Kaj so Grki kdaj naredili za nas?

avtor Rick Lewis

Kritika, največja grščina ... Ko je bila kritika spregledana, smo imeli temni vek. Malo žolča na Jonski obali in že smo na poti do zvezd. Tibor Fischer, The Thought Gang. Ne morem verjeti, da me kritizirajo zaradi tega. Kot da dajem vse od sebe, ljudje pa samo čakajo, da se vržejo name. Ne vem, zakaj mi ne pustijo, da naredim svoje.

Pred dva tisoč leti in pol so bile obale Egejskega morja dom desetinam grških mestnih državic, državic in kolonij, ki so trgovale, se prepirale, ostro tekmovale, sklepale in prekinjale zavezništva. Intelektualna konkurenca je bila prav tako huda. V krajih, kot je pristanišče Milet na jonski obali, so nekateri prvi filozofi špekulirali o tem, iz česa je sestavljeno vesolje, ali o naravi sprememb, nenehno prerekali, vedno poskušali pobrati luknje v teorijah drug drugega in se bolje razvijati tiste. V Atenah, začenši malo kasneje, so bili filozofi, ki so podajali najbolj prefinjene argumente o etiki, pravičnosti in pobožnosti ter o tem, kaj dolgujemo bogovom in drug drugemu. A.N. Whitehead je nekoč zapisal, da je najvarnejša splošna opredelitev evropske filozofske tradicije ta, da je sestavljena iz serije opomb k Platonu.

Ljudje so pogosto pritegnjeni v filozofijo zaradi fascinantnih in vitalnih vprašanj, s katerimi se ukvarja. Kako naj živimo? Kaj lahko vemo? Včasih so nepotrpežljivi, ko slišijo o sodobnih filozofih, ki ves svoj čas namenjajo besedilom Platona in Aristotela. Daj no, pravijo, zakaj ne bi kaj napisali novo o teh pomembnih vprašanjih? Zagotovo je morala filozofija v vseh stoletjih od takrat vsaj malo napredovati? Pustite Platona in Epikurja klasičnim učenjakom v njihovih zaprašenih knjižnicah. Vendar pa filozofi še naprej ugotavljajo, da so spisi Grkov (kot je ponovno rekel Whitehead) neizčrpen rudnik predlogov. Torej, v tej številki naš tematski razdelek obravnava, ali nam starogrška filozofija res lahko pomaga v sodobnem času.



Ustrezno je, da je več člankov v tej številki v obliki dialoga. Platon je pisal izključno dialoge, v katerih je bil glavni junak njegov stari učitelj Sokrat. Za boljšo predstavo o tem, kako je to delovalo, Michael Baumann je 'The pandemos « si predstavlja Sokrata, kako razpravlja s skeptikom glede Covida. Pisanje realistično zvenečih dialogov je težavno, vendar Baumann zelo dobro ujame vzdušje in slog Platonovega. Posreduje dober občutek, kako so strukturirani Platonovi dialogi in kako Sokratova metoda filozofskega raziskovanja, znana kot seznam ali sodelovalna razprava, nadaljevala. Če te dialog razdraži, če na plano rečeš Ne Sokrat, to ni pošteno, to ni čisto tisto, kar je drugi fant mislil!, potem je to dobro, saj to pomeni, da dobiš nekaj podobnega popolni Sokratovi izkušnji. Navsezadnje je bil mislec, ki je bil tako siten, da ga je porota njegovih sodržavljanov, samooklicanih demokratov, obsodila na pitje hemlocka za nič hujšega kot za nekaj vprašanj.

V resnici se je Grkom težko izogniti. Bili so prvi, ki so se domislili mnogih najboljših filozofskih potez in najbolj jezkih konceptov. Zakaj torej ne bi preizkusili njihovih orodij pri težavah, s katerimi se soočamo danes? Ampak Profesor Sansom v svojem članku opozarja, da moramo biti previdni pri razumevanju družbenih in zgodovinskih kontekstov starodavnih mislecev in njihovih del ter le z največjo previdnostjo aplicirati njihova mnenja na današnje probleme. Naš svet je zelo drugačen od njihovega. Imeli so na primer suženjstvo in tesno hierarhično družbo, ki je izključevala ženske. Njihove misli in sanje je preganjala osupljiva vrsta bogov in vraževerja. Hladnost klasičnih marmornatih kipov in njihova povezava z renesanso krepita vtis vseh starih Grkov kot vzornikov hladne razumnosti. Toda v svojem času so bili ti kipi in zgradbe pobarvani v najrazličnejše kričeče odtenke in razumni argumenti filozofov so bili nedvomno obarvani s čustvi in ​​strastmi razumnikov – strastmi, ki so nam zdaj nedostopne. To ne pomeni, da jih ne moremo uporabiti kot navdih, vendar bi morda morali oklevati, preden jih uporabimo kot avtoritete za podporo lastnih teorij.

Stari Grki so vedeli malo o znanosti, saj so jo šele izumili. Zadnji izmed člankov v naši posebni rubriki je o Eratostenu in njegovi genialni in natančni meritvi obsega Zemlje. Morda bi se pritoževali, da je to primer znanosti ali matematike, ne filozofije, a sodobna delitev med znanostjo in filozofijo je stara le nekaj stoletij. V stari Grčiji in še dolgo pozneje je bilo vse skupaj videti kot ista dejavnost: uporaba razuma za razumevanje kozmosa. Celo beseda 'znanstvenik' je bila izumljena šele leta 1834. Kakor koli že, povedano s sodobnimi izrazi, Grki so bili predniki ne le današnje filozofije, ampak tudi današnje znanosti. To je v dobrem in slabem del tega, kar so Grki naredili za nas. Vsi blagoslovi in ​​nevarnosti sodobne znanosti izvirajo iz tega časa. Kako naj se ob tem počutimo? Grki in njihovi miti nam spet pomagajo predelovati svet. Pandora je odprla svojo znamenito skrinjico in iz nje je poletelo vsako gorje, a zadnje, kar je ostalo v škatli, je bilo upanje.

Filozofska zapuščina Grkov v smislu teorij je bila bogata in nam daje veliko idej, ki jih lahko uporabimo še danes. Morda pa, kot namiguje romanopisec Tibor Fischer v citatu na vrhu te strani, njihova najdragocenejša zapuščina ni nobena posebna teorija, ampak splošna drža skepticizma, pripravljenost oporekati kateri koli intelektualni avtoriteti, kritizirati katero koli teorijo, poskusite ga podreti navzdol, poiščite njegove slabosti, izvrtajte luknje vanj, da razvijete boljšo teorijo.

(Najlepša hvala Anthonyju Arthurtonu, ker nam je pomagal sestaviti razdelek o grški filozofiji te številke.)