Dobrodošli na mojem tečaju filozofije

Predavatelj Wayne Buck je svojim učencem napisal pismo, v katerem je razložil, kaj je filozofija in kako to narediti.

Opomba bralcu: Po večletnem poučevanju začetnih tečajev filozofije sem ugotovil, da se mnogi študenti takoj postavijo na napačno nogo in se s snovjo spopadajo veliko bolj, kot je potrebno. Razprave s temi študenti so pokazale, da v razred pogosto prinašajo več skupnih predpostavk o tem, kaj je filozofija. To pismo sem napisal v nasprotju s temi domnevami in predlagal, kako pristopiti k izzivom filozofije branja in pisanja. Neizogibno je v teh predlogih vgrajen določen pogled na naravo filozofije. Ne glede na to, ali je to stališče o naravi filozofije pravilno ali napačno, so predlogi v pismu imeli praktičen rezultat opaznega izboljšanja, kako uspešni so študenti pri predmetu. Bila sem tako jezna, da sem komaj govorila. Vse, kar sem hotela storiti, je bilo vpiti in kričati nanj, a sem vedela, da to ne bo prineslo nič dobrega. Bila sem tako jezna, da bi ga lahko udarila, a sem preprosto odšla. Trenutno sem tako jezen, da komaj vidim naravnost. Vse, kar želim storiti, je vpiti in kričati nanj, dokler ne razume, kako zelo me je prizadel, vendar vem, da to ne bo prineslo nič dobrega. Če bi bil zdaj tukaj, bi ga verjetno udaril, a namesto tega bom preprosto odšel.

Dragi študent:

Dobrodošli na mojem tečaju filozofije. Približujete se čudni temi in želim vas opozoriti na nekatere njene posebnosti. Namen mojih pripomb je, da nekatere posvarim, druge spravim v strah, večini pa pomagam, da se spoprime s tečajem. Bil sem tako jezen, da bi ga lahko ubil. Bila sem tako jezna, da sem ga hotela ubiti.



Prvič, filozofija ni lahek predmet. Pravzaprav je precej težko. To velja tudi za začetne tečaje. Morali se boste prijaviti na diplomo, ki se ujema samo s tečaji naravoslovja ali matematike. Kljub govoricam o nasprotnem, branje in pisanje o filozofiji ni kot branje in pisanje o romanih, pesmih ali filmih. Prav tako pisanje filozofije ni izraz posameznikovih občutkov ali idej o življenju. Filozofija je sestavljena iz niza težave in preiskave teh težav. Vsako težavo poskušamo rešiti tako, da naredimo terjatve ki trdijo, da so resnične, in tako, da te trditve podpirajo z argumenti .

Filozofija je v tem pogledu podobna znanosti. Podobna je tudi znanosti, saj se sprašuje o naravi in ​​delovanju različnih stvari. Vendar pa se obe disciplini ukvarjata s precej različnimi vprašanji v zvezi s temi stvarmi in ta razlika je tisto, zaradi česar so filozofija in njeni problemi tako nenavadni in težki. Kot znanstveniki želimo na primer vedeti, kaj je gravitacija in kako deluje; ali iz česa je kri in kako deluje v telesu. Kot filozofi postavljamo bolj temeljna in zato bolj abstraktna vprašanja. Želimo vedeti, na primer, kaj je človek in kako se ljudje razlikujejo od strojev ali drugih živali; ali želimo vedeti, kaj je vedenje samo in kako je sploh mogoče kar koli vedeti.

Mnoge težave pri razumevanju in izvajanju filozofije se pojavijo prav tukaj, na začetku. Ker se v vsakdanjem življenju le redko srečujemo z eksplicitnimi filozofskimi problemi, je sprva težko dojeti njihov poseben značaj. Včasih je težko videti, da problem sploh obstaja, ali oceniti pomembnost problema. Upam, da so trije problemi, ki sem jih izbral za tečaj – narava znanosti, bistvo človeka in morala mučenja – v tem pogledu še posebej dostopni. Mislim, da vam bo vsak del tečaja zanimiv in upam, da bo vsaj del zabaven. Samo zato, ker se filozofija pogosto ukvarja z resnimi vprašanji, še ne pomeni, da ne more biti tudi igriva.

Tečaj bo kljub temu težak in včasih frustrirajoč, kot velja za filozofijo na splošno. Prosil vas bom, da razmišljate na način, ki je 'nenaraven'. Večini od vas bo filozofija delala slabo – na začetku. Dejansko je tukaj nekaj krivice, saj vas bom že na začetku prosil, da počnete stvari, za katere razumno ne morete pričakovati, da jih boste storili, dokler tečaj ne bo končan. (Morda je v tem pogledu filozofija podobna življenju – nihče ni zares pripravljen dobro 'opraviti' življenja, dokler ga skoraj ni konec.) Vendar je to paradoks učenja katere koli veščine. Inštruktor plavanja te uči tako, da že na začetku zahteva, da plavaš – enostavno ti dovoli, da slabo plavaš, nato pa ti pomaga popraviti napake.

Nekaj ​​nasvetov o tem, kako študirati filozofijo, je zato morda na mestu. Prvič, branje filozofije.

Filozofskih člankov in knjig ni mogoče brati tako, kot berete roman ali časopisni članek. Vsako knjigo ali članek morate preučiti in jo večkrat prebrati. Njegovo vsebino morate razčleniti s svojo edinstveno inteligenco in jo nato sestaviti nazaj na način, ki vam osebno omogoča jasno in razločno razumevanje njenih argumentov. Avtor mora biti zaslišan – prisiljen priznati skrite predpostavke v svojih argumentih in pomanjkljivosti svojega razmišljanja. Hkrati bi se morali upogniti, da bi mu dali prednost dvomu, da bi vaše ugovore videl kot morebitne nesporazume o tem, kaj misli. Če najdete napako v argumentaciji, se morate potruditi, da jo popravite za avtorja in zagotovite, da je njegov argument čim močnejši – še posebej, če se z argumentom ne strinjate. Kajti samo če si lahko predstavljate, kako bi se avtor odzval na vašo kritiko, ste lahko prepričani, da ga ne boste napačno razumeli ali spregledali točke, ki mu je v prid. Torej je branje filozofskega besedila dejavnost . Naredite orise, označite stran s komentarji, vprašanji in dvomi, berite od sredine, od konca – od začetka, celo – in o tem razpravljajte s sošolci ali filozofsko naravnanimi prijatelji.

Drugič, pisna filozofija.

Filozofski članek, članek ali knjiga je sestavljena iz štirih stvari: trditev, argumentov za te trditve, pripomb bralcu, ki pojasnjujejo, kje je argument v tem trenutku, in pripomb o tem, kam gre naprej. Vedno imejte v mislih bralca. Bodite občutljivi na to, kako ga bodo vaše besede prizadele, na zmedo, ki jo lahko povzroči, in na naravne ugovore, ki se bodo pojavili na vaše argumente. Zelo jasno razumejte, kaj želite povedati, še preden to zapišete, in poskrbite, da vaše besede natančno zajamejo vaš pomen. Natančnost in jasnost izražanja sta kategorični imperativi za pisanje filozofije: poskušate sporočiti subtilne točke. Predvsem navedite utemeljitvene argumente. Ni dovolj trditi. Za resnične trditve niti ni dovolj. Svoje trditve morate podpreti z jasnimi, eksplicitnimi in prepričljivimi argumenti. Vendar pa dokazovanje vašega zaključka zahteva tudi predstavitev in kritiko verjetnih argumentov proti ti . Če niste predstavili dobrih argumentov za svoje stališče in pokazali, kako so argumenti proti njemu napačni, niste dokazali svojega primera.

Na žalost se je skoraj nemogoče naučiti brati in pisati filozofijo s poslušanjem predavanj v učilnici. Pri pouku bom razložil vsebino vsakega branja in rekonstruiral njegov argument v jasnejši in (neizogibno) preprostejši obliki. Od svojih učencev zahtevam, da vsako knjigo ali članek preberejo pred poukom. V razredu naj si skrbno zapisujejo, nato pa se vrnejo in resno analizirajo delo, pri čemer zapiske uporabljajo kot vodilo do avtorjevega namena in razvoja njegovih argumentov. To daje študentom dober položaj, da prepričljivo zagovarjajo svoja prepričanja.

Študentom pomagam, da se naučijo pisati filozofijo, tako da zahtevam predhodni osnutek vsakega prispevka. Ta osnutek preberem in ga obširno komentiram, nato pa ga vrnem, da se uporabi kot podlaga za končno različico njihovega dokumenta. Da pa ta postopek deluje, je treba osnutke jemati resno. Napisani morajo biti kot polni, popolni dokumenti, ne kot orisi ali skice. Ocenjujem jih kot 'sprejemljivo' ali 'nesprejemljivo' in zahtevam, da se predloži osnutek 'sprejemljivo', preden preberem končno različico.

Nekaj ​​smernic, ki jih morate upoštevati pri pisanju.

Obstaja star učni pregovor, ki pravi: »Povej jim, kaj jim boš povedal, povej jim, nato jim povej, kar si jim povedal.« Sprejmite to politiko pri pisanju filozofije. Že na začetku napovejte, o kateri težavi se boste pogovarjali. Problem navedite jasno in jedrnato. Pomislite na svoje občinstvo kot na zainteresiranega laika, ki je morda prebral o zadevnih vprašanjih, vendar jih ne razume jasno. Vaša naloga je, da inteligentnemu in kritičnemu, a zmedenemu in morda nevednemu bralcu razložite, v čem je problem in kakšne so možne rešitve – ter ga nato prepričate, da je rešitev, ki vam je ljubša, najboljša. Predlagam, da po navedbi problema svojemu bralcu sporočite, kakšna bo vaša rešitev. Ko argumentirate svoj sklep, podajajte samo tiste trditve in argumente, ki so pomembni za obravnavani problem. Pojdite metodično, korak za korakom, skozi ustrezne argumente – ne odtavajte. In ne seri. Bedarije je mogoče opaziti miljo stran v filozofskem argumentu.

Še nekaj o pisanju filozofije. Ko dam nalogo, me učenci pogosto vprašajo Ali želite moje osebno mnenje v prispevku? Nikoli pravzaprav ne vem, kaj naj odgovorim, ker nikoli nisem prepričan, kaj študent misli z besedami 'osebno mnenje'. Vsekakor filozofski članki ali knjige niso le knjižna poročila o trditvah in argumentih drugih. Prispevki mojih študentov ne smejo biti samo pripovedovanje člankov in predavanj. Torej v tem smislu, da, želim vaše 'osebno mnenje'. Po drugi strani pa ne želim vaših 'občutkov' glede tega vprašanja. Filozofsko delo ni poročilo o vaših idejah, stališčih in prepričanjih – čeprav bo vključevalo vaše ideje in prepričanja. To vas lahko zmede, saj se morda zdi, da filozofija ne more biti nič drugega. Temu ni tako.

Recimo, da ste član geološke raziskovalne skupine. Prinese se nekaj vzorcev zemlje in vaš nadrejeni prosi vsakega člana ekipe, da vzame en vzorec in ga analizira. Bi svojega nadrejenega vprašali, ali želi vaše 'osebno mnenje' o značilnostih tal? Ne. Izvedli bi fizikalno in kemijsko analizo, prišli do nekega zaključka o vzorcu zemlje, poročali o tem zaključku in ga podprli z dokazi, razvitimi iz vaših analiz.

Predpostavimo še, da vam je nadzornik dal analize iste zemlje, ki jih je lani opravila druga raziskovalna skupina, in vas prosila, da ocenite njihove ugotovitve. Kako bi napisal svoje raziskovalno poročilo? Najprej bi čim bolj nepristransko in jasno predstavili zaključke in analize prejšnje ekipe. Nato bi opozorili na zaznane napake in slabosti njihovih analiz ter navedli sprejemljive in vredne vidike njihovega raziskovanja. Nato bi predstavili lastne ugotovitve in dokaze v prid tem ugotovitvam. Vaša ocena ne bi bila samo poročilo o tem, kaj so ugotovili drugi, niti preprosto vaše 'osebno mnenje', ampak utemeljena in prepričljiva predstavitev vaših ugotovitev.

Enako bi morali gledati na pisanje filozofije. Študente spodbujam, naj razred obravnavajo kot filozofsko raziskovalno skupino: jaz sem vaš nadzornik, vi pa eden od raziskovalnega osebja ekipe. Branja so raziskovalna poročila, ki so jih napisale prejšnje ekipe. Ekipi bom dodelil raziskovalne probleme, vi pa napišite raziskovalna poročila o teh problemih, pri čemer ocenite prejšnje analize in nato opravite svojo analizo.

Kar sem povedal do sedaj, se morda sliši precej odvračajoče in vas je morda prepričalo, da opustite tečaj ali popolnoma prenehate filozofirati. Vendar vam ni treba biti nadarjen pisatelj ali genij, da bi se dobro izkazali pri tem tečaju ali da bi na splošno pisali zdravo filozofijo. Treba je le biti pozoren, pozorno prebrati dela in se iskreno potruditi, da pišete jasno in natančno.

Študij filozofije ima praktične koristi. Prvič, izboljšal bo vašo sposobnost sklepanja in izvirnega razmišljanja. Pri branju in pisanju o abstraktnih problemih vadite in razvijate analitične, kritične in argumentativne sposobnosti, ki so uporabne pri številnih drugih prizadevanjih. Po drugi strani pa vam bo to dalo zaupanje vase in v vašo sposobnost, da razmišljate o težavah in pridete do lastnih zaključkov. Tako boste manj odvisni od drugih in njihovih misli ter boste lažje razumeli sebe in druge.

Drugič, izvedeli boste nekaj o filozofski tradiciji. Filozofija je bila in je še vedno osrednja sila zahodne kulture in intelektualnega življenja. Filozofi so tisti, ki so najbolj jasno in temeljito razdelali vrednote, ideale in teorije, ki krojijo naš način življenja in mišljenja tudi danes. To ne velja le za moralo in vero, ampak tudi za naravoslovje, politične vede, ekonomijo in literaturo.

Tretjič, filozofija ima moč, da nam pokaže, kako nenavadni in čudni so najbolj običajni, vsakdanji vidiki našega obstoja. Če natančno preučimo, je tisto, kar se zdi preprosto in neproblematično, običajno zelo begajoče, in ko se temeljito razišče, se pogosto ugotovi, da je zelo drugačno od tega, kar se zdi na prvi pogled. William James je filozofijo definiral kot 'nenavadno vztrajno prizadevanje, da bi stvari premislili'. Filozofija je tako kot mikroskop ali teleskop, ki, ko je fokusiran, razkrije stvari, o katerih doslej ni bilo slutenih. Razlika je v tem, da so nepričakovane in nenavadne stvari, ki jih razkriva filozofija, tisto, kar stoji pred nami v vsakdanjem življenju – kar jemljemo za samoumevno v vsakdanji nepremišljenosti. Filozofija nam lahko da novo in bolj zadovoljujoče razumevanje nas samih, drugih in sveta.

Leto, Wayne Buck.

Wayne Buck je doktoriral iz filozofije na univerzi Yale in je poučeval na kolidžu Carleton, Yale in univerzi Southern Connecticut. Njegov raziskovalni interes vključuje kontinentalno filozofijo, družbeno ontologijo in poslovno etiko. Ima MBA iz Whartona in je izkušen poslovni direktor, podjetnik in svetovalec.