in vidi problem kot problem, s katerim se soočajo starši ne glede na spol.

Toda vprašanje, ki nakazuje največji odmik filma od tradicije materinske melodrame, je vprašanje starševstva. Medtem ko se je Stella Dallas morala odpovedati svoji hčerki, da bi izpolnila svojo vlogo matere, se Flor Moreno odloči, da tega ne bo storila: pustila je službo in se vrnila domov, s hčerko v rokah, objokana zaradi možnosti, da ne bo več živela. v razkošju hiše Clasky niti obiskovanje zasebne šole višjega razreda s štipendijo.

Kaj je na kocki pri vprašanju šolanja, je postalo jasno prej v filmu, ko je Flor prosila Johna, naj se z njo pogovori na plaži. Izkazalo se je, da sta bila oba zaskrbljena, kaj bi se lahko zgodilo z njunim otrokom v tej pripravljalni šoli, kjer so bile izbire, kot pravi John, ali biti nenavaden ali postati eden od 'njih'. To, da je Bernice, Johnova hči, postala nenavadna – prekomerna telesna teža in nošenje naramnic sta vizualna označevalca njene nenavadnosti – je eden od načinov, kako se izogniti preobrazbi v površno, vase obsedeno osebo, ki se zaveda statusa, kot je njena mati Deborah. A zdi se, da se lepa Cristina manj verjetno odloči za to pot.

Florina odločitev, da svojo hčerko umakne s poti mobilnosti navzgor, je v filmu predstavljena tako, da hčerki omogoča, da ohrani svojo identiteto Mehičanke. Kar bi se sicer zdelo sebična izbira – takšna, ki je dobrodelna Stella ni mogla narediti –, v tem filmu postane potrditev drugačnosti, gesta upora sili kulturne asimilacije. To omogoča filmu kvadrat kroga, da Flor predstavi kot dobro mamo kljub njeni nepripravljenosti, da bi svoji hčerki dovolila, da se popolnoma asimilira v ameriško družbo, ali prav zaradi nje. Ohranjanje svoje etnične pripadnosti – in s tem odnosa do staršev, edino sredstvo za ohranjanje kulturne identitete v Ameriki, v smislu filma – je predstavljeno kot oblika avtentičnosti.

Spanglish tako gleda na etničnost kot na izhod iz materinskega odrekanja. V nasprotju s prejšnjimi predniki lahko ta film skrbni materi dovoli ohraniti vez s hčerko kljub želji po hčerinem uspehu v Ameriki. To počne tako, da kritizira življenje višjega razreda v Ameriki kot neprimerno kot cilj, za katerega bi si moral prizadevati mlad priseljenec, medtem ko meni, da je ohranjanje etnične identitete samo po sebi dragoceno. In ker to zahteva, da se vez med materjo in hčerko ne pretrga, film ponuja optimističen konec, ki ni na voljo v prejšnjih melodramah.

Thomas Wartenberg je avtor Neverjetni pari: filmska romanca kot družbena kritika (Westview) in sourednik Filozofija in film (Routledge). Poučuje filozofijo in filmske študije na kolidžu Mount Holyoke v Massachusettsu.