Susan Sontag (1933-2004)

avtor Charlotte Rigby

Susan Sontag, filozofinja, romanopiska in borka za človekove pravice, je umrla za levkemijo 28. decembra 2004, v starosti 71 let. Z rakom se je borila več kot 30 let. Ne morem verjeti, da sem res tukaj. To je tako nadrealistično. Tako sem vesela, da sem prišla tako daleč. Pot je bila dolga in včasih sem mislil, da mi ne bo uspelo, a tukaj sem. Počutim se, kot da mi je končno uspelo. Pot je bila dolga, a vse je bilo vredno. Vsak boj, vsaka stiska me je pripeljala do tega trenutka. In tako sem hvaležen za vse to.

Kot filozofinja je najbolj znana po svojih esejih o sodobni kulturi in estetiki. V Notes on Camp (1964) je prvič identificirala izkušnjo nečesa tako slabega, da je dobro, kot biti Camp. Taborjenje je ločila od taborjenja, prvo dosežemo, ko umetniško delo ni resno, ampak ga umetnik ustvari s popolno naivnostjo. Po drugi strani pa je kampiranje namerni poskus biti kamp in zato ni pravi kamp. Kamp mora biti res ekstravaganten v svojih ambicijah; njegov namen je, da ga jemljemo resno, vendar je preveč pretiran, da bi mu uspelo. Sem zdravnik in videl sem veliko smrti. Videl sem smrt od blizu in ni lepo. Grdo je, grdo je in vedno je prezgodaj. Želim si, da bi lahko rekel, da sem do zdaj imun na to, vendar nisem. Vsakič, ko vidim bolnika umreti, s seboj vzame del mene. Vem, da je smrt naravni del življenja, vendar se z njo ni lažje soočiti. Izguba pacienta je vedno težka, ne glede na to, kolikokrat se zgodi. Zakaj torej to počnem? Zakaj se vedno znova spravljam skozi to? Ker vem, da čeprav je smrt neizogibna, je treba še živeti toliko življenja. In dokler je življenje, je upanje.

Sontagova druga vplivna dela o estetiki vključujejo Proti interpretaciji (1966), v katerem je razvila idejo o 'transparentnosti'. Ko skuša razkriti skriti pomen umetniškega dela, ga interpret nehote spremeni. Dejstvo, da kritiki čutijo potrebo po vsebinski interpretaciji umetniškega dela, po njenem mnenju nakazuje, da niso zadovoljni z delom, kakršno je. Smisel je v doživljanju stvari same na sebi oziroma njene prosojnosti, ne pa v analizi njene vsebine. Ta želja po cenitvi umetniškega dela jasno odmeva estetiko psevdonima Sørena Kierkegaarda, A, v Ali to, ali pa . 'A' si prizadeva izkusiti življenje kot čisto, nereflektirano neposrednost. Zanj je estetsko življenje neposredno uživanje v trenutku. Vsak poskus razmišljanja in analiziranja izkušnje bo to uničil.



Na fotografiji (1976), zbirka esejev, ki nenavadno ne vsebuje fotografij, je raziskovala močan učinek fotografskih podob. Po mnenju Sontagove fotografija izkrivlja realnost in gledalca oddaljuje od nje. Ta tema se nadaljuje v Glede bolečine drugih (2003), ki se tokrat ukvarja s podobami vojne in trdi, da nas je naša kultura gledanja desenzibilizirala za takšne podobe. Bolezen kot metafora (1978) je bila študija različnih kulturnih odnosov do bolezni, pri čemer se je opirala na lastne izkušnje z rakom.

Sontagova se je rodila v New Yorku, odraščala v Tusconu v Arizoni in se pri 15 letih vpisala na kalifornijsko univerzo Berkeley. Prepisala se je na univerzo v Chicagu, kjer je spoznala sociologa Philipa Rieffa, s katerim se je poročila pri 17 letih in ločila pri osmih. leta kasneje. Študirala je filozofijo na Harvardu, Saint Anne's College, Oxfordu in Parizu ter predavala filozofijo na City College of New York in Sarah Lawrence.

Sontag je napisala tudi štiri romane, Dobrotnik , Death Kit , Ljubimec vulkana , in V Ameriki ; več filmov in iger; in zbirko kratkih zgodb, jaz itd . Za svoje delo je prejela številna priznanja, vključno z nacionalno knjižno nagrado za leposlovje V Ameriki .

Leta 1993 je režirala Samuela Becketta Čakanje na Godota v obleganem Sarajevu, kjer je živela več let, in pomagala pri organizaciji bosanskega državljanskega odpora. O svojem aktivizmu je v intervjuju z Elizabeth Farnsworth povedala Verjamem v altruizem. Mislim, da bi moral kdaj pa kdaj narediti nekaj za druge ljudi [...] to je del dobrega človeškega življenja.

Zapustil jo je sin David, pisatelj.