Kaj je življenje?

Vsak od naslednjih odgovorov na to temeljno vprašanje osvoji naključno knjigo.

Življenje je vidik obstoja, ki obdeluje, deluje, reagira, ocenjuje in se razvija skozi rast (razmnoževanje in metabolizem). Bistvena razlika med življenjem in neživljenjem (ali neživimi stvarmi) je v tem, da življenje uporablja energijo za fizični in zavestni razvoj. Življenje je vse, kar raste in sčasoma umre, tj. preneha se razmnoževati in se ne zaveda. Ali lahko rečemo, da se na primer virusi zavedajo? Da, v kolikor reagirajo na dražljaje; vendar so živi predvsem zato, ker se razmnožujejo in rastejo. Računalniki so neživi, ​​ker čeprav lahko spoznavajo, se biološko ne razvijajo (rastejo) in ne morejo proizvajati potomcev. Ni torej spoznanje tisto, ki določa življenje: prej je širjenje in zorenje proti stanju smrti; in smrt nastopi le pri živih snoveh.

Ali pa je vprašanje: 'Kaj je smisel (namen) življenja?' To je res težko. Mislim pa, da so smisel življenja ideali, ki mu jih vsiljujemo, kar od njega zahtevamo. Prišel sem, da ponovno potrdim svoj skavtski moto, plus ali minus nekaj besed, da je smisel življenja delati dobro, biti dober, a tudi sprejemati dobro. Megleni izraz v tem nasvetu je seveda 'dobro'; vendar to prepuščam intuitivnim močem, ki si jih vsi delimo.

Seveda obstaja veliko intuitivno jasnih primerov delanja dobrega: s pobiranjem jokajočega otroka iz smetnjaka; s poskusom reševanja nekoga, ki se utaplja. Večina od nas bi se izognila umoru; in večina od nas bi se vzdržala drugih dejanj, ki se nam zdijo intuitivno napačna. Torej naše naravne intuicije določajo smisel življenja za nas; in zdi se, da tudi za druge vrste, saj te intuicije odmevajo skozi večino življenja in mu dajejo namen.



Tom Baranski, Somerset, New Jersey


Umetnik keramike Edmund de Waal pred njega postavi predmet in začne pripovedovati zgodbo. Tudi če patina, ostružki in znaki popravila neživega predmeta namigujejo na njegovo zgodovino, zgodbo pripoveduje živi opazovalec. Živo bitje je predmet, ki v sebi nosi svojo zgodbo. Življenjska zgodba je shranjena v genomu, ki temelji na DNK. Morda bodo odkriti drugi načini za zapomnitev zgodbe, toda v okoljih, ki so podvržena običajnim kemičnim procesom, se bodo verjetno pojavile običajne metode.

Čeprav imamo samo primer Zemlje, kaže, da se bo življenje razvilo, da bo zapolnilo vsako uporabno nišo ter zavarovalo in dodatno razširilo te niše. Tega ne bi smeli razumeti kot namenskega. Življenje uteleša »načrt«, ki pa ne določa ciljev, le metode, pridobljene iterativno. Neživi procesi so lahko ciklični, vendar ne ponavljajoči se: ne učijo se iz preteklih napak.

Življenje obstaja na več ravneh. Življenje je tudi proces, skozi katerega se transformirajo energija in materiali; pa tudi neživljenje. Razlika je v tem, da je proces življenja tesno povezan z zgodbo, ki jo vsebuje, medtem ko je neživljenje brezbrižno do zgodbe, ki mu jo vsiljujemo. Življenje pa je le zgodba, zato lahko deluje le skozi materijo. Zato je življenje po naravi izdelovalec orodij. Njegovo orodje je potencialno vse, kar obstaja, njegova delavnica pa potencialno celotno vesolje. Zakaj torej ljudje tvegamo spodkopavanje življenja, katerega del so? Ker mu poskušajo vsiliti zgodbo, ki so jo sami ustvarili. Vendar so ljudje, 'živali, ki izdelujejo orodja', sami orodje življenja, v nenačrtovanem poskusu.

Nicholas Taylor, Little Sandhurst, Berkshire


Najprej tehnična opredelitev. Življenje je samoorganizirajoča se kemija, ki se razmnožuje in prenaša svoje razvite značilnosti, kodirane v DNK. V smislu termodinamike ima sposobnost zmanjšanja lokalne entropije ali dezorganizacije, s čimer je lokalno v nasprotju s tretjim zakonom termodinamike.

Toda kaj je v resnici življenje približno , če karkoli? Dve možnosti sta, da je življenje bodisi nesmiselna nesreča, ki izhaja iz zakonov fizike, ki delujejo v nesmiselnem vesolju, ali pa je korak v načrtovanem 'eksperimentu'. Pravim 'korak', ker to ne more biti konec. Trenutno stanje življenja je še preveč nestabilno in nerazvito, da bi bilo konec. In pravim 'eksperiment', ker evolucijska narava življenja kaže, da njegova prihodnost ni znana. Če ima torej vesolje samo namen, se zdi najverjetneje raziskati, kakšen bi bil rezultat evolucijskega poskusa.

Toda kakšen bo rezultat? Če je vesolje, kot mnogi fiziki zdaj verjamejo, samo informacija, potem bi lahko izkoriščanje vseh virov vesolja v enem velikanskem evolucijskem procesu verjetno zagotovilo uporaben rezultat za vrsto, ki je dovolj pametna, da sploh ustvari vesolje. Po tej razlagi bo življenje končno organiziralo vse fizične vire vesolja v eno samozavestno inteligenco, ki bo nato lahko sodelovala s svojim(-i) stvarnikom(-i).

Dr Harry Fuchs, Flecknoe, Warwickshire


Življenje je utelešenje sebičnosti! Življenje je sebično, ker je samo zase na dva načina: je za lastno preživetje in je za lastno reprodukcijo. Ta želja je utelešena v prilagodljivem avtokatalitskem kemičnem sistemu, ki tvori utelešeni um življenja.

Vse, kar ni samo po sebi, je drugo; in zbirka drugih sestavljajo njegovo okolje. Organizem mora uničujoče uporabiti drugega, da zadovolji svojo reprodukcijsko željo, a ko to doseže, proizvede dodatnega drugega – a zdaj takega, ki prav tako uteleša svoj sebični cilj in sredstva za zadovoljitev tega cilja. Zato organizem tudi s tem, ko zadovolji svoje želje, vedno težje doseže nadaljnjo zadovoljitev svojih želja. Delna rešitev te dileme je, da genetsko sorodni subjekti oblikujejo sodelujočo družbo.

Temeljni mehanizem evolucije je torej ponovitev utelešene želje v vse bolj zapletenem tekmovalnem in družbenem okolju. V velikem številu ponovitev ta proces prisili nekatere življenjske oblike na pot, ki rešuje željo po preživetju in razmnoževanju z razvojem vse bolj zapletenih in prilagodljivih umov. To se doseže z dopolnitvijo njihove temeljne celične utelešene kemije s specializiranim organom (čeprav še vedno temelji na kemiji), ki ga imenujemo možgani in je sposoben hitro obdelati električne signale. Napredni umi lahko zbirajo in obdelujejo ogromno vnosov podatkov s 'projiciranjem' izpeljanih rezultatov nazaj na njihov okoljski vir, to je z delovanjem. Ne glede na to, kako napreden je organizem, ga še vedno ženejo iste osnovne potrebe po preživetju in razmnoževanju. Ustvarjalni proces pa vodi organizem k vedno bolj estetskemu doživljanju sveta. Zato je za nas svet, ki ga doživljamo, hkrati bogat in lep.

Dr Steve Brewer, St Ives, Cornwall


V naši znanstveni dobi se obračamo na biologe, da nam definirajo 'življenje'. Navsezadnje je to njihov predmet. Verjamem, da še niso dosegli soglasja, toda biološka definicija bi bila nekaj takega: 'Življenje je razporeditev molekul z lastnostmi samopreživljanja in samopodvajanja'. Takšna definicija bi lahko služila namenom biologov, vendar ima zame pet pomanjkljivosti. Prvič, kakršna koli opredelitev življenja s strani biologov bi imela malo uporabnosti zunaj biologije zaradi svoje potrebne vključenosti. Ljudje bi se znašli v razredu bitij, ki vključuje amebe. 'Življenje' bi bile omejene skupne lastnosti vseh organizmov, vključno z najnižjimi. Drugič, znanstvena definicija življenja je nujno zunanja. Mislim, da vedenje o tem, kaj je življenje, v nasprotju z njegovo opredelitvijo, zahteva poznavanje življenja od znotraj. Nečuteči organizmi živijo, a življenja ne poznajo. Tretjič, v znanstveni definiciji ni prostora za življenje, ki bi imelo vrednost. Vendar bi mnogi rekli, da ima življenje samo po sebi vrednost – da ne gre samo za to, da ljudje cenimo življenje in mu tako dajemo vrednost, ampak da ima vrednost sama po sebi. Četrtič, obstaja vprašanje, ali ima življenje kot celota namen ali cilj. Ta pojem ni znanstven, vendar se sprašujemo, ali so orodja znanosti primerna za odkrivanje kakršnega koli evolucijskega namena, če sploh obstaja. Petič, za znanstvenike je življenje niz bioloških pogojev in procesov. Toda povsod in vedno so si ljudje zamislili življenje po biološki smrti, življenje duha, ki za obstoj ni nujno odvisno od fizičnega.

Znanstvena definicija življenja velja v svojem kontekstu, sicer pa se mi zdi osiromašena. Verjamem, da obstaja hierarhija živih bitij od nečutečih do čutečih, do ljudi in morda do Boga. Ko vprašam: 'Kaj je življenje? Želim vedeti, kaj je življenje v najvišji obliki. Verjamem, da je življenje v najboljšem primeru duh: je aktivno, čuteče, čustveno, misleče, namensko, vrednotno, družabno, spoštljivo do drugih, povezano in skrbno.

John Talley, Rutherfordton, NC


Navdušeno poslušam znanstveno razpravo o tem, kaj, kako, kdaj in kje je nastalo življenje. Vendar ostajajo vprašanja, ki morda nikoli ne bodo rešena. V tem vakuumu so filozofi in verski misleci poskušali osmisliti življenje s predlaganjem ciljev: Platon je predlagal pridobivanje znanja, Aristotel prakticiranje kreposti, stoiki pa mentalno trdnost in samokontrolo. Današnji filozofi odmevajo eksistencialistični pogled, da je življenje polno absurda, čeprav nam tudi pravijo, da moramo življenje osmisliti tako, da si ustvarimo lastne vrednote v brezbrižnem svetu. Toda če je življenje samo potovanje iz maternice v grobnico, ali bo takšen 'pomen' zadostoval, da bo popotnik na koncu potovanja začutil, da je bilo vredno?

Morda bi lahko pomagala hipoteza, na kateri sta Ivan Tyrrell in Joe Griffin osnovala svojo terapijo (glej Človeške danosti , 2003). Opisujejo, da smo rojeni z razvitimi potrebami, ki iščejo zadovoljstvo v našem okolju. To so fizične in čustvene potrebe, ki v zadostnem obsegu zagotavljajo zdravje posameznika in maksimizirajo njegovo sposobnost za doseganje smisla življenja. Griffin in Tyrrell sta empirično dokazala, da bo posameznik užival v duševnem in fizičnem zdravju, če bodo zadostne potrebe izpolnjene, razen če v okolju ni škode ali strupenosti. Nekatere od teh potreb je identificiral Maslow v svoji 'Hierarchy of Needs' v svojem članku iz leta 1943 'A Theory of Human Motivation', Psihološki pregled , 50 (4), vendar se Griffin in Tyrrell bolj jasno osredotočata na čustvene potrebe, kot so:

• Doseči in se počutiti kompetentnega

• Izpolniti naš občutek avtonomije in nadzora

• Biti čustveno povezan z drugimi ljudmi in del večje skupnosti

• Imeti občutek statusa v družbenih skupinah

• Za zasebnost in počitek, za razmislek in utrjevanje učenja

• In ja – imeti smisel v življenju

Pomen postane težko, če ne celo nemogoč, doseči, če te potrebe niso dovolj zadovoljene. Na žalost sodobna družba išče smisel življenja skozi materializem, na škodo naših bioloških potreb, kar vodi v nezadovoljstvo in posledično nezmožnost iskanja smisla. Posledica je eksponentno povečanje duševnega zdravja. Na žalost mnogi od nas torej ne bodo izkusili zadovoljstva na smiselni življenjski poti.

Caryl A. Fuchs, Flecknoe, Warwickshire


Življenje je večen in neprekinjen tok neskončnih valovitih sočasnih dogodkov, ki so po naključni verigi pripeljali do tega vesolja elementov, v katerem smo vsi obešeni, kar je nekako pripeljalo do te sedanje izkušnje čutečega obstoja. Življenje živali (brez življenja ljudi) kaže, da je življenje preprosto stvar bivanja, s pomočjo skromne rutine prehranjevanja, spanja in razmnoževanja. Živali usklajujejo svoje dneve med temi potrebami in delajo le tisto, kar od njih zahteva njihovo telo. Življenje rastlinstva ni daleč od življenja živali. Jedo, spijo in se razmnožujejo na svoj način, za enak rezultat. Življenje je torej lepo in naravno harmonično izposojanje energije.

Vendar smo to vzeli za samoumevno. Izgubili smo moč, da bi bili preprosto srečni, ko jemo, spimo, se razmnožujemo, verjamemo, da potrebujemo razlog za življenje, namen in cilj, ki ga lahko dosežemo, da se lahko na smrtni postelji (nečesa, česar smo se bali) ozremo nazaj in si reči, da smo nekaj naredili s svojim življenjem. Življenje je izgubilo svoj namen, ker smo mu ga poskušali dati. Resnica je, da nismo pomembnejši od peska ob morju ali oblakov na nebu. št več pomemben. Ampak tako pomembno.

Ne glede na vašo raso, vero ali spol, ko zjutraj prvič stopite pred svoja vrata in začutite svež zrak v pljučih in jutranje sonce na obrazu, zaprete oči in se nasmehnete. V tistem trenutku čutiš življenje takšno, kot mora biti. Brez definiranja, brez razumevanja, brez razmišljanja. Samo tisti občutek čiste blaženosti. Kajti to je življenje.

Courtney Walsh, Farnborough, Hampshire


Od vseh Websterjeva definicije 'življenja', tista, ki zame najbolje pokriva, je zaporedje fizičnih in duševnih izkušenj, ki sestavljajo obstoj posameznika. Dejansko je življenje kontinuum dosežkov, neuspehov, odkritij, dilem, izzivov, dolgočasja, žalosti, razočaranja, hvaležnosti, dajanja in prejemanja milosti, empatije, miru in naših reakcij na vse vrste dražljajev – dotik, ljubezen, prijateljstvo. , izguba ... Človek lahko bodisi samo obstaja ali poskuša doseči, preživljati težke čase, se morda naučiti nekaj ali dveh. Vsak ima svojo zgodbo. Bil sem presenečen, ko sem izvedel nekaj novega o znancu ali prijatelju, ki ga je bilo zelo težko obvladati ali preživeti; ampak tam so pred menoj. Pomembno je, kako prideš na drugo stran teh zahtevnih časov. Kako pristaneš, nadaljuj s tem in nadaljuj.

Življenja ni mogoče načrtovati: obstaja usoda in preprosta smola. Neuspeh lahko prinese veliko razočaranje ali pa poskusite narediti nov načrt. Človek lahko zapravi ogromno časa za žalovanje za tistim, česar nima, ali za načrte, ki se ne uresničijo. Toda kdo želi izgubiti toliko časa z obžalovanjem?

Življenje ima vesela presenečenja, majhne trenutke, ki jih je treba ceniti. Treba je pretehtati dobre in slabe čase – izziv je uravnotežiti oboje, na koncu pa si ogledamo življenje, ki je bilo vredno silnega truda. Nočem zveneti kot Pollyanna – zagotavljam vam, da nisem – le bolj prijetno je težiti k minimalnemu ravnotežju. Če mi to uspe, sem dober.

Cheryl Anderson, Kenilworth, Illinois


Življenje je le hodeča senca, ubogi igralec, ki se šopiri in vznemirja svojo uro na odru In potem se ne sliši več. To je zgodba, ki jo pripoveduje idiot, polna zvoka in besa, ki ne pomeni ničesar. ( Macbeth , V. dejanje, V. prizor) Nimam časa za to sranje. Zunaj sem.

Te besede Shakespearovega Macbetha povzemajo zanimive ideje o naravi življenja. Prva vrstica izraža dva od treh znakov obstoja po budističnem razmišljanju, Anicca , nestalnost in Anatta , ne-jaz: sprehajajoča senca je nebistvena in minljiva kot vse, kar si je mogoče predstavljati; slab igralec svoje vloge niti ne kreira niti ne režira, igrani lik pa obstaja samo zaradi avtorja. Celotna Macbethova izjava, zlasti zadnji stavek, izraža tretji budistični znak obstoja: Dukkha , nezadovoljstvo.

Odrska metafora v drugi vrstici predstavlja meje oz. Znanstvene raziskave narave življenja se pogosto osredotočajo na materialne, energetske in časovne omejitve, znotraj katerih življenje lahko obstaja. Časovna meja življenja je znana kot smrt. V duhu te razlage lahko zamisel, da nas ne slišijo več, pomeni, da življenje nenehno razvija nove oblike, medtem ko zavrže starejše.

Macbeth namiguje na modrost skrivnostnih tradicij, hkrati pa predvideva razkritja genetske znanosti z izjavo, da je življenje pravljica. Zdaj se to nanaša na naravo življenja, ki temelji na jeziku ali kodi. Bralci lahko to upoštevajo v povezavi z DNK in RNK ter tudi v povezavi z Janezovim evangelijem: V začetku je bila Beseda in Beseda je bila pri Bogu in Beseda je bila Bog. (Posledice fraze, ki jo je povedal idiot, presegajo obseg te preiskave.)

Shakespeare je v petih jedrnatih in poetičnih vrsticah opredelil življenje kot minljiv, nesamozavesten, nezadovoljiv, omejen, nenehno spreminjajoč se in navsezadnje nepomemben kod.

Devon Hall, Albuquerque, Nova Mehika


Življenje je spoznanje lastne naključnosti. Toda to še ni konec; je le sredstvo za ustvarjanje pomena. Življenje je torej nenehen proces postajanja z ustvarjanjem vrednot in smisla. Življenje je torej nenehna transcendencija, vedno se premika v prihodnost, ustvarja sedanjost. Življenje je tudi sprejemanje: sprejemanje končnosti; sprejemanje svojih odgovornosti; sprejemanje obstoja in izbir drugih ljudi. Življenje ni niti fiksno niti absolutno, je dvoumno; življenje so možnosti, ki jih vključuje obstoj. Življenje je zavest človeštva; je dojemanje sveta in vesolja. Življenje je torej žalost; življenje je smrt. Življenje je trpljenje in uničenje. Toda življenje je tudi sreča; življenje je živeti. Življenje je veselje in ustvarjalnost. Življenje je iskanje vzroka za preživetje, razloga, zakaj ne umreti – ne še. Je mladost in starost, z vsem vmes. Na splošno je življenje lepo – grdota je minljiva. Trupla in okostnjaki so grozljivi; živo meso je sijajno, vsa telesa so kipasta. Človeško življenje je ljubezen in sovraštvo, a življenje je lahko samo takrat, ko smo z drugimi. Življenje kot strah in sovraštvo sploh ni pravo življenje. Za nekatere je življenje Bog. Potem bi bili vsi njegovi otroci. Kljub temu smo rod Zemlje.

Človeški obstoj je svoboda – zgradba pluralnosti.

Greg Chatterton, Cupar, Fife


Če so starodavni lahko delali filozofijo na trgu, lahko morda tudi jaz. Zato sem uporabil nekaj sodobne tehnologije in vsem svojim stikom poslal SMS z vprašanjem »Kaj je življenje?«. Nisem pojasnil konteksta vprašanja, da bi se izognil liričnemu voskanju. Tukaj je vzorec odgovorov. Življenje je: zavedanje sebe in drugih; bitje z dušo; izkušnje; kaj naredite; vaša priložnost za uspeh; družina; živeti čim dlje; ne biti mrtev; večji od vsote njegovih delov; zapletena kemična organizacija; različne stvari za različne ljudi; skrivnost; potovanje; ne vem; citat iz pesmi, baby don't hurt me; življenje se začne po smrti. Vprašal sem rednega obiskovalca svoje najljubše kavarne. Rekli so, da je človekov glavni cilj slaviti Boga in uživati ​​v njem za vedno. Oseba z degenerativno boleznijo je odgovorila: življenje je š**, potem pa umreš. Drugi z isto boleznijo, intervjuvan v našem lokalnem časopisu, je rekel: Moje življenje je poslanstvo pomagati drugim obolelim. Kolega je rekel, da bi se nekateri želeli ustreliti, če bi imeli moje življenje, ampak jaz sem srečen. Vprašanje sem postavil v svojem likovnem klubu in tisti dan nismo slikali ...

Presenečen sem bil, ko sem ugotovil, da sam nimam neposredne definicije življenja (od tod ideja, da vprašam) in da ni soglasja (ponovljen je bil samo en odgovor), a potem je tudi to življenje.

Včasih se ujamem, da razmišljam o življenju, ko pridem na prelomnico večernega sprehoda. To je temna lisa, ki olajša opazovanje zvezd, in nebesa so dober kraj za začetek, saj se je tam začelo življenje, kot ga poznamo (težji atomi, kot je ogljik, ki sestavljajo naša telesa, so se prvotno oblikovali v umirajočih zvezdah rdeče velikanke). Zaradi tega v svojem življenju čutim dvoje: to je pika, ker je vesolje ogromno; vendar je pomembna točka v vesolju, ker jo lahko upoštevam.

Kristine Kerr, Gourock, Renfrewshire


Naslednje vprašanje meseca

Zdaj ko vemo, kaj je življenje, je naslednje vprašanje, kako naj živim? Podajte in utemeljite svoj etični nasvet v manj kot 400 besedah. Nagrada je napol naključna knjiga iz naše knjižne gore. Zadeva ali ovojnice morajo biti označene z 'Vprašanje meseca' in jih je treba prejeti do 9. junija. Če želite dobiti knjigo, navedite svoj fizični naslov. Oddaja pomeni dovoljenje za fizično in elektronsko reprodukcijo vašega odgovora. Hvala vam.