Stoicizem: junaško sprejemanje

William Lewis nam pove grško-rimski način, kako ohraniti trdo zgornjo ustnico.

Jezus je učil, da ne moremo vstopiti v nebeško kraljestvo, če ne postanemo kot majhni otroci; ampak štiri stoletja prej je Aristotel rekel, da se moramo smiliti otrokom, ker niso sposobni prave sreče, ki je sestavljena iz modrosti in kreposti. Aristotelova stroga predstava o sreči se bo marsikomu zdela nenavadna, vendar so jo sprejeli stoiki, ki so človeka razumeli kot skrbnika božanske iskre, ki jo lahko razplamti z dobrimi deli in pogasi zle. Tukaj je nekaj besed enega dobro znanega stoika, sužnja Epikteta (okoli 55–135 n. št.): Vi ste poseben del Božjega bistva in vsebujete določen del njega v sebi. Zakaj se torej tako ne zavedaš svojega plemenitega rodu? Zakaj ne pomisliš, od kod si prišel? Zakaj se ne spomniš, ko ješ, kdo si tisti, ki ješ in koga hraniš? Ko si v družbi žensk, ko se pogovarjaš, ko telovadiš, ko se prepiraš, ali ne veš, da je bog, ki ga hraniš, bog, ki ga telovadiš? S seboj nosiš boga, bednik, in ne veš ničesar o tem. Misliš, da mislim na nekega boga brez tebe, zlatega ali srebrnega? V sebi ga nosiš in ga oskruniš, ne da bi se tega zavedal, z nečistimi mislimi in nečistimi dejanji. Če bi bila celo božja podoba prisotna, si ne bi upali tako ravnati; in ko je sam Bog v vas in sliši in vidi vse vaše misli in dejanja - vas ni sram tako misliti in delovati? ... Ostaja tisto, kar je lastno dobremu človeku: biti zadovoljen in zadovoljen s tem, kar se zgodi ; ubogljivo slediti božanski volji v njem; niti ne reče ničesar

Vi ste poseben del Božjega bistva in vsebujete določen del njega v sebi. Zakaj se torej tako ne zavedaš svojega plemenitega rodu? Zakaj ne pomisliš, od kod si prišel? Zakaj se ne spomniš, ko ješ, kdo si tisti, ki ješ in koga hraniš? Ko si v družbi žensk, ko se pogovarjaš, ko telovadiš, ko se prepiraš, ali ne veš, da je bog, ki ga hraniš, bog, ki ga telovadiš? S seboj nosiš boga, bednik, in ne veš ničesar o tem. Misliš, da mislim na nekega boga brez tebe, zlatega ali srebrnega? V sebi ga nosiš in ga oskruniš, ne da bi se tega zavedal, z nečistimi mislimi in nečistimi dejanji. Če bi bila celo božja podoba prisotna, si ne bi upali tako ravnati; in ko je sam Bog v tebi in vse sliši in vidi, te ni sram misliti in delovati tako, neobčutljiv za svojo lastno naravo in sovražen do Boga? ... ostaja tisto, kar je lastno dobremu človeku, zadovoljen in zadovoljen s tem, kar se zgodi, in z nitjo, ki je zanj pretkana; in ne oskruniti božanstva, ki je zasajeno v njegovih prsih, niti ga motiti z množico podob, ampak ohraniti ga v miru, mu slediti poslušno kot bogu, ne da bi rekel ničesar, kar bi bilo v nasprotju z resnico, niti ne bi storil ničesar, kar bi bilo v nasprotju s pravičnostjo. In če vsi ljudje nočejo verjeti, da živi preprosto, skromno in zadovoljno življenje, se niti ne jezi na nobenega od njih niti ne skrene s poti, ki vodi do konca življenja, do katerega bi moral človek priti. čist, miren, pripravljen na odhod in brez kakršne koli prisile popolnoma pomirjen s svojo usodo.

Stoik je človeka obravnaval kot del večje celote, ki se ji mora prostovoljno predati, tako kot živali in rastline poznajo svoje mesto v sistemu stvari in se brez truda ravnajo po naravnem zakonu. Toda medtem ko živali k pravilnim dejanjem ali ustreznemu vedenju spodbujajo njihovi nagoni, mora človek v svojem srcu in umu iskati spodbude pravičnosti in razuma. Poleg tega mora jasno razlikovati med tistimi stvarmi, ki jih lahko spremeni (na primer njegovo uporabo prostega časa in izbiro prijateljev), od stvari, ki so zunaj njegovega nadzora, kot so njegova starost, spol, rasa ter telesne in duševne sposobnosti. Stoik brez pritoževanja sprejme karte, ki so mu bile razdeljene, ker misli na takšno naravno previdnost kot na popoln izraz božanske volje. Strinjal bi se s Spinozo, da prava svoboda pomeni sprejeti in ljubiti neizogibno, kar pomeni naravo realnosti, kakršna je.



Za stoike ni boljšega kraja kot tukaj , ni boljšega časa kot zdaj , ni boljše okoliščine ali osebnega stanja kot to (tisti prevladujoči), v katerem varujemo božanskost v nas. Določajo kontekst, ki ga je določil Bog – tukaj, zdaj, to. Stoik torej ne popusti zlahka svojim željam, počasi beži pred neprijetnimi stvarmi, mirno uživa v svojih užitkih in brez pritoževanja prenaša bolečino. Ves čas je zadovoljen s tem, da neopazno opravi svojo dolžnost, pri čemer ne išče nobene nagrade, ne da bi od svojih sobratov zahteval, da storijo enako. Po Hamletovih besedah ​​je on človek, ki ga Fortune obdaruje in nagrajuje z enako hvaležnostjo: in blagoslovljeni so tisti, katerih kri in razsodnost sta tako dobro pomešana, da nista piščal za prst Fortune, da bi zazvonila, kar hoče.

Stoicizem je v svojih adeptih pogosto ustvaril veliko plemenitost značaja. Njihovo osupljivo junaštvo in nesebičnost sta opisana v spisih Plutarha in Cicerona; preberite jih in bodite ponižni. Toda tukaj sta pogosto prisotna hladnost in ostrina, ki ju ne bi želeli posnemati, puritanizem brez humorja, ki nehote želi biti nadčloveški, a je vse prepogosto naravnost nečloveški. Kot je rekel Sir Toby Belch Dvanajsta noč , Ali misliš, da ne bo več kolačev in piva, ker si kreposten? Nekateri stoiki so se bali, da bi jih njihova čustva (želja, upanje, obžalovanje itd.) zapeljala na napačno pot, zato so jih skušali zatreti, gojili so apatijo, ki je v našem umu več smrti kot življenja, in spodbujali brezbrižnost do trpljenja drugih. . Če moje nesreče zame niso nič in vas pozivam, da jih ignorirate, zakaj bi me skrbelo za vaše nesreče? Če sem jaz kos, lahko tudi ti. Vendar pa nekateri navdušenci vedno naredijo dobro idejo korak predaleč. Brezkompromisne različice stoicizma so bile nerealistične glede človeške narave in njenih slabosti, spodbujale so lažno prepričanje in hinavščino. Kako rado so se takrat nespreobrnjeni zatekali po vodstvo in družbo na nasprotni konec filozofskega spektra, k epikurejcem, z njihovo sproščeno kultivacijo prijateljstva in užitka; Zavrnitev epikurejcev, da bi nadlegovali Boga ali da bi jih On nadlegoval, je odpor, ki ga danes delijo mnogi. Večina nas je otrok razsvetljenstva, ki bi radi enkrat poskusili vse, morda posejali nekaj divjega ovsa in živeli zanimiva, vznemirljiva in zabave polna življenja. Bogastvo človeškega duha je v njegovih užitkih, nam pravi Matthew Arnold. Morda občudujemo svetnike in moraliste, se celo počutimo okrnjene zaradi njihovega zgleda, vendar jih ne vabimo na naše zabave.

Kaj pa stoična načela? Dr Johnson's prek medijev nam lahko tukaj pomaga. Njegovo pojmovanje uravnoteženega življenja od človeka zahteva, da je resen in pobožen učenjak pri svojem študiju ter živahen in zabaven spremljevalec, ko je na prostem v družbi, ki izkoristi najboljše iz obeh svetov. Iz istega razloga mislim, da bi si lahko prizadevali biti stoiki v urah samote in epikurejci v družbi. Večina od nas pozna nekoga, ki mu uspe biti zabaven, neobsojajoč družabnik, ne da bi pri tem škodoval svojemu dobremu značaju ali si napenjal vest. Aristotelova 'zlata sredina' bi lahko tudi omilila trde robove stoicizma: nič ni narobe, če si želimo užitka in se izogibamo bolečini, ampak če si želimo in se izogibamo preveč , v zanemarjanje naše dolžnosti. Stvari naj bodo sorazmerne.

Vsekakor je vztrajanje stoikov pri brezpogojnem značaju resnične sreče ohrabrujoče. Ponudila je nekakšno tolažbo ljudem, kot je bil suženj Epiktet, ki ni imel ničesar; in na drugem koncu družbenega spektra je pomagalo ljudem, ki so lahko ugodili vsaki muhi (kot sta cesar Mark Avrelij in bogati Seneka), da so se izognili obsedenosti s svojim imetjem. Stoicizem bo vedno imel vlogo pri zagotavljanju discipline – vojak naprej! – in v spodbujanju samopozabne nenavezanosti v »brezčasnem zdaj«. To je zemlja, v kateri so zakoreninjeni dober značaj, resnična duhovnost in mistična kontemplacija. Predstavljam si, da je nekakšen stoicizem mogoče najti v najnaprednejših oblikah naravne religije, ki daje težo moralnim možnostm in podeljuje dostojanstvo in namen tudi najbolj simpatičnim človeškim življenjem, in ga pozdravljajo tisti številni iskalci Boga, ki ne bodo vezali svoje vere. kakršni koli obvezni doktrini ali nekritičnemu verovanju v domnevna 'zgodovinska dejstva'. Kar zadeva razodeto vero, bi ekumenisti morda našli stoicizem kot koristno osnovo za moralno soglasje ali povezovalno nit, 'luč, ki razsvetljuje vsakega človeka'.

In res je stoicizem, tako kot velik del starodavne modrosti, sčasoma našel mesto v krščanski misli in bil včasih omehčan s svojim krstom. Dolžnost, vodilni kamen za stoike, kot je bila pozneje za Kanta, se je spremenila v ljubečo dobroto – čeprav je stalna napetost med obema idealoma postopoma omadeževala besedo dobrodelnost . Zgolj dolžnost se tako zlahka spremeni v vrsto mračnih opravil, ki ohladijo srce, kot se zdi, da se je zgodilo tistim zavedenim nunam, katerih predanost jih je pripeljala do poniževanja obubožanih 'magdalenk' (neporočenih mater); medtem ko je srčna prijaznost tako popolnost volje kot v najboljšem primeru prikupna človeška lastnost. Da, stoicizem je do neke mere v redu, a tako kot krščansko vrlino ga je treba sladkati s ponižnostjo, človečnostjo in humorjem.

Za konec še nekaj besed Marka Avrelija, svetega rimskega cesarja:

Vi ste poseben del Božjega bistva in vsebujete določen del njega v sebi. Zakaj se torej tako ne zavedaš svojega plemenitega rodu? Zakaj ne pomisliš, od kod si prišel? Zakaj se ne spomniš, ko ješ, kdo si tisti, ki ješ in koga hraniš? Ko si v družbi žensk, ko se pogovarjaš, ko telovadiš, ko se prepiraš, ali ne veš, da je bog, ki ga hraniš, bog, ki ga telovadiš? S seboj nosiš boga, bednik, in ne veš ničesar o tem. Misliš, da mislim na nekega boga brez tebe, zlatega ali srebrnega? V sebi ga nosiš in ga oskruniš, ne da bi se tega zavedal, z nečistimi mislimi in nečistimi dejanji. Če bi bila celo božja podoba prisotna, si ne bi upali tako ravnati; in ko je sam Bog v tebi in vse sliši in vidi, te ni sram misliti in delovati tako, neobčutljiv za svojo lastno naravo in sovražen do Boga? ... ostaja tisto, kar je lastno dobremu človeku, zadovoljen in zadovoljen s tem, kar se zgodi, in z nitjo, ki je zanj pretkana; in ne oskruniti božanstva, ki je zasajeno v njegovih prsih, niti ga motiti z množico podob, ampak ohraniti ga v miru, mu slediti poslušno kot bogu, ne da bi rekel ničesar, kar bi bilo v nasprotju z resnico, niti ne bi storil ničesar, kar bi bilo v nasprotju s pravičnostjo. In če vsi ljudje nočejo verjeti, da živi preprosto, skromno in zadovoljno življenje, se niti ne jezi na nobenega od njih niti ne skrene s poti, ki vodi do konca življenja, do katerega bi moral človek priti. čist, miren, pripravljen na odhod in brez kakršne koli prisile popolnoma pomirjen s svojo usodo.

Bill Lewis je 75-letni upokojeni javni uslužbenec, ki svoj čas preživlja s poučevanjem in sprehajanjem v Northumberlandu.