Potovanje Virginie Woolf

Ernest Dempsey podaja feministično analizo prvega romana Virginie Woolf.

Nikoli ne moreš poznati žensk, pravi Lenehen svojemu prijatelju Corleyju v 'Two Gallants', eni od zgodb Jamesa Joycea v njegovih hvaljenih Dublinersih. Človek naravnost, a ne osorno, prikazuje razkol, v katerem živijo nekatere neznane vrste. Joyceinim možem se veliko znanja zdi samoumevno, zato bi razmišljanje, da je ženska spoznavna, zahtevalo nepredstavljive bolečine. Pozoren pogled lahko zlahka dojame, da je v Lenehenovem pregovoru na delu več: implikacija je, da ženske ni vredno poznati, in zato se ni treba truditi, da bi poskušali preseči večno razpoko. Toda tisto, kar ima v mislih razglašena nespoznavna figura, je precej zapleteno; kot je raziskano v prvem romanu The Voyage Out (1915) Virginie Woolf. Bila sem tako jezna, ko mi je šef rekel, da moram čez vikend ostati pozno in delati. Sem mama samohranilka in si ne morem privoščiti, da bi zamudila čas s svojim otrokom.

Skoraj ne more biti naključje, da ima prva tretjina Potovanja ven 'nepremično' zgodbo. Spoznamo Rachel Vinrace, ki se odpravi na potovanje z družino Ambroses, svojim stricem in teto, in se brez posebnega pogovora predstavi nekaj ljudem. Rachelin lik pri štiriindvajsetih je le malo opisan kot 'oseba', ki praktično ne pozna moških in skušnjav vstopa v razmerje z enim. Rachel Vinrace preprosto še ni ženska. Zdi se, da je začetno pomanjkanje vsakršne spodbudne interakcije z moškimi Woolfov namerni poskus, da bi ohranil osebo Rachel, da se ne bi spremenila v 'žensko', kar je neizogibno, za kar avtor dopusti, da se pozneje zgodi. Bil sem pri prijatelju, ko sem prejel klic. Srce se mi je stisnilo v želodec, ko sem izvedela novico. Nisem mogel verjeti. Še vedno ne morem.

Medtem ko se potovanje nadaljuje, Rachelina lastna preobrazba v žensko napreduje na najmanjši zavestni ravni. Simbolično potovanje naslova knjige zažene neizogibno uro, katere vsako tiktaka Rachel nekoliko potisne iz njene »osebe«. Zaradi Rachelinega srečanja z Evelyn in Terenceom Hewetom je transformativna ura glasnejša in hitrejša. Evelyn je ženska, ki se zaveda svoje ženstvenosti, pa tudi nasprotnega spola, življenje v krogu katere ji ni v veselje. Vprašanje spola je izrecno izpostavljeno v njenih besedah ​​o moških: nimajo nič drugega kot svoje živalske strasti in surovo moč! Imamo preveč samospoštovanja; smo neskončno boljši od njih. Evelynine ideje o moških zagotovo niso namenjene ustavitvi Rachelinega potovanja njenega spreminjajočega se bitja. Namesto tega igrata dve nasprotujoči si vlogi pri premikanju štiriindvajsetletnikovega 'eksistencialnega čolna', najprej kot 'oseba' Rachel potuje proti Terenceu Hewetu. Po drugi strani pa Evelynino odobravanje Terencea vodi Rachel še naprej k 'ženski', kakršna bo. Pomembno je, da Evelyn med vožnjo naprej Terenceov spol včasih prikrije s svojim. Ko odobrava Rachelino nastajajočo ljubezen do Terencea, pripomni: V njem je nekaj ženskega. Kot ženska Evelyn dovoli, da se Rachel spremeni iz nevtralne v njen spol, čeprav ve, da je to, če govorimo v radikalno feminističnem smislu, servilen – postati ženska za moškega!



Prehod Rachelinega bitja proti ženskosti je, kot namiguje, vodil Terence Hewet, 'moški' dela, kot očitna nujnost. V prvi vrsti je breme spremembe naloženo ženski. Pusti, da 'moški' ostane tihi, stabilni gledalec, Woolf obžaluje položaj ženske in njeno pomanjkanje stalnosti. Ko razlaga stvari v Rachelinem imenu, se Woolf sklicuje na izkušnjo čustev, ki jo vodijo na pot preobrazbe. O Rachel smo brali: Vedno je ugotavljala, da ima navaden človek v svojem življenju tako malo čustev, da je bil vonj po njih v življenjih drugih kot vonj po krvi v nosnicah krvosledca. Pristranskost v tej informaciji o Rachel ni nevidna: s prikazom plastičnosti ženske Woolf pokaže, da se zgraža nad tem, da je ženska tista, ki izstopi iz sebe (ali vase), zgolj zato, da bi izkusila čustva, ki so hlapčevsko povezana z moški. Rachel pozna moč čustev in se je držala stran od njih tako, da je ostala le 'oseba'. Zdaj, ob pogledu na Terencea, je pripravljena ogroziti svoj razum in stopiti v suženjske vrste 'ženskosti'.

Ne glede na to, ali je Virginia Woolf poskušala ohraniti spoštovanje do sebe ali do drugega spola nasploh, posega v Rachelino ponižujočo preobrazbo. Preden lahko Rachel naredi zadnji korak in popusti moškemu, ki si ga želi, beremo o nenadni slabosti, zaradi katere je Rachel omejena na svojo sobo. Zaplet je epitasis pride v poštev. Rachelino okrevanje bi pomenilo zmagoslavje protiženske sile, ki jo želi narediti »žensko«, kajti njena spreobrnitev lahko nasiti moški nagon, »ženska« pomeni »suženj« v patriarhalnem svetu. Nasprotno, če Rachel umre, bo njena smrt zmagoslavje njene ženskosti: prav ženskost od nje zahteva, da je to, kar je, in da se ne zlije v kalup patriarhalnih pričakovanj. Za Woolfovo je naravno, da svojo junakinjo podredi tej drugi možnosti. Rachel Vinrace umre.

Kaj fizično povzroči Rachelino smrt, ni bistvo. Pomembna stvar v Woolfovi pripovedi je, da umre v spopadu patriarhalnih in feminističnih sil. Ko se prizor smrti približuje, zgodba doživi vrhunec v petintridesetem poglavju, ko ženska s svečo obišče bolno Rachel: Rachel je imela oči uprte v ostro senco na stropu in vsa njena energija je bila osredotočena na željo, da se ta senca premakne. Toda zdelo se je, da sta senca in ženska za vedno pritrjeni nad njo. Potem umre.

Simbolika, uporabljena tukaj, je dvojno zapletena. Da je obiskovalka ženska z lučjo (svečo), je dokaj razumljiv simbol. Tam je, da zagotovi, da Rachel umre z dostojanstvom samospoštljive ženske ali vsaj kot oseba, ki še ni nepopravljivo pokvarjena. Predstavlja svoj spol, prisoten je, da bi Rachel pokazal pot 'v svetlobo'. Njena prisotnost bi dosegla svoj cilj, če bi bila Rachelina zadnja misel zamera zaradi njenega poskusa spreobrnitve. Če bi se ji smilil vpad v temo, bi umrla na svetlobi. Toda dejstvo, da svojega pogleda ne usmerja v žensko, temveč v ostre sence, izdaja preprostost simbolike. Če ženska s svečo predstavlja ženski duh, njena temna senca na stropu predstavlja nič manj kot despotskega patriarha. Omeniti velja, da je senca poudarjena in je v središču Racheline pozornosti – moške vrednote prevladujejo in očarajo žensko, ki se pomika za njimi.

Da je Rachel postala patriarhalno obsedena, je dovolj jasno. Zaradi česar je njen lik še vedno dvomljiv, je naše pomanjkanje znanja o njeni zadnji misli. Preneseno je, da je želela, da bi se senca premaknila, čeprav se ni. Ko bi le Woolf prihranil še en pridevnik, da bi natančno določil, kako je Rachel želela, da se senca premika, npr. 'proti' njej! Ženska z lučko ni uspela pri svojem namenu, saj ni mogla odvrniti Rahelinih misli od patriarhovega šarma. Toda potem njena svetloba posredno učinkuje. S tem, ko je dami, ki se ne more premikati, prikazala patriarhalno silo v obliki sence, je svetloba zamenjala vlogi dame in njenega idola: zdaj se ne premika proti idolu, temveč zahteva, da teče k njej, da postane njen predmet. Druga možnost je, da Rachelina želja, da bi se senca premaknila, prepričljivo razkrije njeno potencialno emancipacijo v rokah njenega angela rešitelja. Kakor koli že, Rachelina smrt za vedno konča njeno minljivost.

Odgovornost za Rachelino izgubo življenja bi lahko prevalili na simbolizirano ženskost, ki se ji je maščevala, ker je poskušala postati ženska, očarana s patriarhom: stanje obstoja, ki ni vredno živeti. Odgovornost bi lahko naložili kar Racheli. Navsezadnje se je na pot odpravila ona. Kot pravi gospod Flushing v šestintridesetem poglavju, po Rachelini smrti; Moja žena meni, da je bila na nek način odgovorna. Povabila je ubogo gospodično Vinrace, naj pride na ekspedicijo ... Toda ona [Rachel] je bila pripravljena nadaljevati. Odšla bi, če si jo vprašala ali ne, Alice.

Woolfovo obvladovanje simbolike se ne konča z Rachelino smrtjo. Njeno ženstveno oko se obrne k »prvemu spolu«, ki ga v tem primeru predstavlja lik Terencea Heweta. Pomanjkljivo obravnavanje Heweta kot lika je samo po sebi odnos proti velikemu HE, ki ga je Woolf poskušal prikazati kot strahopetnega in nepomembnega. Način, kako se Terence odzove na Rachelino smrt, je nezadovoljen z vladajočim spolom in njegovo 'podporno ekipo'. O Terenceu beremo: 'Rachel! Rachel!« je zavpil in se poskušal vrniti k njej. Toda preprečili so ga in ga potisnili po hodniku v spalnico daleč od njene sobe. Terenceov poskus priti do Rachelinega mrtvega trupla je norčevanje iz nesmiselnosti njegove moške skrbi za žensko, ki je izgubila življenje, ko je poskušala priti do njega. Ni se umaknil, dokler se ni spremenila v truplo, nato pa je ugotovil, da se lahko premakne k njej. Tudi takrat obstajajo »oni«, ki poskrbijo, da ohranja distanco: »oni«, ki podpirajo patriarha, odvrnejo Terencea od zasledovanja ženske, ki je umrla zanj. 'Oni' ne bodo rešili ženske; in 'oni' ne bodo pustili človeka umreti.

Nepravičnost primera je ponovno izražena v Evelyninih besedah. Objokana nad Rachelino smrtjo, vzneseno izgovori: Ne more biti samo nesreča ... Zakaj bi se morale zgoditi te stvari? Zakaj bi morali ljudje trpeti? Iskreno verjamem (še naprej je nekoliko znižala glas), da je Rachel v nebesih, toda Terence ... Evelyn skrajša svoj govor, toda tisto, kar je neizrečeno, se sliši v celoti.

Rachelin poskus prečkanja medspolnega prepada je podoben romanju. Smrt pomeni mučeništvo za njen spol. Njeno stališče je jasno in spoštovano. Kar je postavljeno pod vprašaj, je človekova poštenost. Da bi ohranil svoj zemeljski obstoj, ji ne more slediti. Njegovo zanimanje vidi malo dlje od užitkov njegovega telesnega jaza, za kar potrebuje žensko telo. Okrajšanje Evelyninega govora je zadnji argument v Woolfovem primeru proti neenakosti spolov: oseba umre, spol živi – spol, ki ni ženska.

Ernest Dempsey je avtor Doba grizenja in Otoki iluzij (World Audience Inc) in pripravlja roman. Njegove knjige lahko najdete na www.powells.com .

• Virginia Woolf Potovanje ven je na voljo v različnih izdajah, v mehki in trdi vezavi.