O 'neuporabnem' znanju

William Tam najde uporabo za filozofijo in druge 'neuporabne' umetnosti.

Stari Grki so se ukvarjali z matematiko in astronomijo zaradi sebe. Niso se jih učili iz želje, da bi bili računovodje ali napovedovalci sezone. Njihova edina želja je bila bolje razumeti svet. Brali smo Shakespearovega Hamleta in poezijo Walta Whitmana. Njihove vrstice se nas zdijo čudovite kot komet čez nebo – tako zelo, da smo prisiljeni recitirati vse znane verze. Vrnitev v realnost in kaj ti verzi koristijo? Ali nam spomin na čudovito napisano Shakespearovo vrstico prinese čisto nov Mercedes? Ali pomaga osvetliti slabosti kapitalizma ali nas popelje na vrh družbene hierarhije? Bojim se da ne. Znanje je, kot so mi povedali, le orodje, ki nam omogoča dobro kariero. Zato se moram prikloniti potrebam po praktičnem znanju in zanemariti umetnost in humanistiko zaradi njihove nekoristnosti. Vendar se mi zdi nekaj hvalevrednega pri Grkih. Ni jih bilo sram biti ekscentrični, ko je to zahtevala njihova radovednost. Vedno so cenili notranji interes znanja pred njegovo materialno koristjo. Ni bilo nobenega praktičnega razloga za njihovo natančno preverjanje matematičnega znanja ali celo znanja o tem, kako bi morali živeti. Predlagajo, da je 'neuporabno' znanje bistveno za omogočanje civilizacije, s kultiviranjem tistega, kar je zaželeno v življenju. Glino obračamo, da naredimo posodo; A prav od prostora, kjer ni ničesar, je odvisna uporabnost plovila.

Modrost o 'neuporabnih' stvareh ni izključno pri Grkih. Laozi, utemeljitelj daoizma, je bil tudi med prvimi, ki je prepoznal uporabnost 'neuporabnega' znanja in izkušenj, ko je po analogiji zapisal:

Sestavimo trideset naper in temu rečemo kolo; Toda uporabnost kolesa je odvisna od prostora, kjer ni ničesar. Bolj uživam v breskvah in marelicah, odkar vem, da so jih začeli gojiti na Kitajskem v zgodnjih dneh dinastije Han; da so jih kitajski talci, ki jih je držal veliki kralj Kaniska, pripeljali do Indije, od koder so se razširili v Perzijo in v prvem stoletju našega štetja dosegli Rimsko cesarstvo; da beseda „marelica“ izhaja iz istega latinskega vira kot beseda „prezgodnja“, ker marelica zgodaj dozori; in da je bil A na začetku dodan pomotoma zaradi napačne etimologije. Zaradi vsega tega je okus sadja veliko slajši. (In Praise of Idleness, 1935) Radovedno učenje ne le naredi neprijetne stvari manj neprijetne, ampak tudi prijetne stvari naredi prijetnejše. Bertrand Russell, V hvalnico brezdelju Sestavimo trideset naper in temu rečemo kolo; A prav od prostora, kjer ni ničesar, je odvisna uporabnost kolesa. Bolj sem užival v breskvah in marelicah, odkar vem, da so jih začeli gojiti na Kitajskem v zgodnjih dneh dinastije Han; da so jih kitajski talci, ki jih je držal veliki kralj Kaniska, pripeljali do Indije, od koder so se razširili v Perzijo in v prvem stoletju našega štetja dosegli Rimsko cesarstvo; da beseda „marelica“ izhaja iz istega latinskega vira kot beseda „prezgodnja“, ker marelica zgodaj dozori; in da je bil A na začetku dodan pomotoma zaradi napačne etimologije. Zaradi vsega tega je okus sadja veliko slajši. (In Praise of Idleness, 1935) Radovedno učenje ne le naredi neprijetne stvari manj neprijetne, ampak tudi prijetne stvari naredi prijetnejše. Bertrand Russell, V hvalnico brezdelju



Stari Grki so se ukvarjali z matematiko in astronomijo zaradi sebe. Niso se jih učili iz želje, da bi bili računovodje ali napovedovalci sezone. Njihova edina želja je bila bolje razumeti svet. Brali smo Shakespearovega Hamleta in poezijo Walta Whitmana. Njihove vrstice se nas zdijo čudovite kot komet čez nebo – tako zelo, da smo prisiljeni recitirati vse znane verze. Vrnitev v realnost in kaj ti verzi koristijo? Ali nam spomin na čudovito napisano Shakespearovo vrstico prinese čisto nov Mercedes? Ali pomaga osvetliti slabosti kapitalizma ali nas popelje na vrh družbene hierarhije? Bojim se da ne. Znanje je, kot so mi povedali, le orodje, ki nam omogoča dobro kariero. Zato se moram prikloniti potrebam po praktičnem znanju in zanemariti umetnost in humanistiko zaradi njihove nekoristnosti. Vendar se mi zdi nekaj hvalevrednega pri Grkih. Ni jih bilo sram biti ekscentrični, ko je to zahtevala njihova radovednost. Vedno so cenili notranji interes znanja pred njegovo materialno koristjo. Ni bilo nobenega praktičnega razloga za njihovo natančno preverjanje matematičnega znanja ali celo znanja o tem, kako bi morali živeti. Predlagajo, da je 'neuporabno' znanje bistveno za omogočanje civilizacije, s kultiviranjem tistega, kar je zaželeno v življenju. Glino obračamo, da naredimo posodo; A prav od prostora, kjer ni ničesar, je odvisna uporabnost plovila.

Preluknjamo vrata in okna, da naredimo hišo; In prav od teh prostorov, kjer ni ničesar, je odvisna uporabnost hiše.

Torej, tako kot izkoriščamo tisto, kar je, bi morali prepoznati uporabnost tistega, kar ni.

Laozi, dao de čing , prev. Arthur Waley, 1958

Laozi je predlagal nekaj v nasprotju s tem, čemur je bila zavezana večina. Namesto da bi potrdil obstoj materialnih predmetov z nepopolnimi očmi, nas je povabil, da razmislimo o uporabnosti prostora, ki ga običajno zanemarjamo, prav zato, ker je prostor tisti, ki nam omogoča premikanje materialnih predmetov. To je metafora za vrednost izkušnje praznine; torej mirne duše.

Nebeški mir in posvetna kakofanija

Kaj to pove o naši družbi? V sodobnem svetu ni neobičajno misliti o umetnosti in humanističnih vedah kot o ničvrednih, medtem ko o poslovanju in financah razmišljamo kot o evangelijih za spodbujanje našega razvoja. Kljub temu, da se umetnost in humanistika morda zdita neuporabna, nas Laozijev argument sili, da pogledamo tisto, kar ni. Če sta umetnost in humanistika koristni, je to najprej zato, ker lahko zadržita naš pohlep in materializem. Poleg tega Laozi poziva tudi k reviziji našega življenjskega sloga. Naši naporni dnevi so pogosto posvečeni vrvežu, saj so nas učili, da je trdo delo vrlina. Zaradi te vrline se nam ne zdi več koristno gledati v nebo ali ležati v travi. Toda Laozijeva modrost nakazuje, da nam prav tiha nepremičnost zagotavlja potrebne pogoje za meditacijo in samozavedanje.

Kako potem preučevanje zvezd in drugo nekoristno znanje omogoča civilizacijo? Študije zvezd kažejo, da je na nočnem nebu nekaj elegantnega in čudovitega, razen mestnih luči. Sijaj zvezd, katerih svetloba je nastala morda pred milijoni let, nas sooči z naravno umetnino. Vendar nam preučevanje zvezd ne omogoča le, da cenimo lepoto narave, ampak v nas vzbudi tudi kontemplativno navado uma. Mestno življenje je hitro in ljudi spravlja ob živce. Dan poslovneža je poln sestankov. Redko ima čas, da se posveti spokojnosti in natančno preuči sebe in vse, kar se dogaja okoli njega. Ob pogledu na zvezde odkrije lepoto, ki jo je prej zanemarjal. Ko zvezde stojijo pri miru in ga gledajo, je navdušen nad njihovo oddaljeno lepoto in lahko pridobi duševni mir, ki je bistven za meditacijo. S preučevanjem le-teh postane užitek, ki ga doživljamo ob upoštevanju sveta, polnejši in bogatejši. Krepi našo občutljivost in čisti našo dušo ter nas civilizira.

Filozofija povečuje užitek

Filozofija velja za enega najbolj nekoristnih predmetov. Vedno znova se srečujem z istimi vprašanji o razmerju med filozofijo in praktičnim svetom in o tem, ali so zaposlitvene možnosti na voljo toliko filozofu kot človeku, ki ima diplomo iz gospodarstva. Toda filozofija nima potrpljenja z vsem tem govorjenjem o denarju. Ukvarja se z razmišljanjem. Spodbuja špekulacije o stvareh, ki še nimajo dokončnega odgovora, in nam pomaga, da se osvobodimo iz suženjstva črednega nagona ter nam razširi um, da lahko drugače razumemo svet. Toda filozofija ostaja neopažena in osamljena v svetu, kjer trg določa, kako stvari delujejo.

Obrnimo se k filmu Klub borilnih veščin . Občinstvo, ki ni opremljeno s filozofskim pogledom, lahko misli, da glavni junak Tyler Durden (Brad Pitt/Edward Norton) trpi za multipersonalnostno motnjo. Mislili bodo, da je tema filma, da pripovedovalec uniči svoj iluzorni jaz. Po drugi strani pa bo občinstvo, ki ima navado filozofiranja, morda ugotovilo, da je Tyler Durden marksist ali morda anarhist. Besede, izrečene v celotnem filmu, spominjajo na Marxovo kritiko kapitalizma, Marxovo teorijo odtujenosti in dajejo razmišljanja o zasužnjevanju potrošnikov. Skozi filozofsko zavedanje smo odkrili novo razumevanje, ki smo ga prej zanemarili. Poveča naš užitek ob filmu.

Bertrand Russell predstavi ta argument v prid drugi vrsti nekoristnega znanja:

Sestavimo trideset naper in temu rečemo kolo; Toda uporabnost kolesa je odvisna od prostora, kjer ni ničesar. Bolj uživam v breskvah in marelicah, odkar vem, da so jih začeli gojiti na Kitajskem v zgodnjih dneh dinastije Han; da so jih kitajski talci, ki jih je držal veliki kralj Kaniska, pripeljali do Indije, od koder so se razširili v Perzijo in v prvem stoletju našega štetja dosegli Rimsko cesarstvo; da beseda „marelica“ izhaja iz istega latinskega vira kot beseda „prezgodnja“, ker marelica zgodaj dozori; in da je bil A na začetku dodan pomotoma zaradi napačne etimologije. Zaradi vsega tega je okus sadja veliko slajši. (In Praise of Idleness, 1935) Radovedno učenje ne le naredi neprijetne stvari manj neprijetne, ampak tudi prijetne stvari naredi prijetnejše. Bertrand Russell, V hvalnico brezdelju Sestavimo trideset naper in temu rečemo kolo; A prav od prostora, kjer ni ničesar, je odvisna uporabnost kolesa. Bolj sem užival v breskvah in marelicah, odkar vem, da so jih začeli gojiti na Kitajskem v zgodnjih dneh dinastije Han; da so jih kitajski talci, ki jih je držal veliki kralj Kaniska, pripeljali do Indije, od koder so se razširili v Perzijo in v prvem stoletju našega štetja dosegli Rimsko cesarstvo; da beseda „marelica“ izhaja iz istega latinskega vira kot beseda „prezgodnja“, ker marelica zgodaj dozori; in da je bil A na začetku dodan pomotoma zaradi napačne etimologije. Zaradi vsega tega je okus sadja veliko slajši. (In Praise of Idleness, 1935) Radovedno učenje ne le naredi neprijetne stvari manj neprijetne, ampak tudi prijetne stvari naredi prijetnejše. Bertrand Russell, V hvalnico brezdelju

Neposredna korist učenja je morda užitek same misli. V tem svetu je preveč pripravljenosti za delovanje in premalo refleksije. Govori politikov so pogosto nabiti s čustvi, manipulirajo z našimi umi z zvočnimi posnetki, ki jih naredijo spin doktorji. Mediji in množice določajo naš ideal sreče, naši neuspehi pa veljajo za absolutne, če ne izpolnimo njihovih pričakovanj. Vendar nam užitek v zgolj mislih ne le omogoča, da povečamo naše simpatije in zmanjšamo našo neumnost, ampak nam pomaga, da se odvrnemo od takšnih pristranskosti in predsodkov, s čimer nam omogoči, da se vidimo s pravilne ali poštene perspektive. Tolaži nas tudi z duševnim mirom med skrbmi in nesrečami.

Razumevanje obogati

Dokler so koristi življenja, ki niso povezane z denarjem, neizmerljive, ljudje ne morejo spoznati, kako zelo je 'neuporabno' znanje prispevalo k civilizaciji. Poznavanje Einsteinove teorije relativnosti nam morda ne bo zagotovilo veliko zaposlitvenih priložnosti, vendar pa močno spremeni naš pogled na svet. Preučevanje Rembrandtovega avtoportreta nam morda ne bo omogočilo, da bi živeli kot veliki umetniki, vendar nam pomaga razumeti ideje, ki stojijo za tem. Na primer, ta avtoportret je potrditev notranjega človeškega dostojanstva: člani kraljeve družine in aristokracije naj ne bi bili več edina tema portretov, ampak so bili zamenjani z ljudmi, kot sva ti in jaz.

V svetu, kjer se hvali ne-razmišljanje, ne-refleksija, postanejo ljudje dogmatični in arogantni. Pritožujejo se nad svojimi službami in življenji in ne najdejo načina, da bi zagotovili svoje ideale sreče. Njihova življenja postanejo prašna in ostra ter napolnjena z nepomembnim samouveljavljanjem. Vsi pomeni so izgubljeni in njihova leta so na koncu izgubljena. Nasprotno, z mojim pridobivanjem 'neuporabnega' znanja mehka melodija glasbenega dela še nikoli ni tako očarala mojih ušes; še nikoli ni slika tako razveselila mojih oči; in nikoli ni pesem tako komunicirala z mojo dušo. 'Neuporabno' znanje bogati naš intelekt. Ponuja nam tolažbo za naše skrbi. Zmanjšuje naše nesreče, hkrati pa nam omogoča prijetno obliko hrepenenja.

Sestavimo trideset naper in temu rečemo kolo; Toda uporabnost kolesa je odvisna od prostora, kjer ni ničesar. Bolj uživam v breskvah in marelicah, odkar vem, da so jih prvič gojili na Kitajskem v zgodnjih dneh dinastije Han; da so jih kitajski talci, ki jih je držal veliki kralj Kaniska, pripeljali v Indijo, od koder so se razširili v Perzijo in v prvem stoletju našega štetja dosegli Rimsko cesarstvo; da beseda „marelica“ izhaja iz istega latinskega vira kot beseda „prezgodnja“, ker marelica zgodaj dozori; in da je bil A na začetku dodan pomotoma zaradi napačne etimologije. Zaradi vsega tega je okus sadja veliko slajši. (In Praise of Idleness, 1935) Radovedno učenje ne le naredi neprijetne stvari manj neprijetne, ampak tudi prijetne stvari naredi prijetnejše. Bertrand Russell, V hvalnico brezdelju Sestavimo trideset naper in temu rečemo kolo; A prav od prostora, kjer ni ničesar, je odvisna uporabnost kolesa. Bolj sem užival v breskvah in marelicah, odkar vem, da so jih začeli gojiti na Kitajskem v zgodnjih dneh dinastije Han; da so jih kitajski talci, ki jih je držal veliki kralj Kaniska, pripeljali v Indijo, od koder so se razširili v Perzijo in v prvem stoletju našega štetja dosegli Rimsko cesarstvo; da beseda „marelica“ izhaja iz istega latinskega vira kot beseda „prezgodnja“, ker marelica zgodaj dozori; in da je bil A na začetku dodan pomotoma zaradi napačne etimologije. Zaradi vsega tega je okus sadja veliko slajši. (In Praise of Idleness, 1935) Radovedno učenje ne le naredi neprijetne stvari manj neprijetne, ampak tudi prijetne stvari naredi prijetnejše. Bertrand Russell, V hvalnico brezdelju

William Tam še zdaleč ni neuporaben kot mednarodni študent iz Hongkonga, ki študira filozofijo na univerzi v Houstonu.