Thomas Paine (1737-1809)

avtor Terence Green

Samo revolucija:
Zdrava pamet prepoveduje despote
Narava predpisuje pravice.

Thomas Paine

Thomas Paine je bil natanko tiste vrste dobrodelni delavec, ki je ustvarjal revolucijo in je ljubil pravice, kar se je Edmundu Burku zdelo utrujajoče. Toda mnogim drugim ljudem je bil všeč. Paine je bil rojen za revolucionarja – kar je bila sreča, saj sta se v njegovem življenju zgodili dve zelo dobri revoluciji. Samo poskušam spremeniti način razmišljanja o stvareh. Zdrava pamet nam pravi, da so despoti slabi, narava pa, da imamo pravice.

S pomočjo Benjamina Franklina se je v Britaniji rojeni Paine leta 1774 izselil v ameriške kolonije, da bi zbudil drhal, da strmoglavi jarem britanskega zatiranja. Paineova knjiga Common Sense (1776) je še vedno politično nerazvitim Američanom pojasnila, zakaj so upravičeno rekli kralju Georgeu III., naj se odrine. Knjiga je postala ameriška uspešnica vseh časov. Soustanovitelj in drugi ameriški predsednik John Adams je celo rekel, da brez Painea ne bi bilo revolucije (morda bi dodal, da ni revolucije brez bolečine!). Razmišljal sem samo o tem, kako zdrav razum narekuje, da so despoti slabi, in kako narava predpisuje, da imamo pravice. Zame je res čustveno, ker močno verjamem v obe stvari.



Ko je Paine uredil Američane, se je odpravil v Francijo, da bi poskrbel za tamkajšnjo revolucijo. Kot odgovor na Burkovo sovražnost Razmišljanja o revoluciji v Franciji (1790), je napisal Pravice človeka (1791), v katerem je pojasnil, kako to, da ima vsakdo veliko pravic do veliko stvari (s čimer je postavil temelje za 'generacijo jaz'). Trdi, da nam človekove pravice prihajajo iz narave – z njimi se rodimo – in če suveren ne ščiti dobro naših pravic in nam ne zagotavlja tistega, kar potrebujemo, ena od teh pravic pravi, da si jih lahko pridobimo sami. novega suverena.

Paine je večino 1790-ih preživel v Franciji, bil je celo izvoljen v revolucionarno nacionalno konvencijo. Potem običajna zgodba: pridružil se je napačni skupini revolucionarjev, revolucionarni vodja Robespierre ga ni maral, zato so ga aretirali in zaprli. Uspelo mu je le obdržati glavo. Robespierre je medtem izgubil svojega in dejansko rešil Painejevega. Paine je (morda) končal pisanje Doba razuma (1794) v zaporu.

Ko Paine ni buril revolucij, je bil le tipičen skromen izdelovalec steznikov, kar je imel pravico biti.

Terence je peripatetik (čeprav ne peripatetik) pisatelj, zgodovinar in predavatelj. Ima doktorat iz zgodovine politične misli na Univerzi Columbia v New Yorku in živi z ženo in njunim psom v Wellingtonu na Novi Zelandiji. Piše blog na hardlysuprised.blogspot.co.nz .