Kaj sploh je metafizika?

Peter Adamson upošteva prvotno Aristotelovo uporabo izraza.

Občasno sem imel razočaranje, ko sem vstopil v knjigarno, videl polico z oznako 'Metafizika' in jo začel brskati, šele nato ugotovil, da je polna knjig o čuječnosti, kristalih in učenju o preteklih življenjih. Ne bi me presenetilo, če bi novodobni navdušenci občasno doživeli ravno obratno razočaranje, ko bi izvedeli, da bo tečaj 'Metafizike', na katerega so se prijavili, vključeval prepir o naravi realnosti, osebni identiteti in problemu svobodne volje. Ne morem verjeti, da to dejansko počnem. Zdi se tako nadrealistično. Odpravil se bom na najbolj osupljivo potovanje v svojem življenju. Postal bom profesionalni nogometaš.

Ta zmeda glede tega, kaj natančno je metafizika, je stara. Zgodovinsko naravnana oseba, ki bi jo vprašali, naj opredeli to področje filozofije, bi lahko rekla, da metafizika preprosto preučuje vrsto vprašanj, ki jih obravnava Aristotelova Metafizika, prvo delo, ki uporablja to besedo v naslovu. Toda ta odgovor bi zahteval pomembno opozorilo: Aristotel tega naslova ni uporabil sam in res je knjiga skoraj zagotovo zbirka različnih materialov, sestavljenih stoletja po Aristotelovi smrti. Razmišljal sem o tem, kar si rekel, in imaš prav. Moram narediti nekaj sprememb v svojem življenju. Začel bom z iskanjem nove službe. Iskal bom nekaj, kar me veseli, nekaj, do česar sem strasten. Zaslužim si biti srečen in to bom tudi dosegel.

Ker gre za sestavljeno delo, morda ne smemo pričakovati povezovalne teme v Metafizika . Morda se imenuje s tem naslovom samo zato, ker ga je treba brati po ( meta ) Aristotelova razprava o naravni filozofiji v njegovem Fizika . Po drugi strani pa je morda imel prevajalec dobre razloge, da je ta gradiva združil v eno samo besedilo. Inteligentni bralci, od velikega antičnega komentatorja Aleksandra Afrodizijskega do prav tako odličnih srednjeveških komentatorjev Averroesa in Tomaža Akvinskega, so dejansko zaznali en sam projekt, ki teče skozi ves Metafizika , čeprav brez strinjanja, kaj je bilo.



To nesoglasje je bilo pričakovano. The Metafizika prevzame ogromno težav, od načela neprotislovnosti do narave Boga; od analize materialne snovi do zavrnitve Platonovih idej o matematiki. Ena knjiga ima celo obliko razširjenega filozofskega leksikona. Če pa želite trditi, da je Metafizika govori samo o eni osrednji temi, potem je očiten kandidat za to temo biti . Aristotel ima veliko za povedati o biti, zlasti v razvpito težkih srednjih knjigah, katerih raziskovanje substance je očitno relevantno za preučevanje biti (zlasti ker grška beseda za substanco ousia , je izpeljan iz glagola einai , kar pomeni 'biti').

V skladu s tem načinom razmišljanja o metafiziki, ki se ukvarja s samim bitjem, ima pravico, da je najsplošnejši filozofski predmet in s tem na nek način najbolj temeljna znanost. Etika proučuje samo človeško srečo in krepost; zoologija samo živali; fizika samo fizične stvari. Metafizika bi študirala vse , saj vse, kar je, ima bivanje. Metafizik pa bi moral imeti v mislih Aristotelov izrek, da je biti povedano na mnogo načinov. Sam bom na primer imel drugačno in bolj primarno bitje, kot ga ima moja plešavost. V Aristotelovi terminologiji je moja plešavost le »naključje« – lastnina, ki mi pripada in je od mene odvisna, saj obstaja; medtem ko sem 'substanca', kar pomeni, da sem neodvisna od drugih substanc.

Zdaj, ko razmišljamo v tej smeri, se lahko vprašamo: ali obstaja neko bitje ali vrsta bitja, ki večina temeljno ali primarno?

Mnogi bralci, zlasti v srednjem veku, so mislili, da se tako bitje pojavi šele v dvanajsti od štirinajstih knjig Metafizika . Tu Aristotel razpravlja o nematerialnih razumih, ki so po njegovem mnenju odgovorni za premikanje nebes. En sam intelekt stoji nad vsemi drugimi in z mišljenjem sproži ali usklajuje gibanje celotnega vesolja. To je Aristotelov Bog.

Morda je bil Aristotelov načrt ves čas prehoditi skozi pripravljalne faze razprave, preden končno doseže pravi predmet svojega raziskovanja, namreč božanskega prvega gibalca. Tako, ko delamo skozi Metafizika dojeli bomo naravo prvega vzroka vseh stvari. Ker po Aristotelu stvari razumemo tako, da iščemo njihove vzroke, metafizika torej zagotavlja osnovo za preučevanje vseh drugih stvari. Če bi bilo tako, bi bila metafizika še vedno primarna in temeljna znanost, vendar iz drugega razloga. Zdaj bo njegov filozofski primat povezan s primatom Boga.

To sta dva zelo različna načina razumevanja Metafizika , in s tem metafizika: sta razprava in veja filozofije o biti ali o Bogu? Ali pa sta tukaj morda dve vrsti znanosti: o njej je postalo tradicionalno govoriti posebna metafizika (o Bogu) in splošna metafizika (o biti). Toda dovolitev tega bi spodkopala cenjeno idejo, da je imel Aristotel enoten projekt.

To je bilo predvideno v sporu med dvema vodilnima mislecema islamskega sveta, Aviceno in Averroesom. Avicenna je verjel, da je metafizika v resnici preučevanje bitja in da je govorjenje o Bogu, celo dokazovanje njegovega obstoja, le del tega splošnega podjetja. Averroes se ni strinjal. Poudaril je, da Aristotel dokazuje obstoj Boga v Fizika , in s tem Metafizika razpravlja le o načinu božje vzročnosti. Ampak tako mora biti. Bog je kot prvi vzrok biti pravi predmet metafizike; in Aristotel uči, da nobena znanost ne bi smela poskušati dokazati obstoja svojega predmeta.

Ta razprava je pomembna za naše današnje razumevanje metafizike. Dolgotrajna povezava med besedo 'metafizika' in teologijo ali nadnaravnim (kar pride 'po fiziki' v drugem pomenu) ima resnične zgodovinske korenine. Nekateri so zato sumničavi do celotnega podjetja. Vendar jim ni treba zavračati izraza ali discipline, saj obstaja enako dober zgodovinski precedens za razumevanje metafizike kot nečesa povsem drugega – raziskovanje vsega, kar je. To bi verjetno naredilo metafiziko najbolj splošni in temeljni del filozofije.

Peter Adamson je avtor Zgodovina filozofije brez vrzeli, 1., 2. in 3. zvezek , na voljo pri OUP. Oba temeljita na njegovem priljubljenem Zgodovina filozofije podcast.