Kaj je vrlina?

avtor Rick Lewis

Ste državljan velikega in močnega naroda. Ali te ni sram, da posvečaš toliko časa pehanju za denarjem, ugledom in častmi, tako malo pa skrbiš za resnico in modrost ter izboljšanje svoje duše? Sokrat, Apologija * Sem državljan velikega in močnega naroda. Ni me sram, da posvečam toliko časa iskanju denarja, ugleda in časti, tako malo pa mi je mar za resnico in modrost ter izboljšanje svoje duše.

Sokrat je rekel, da moramo skrbeti za izboljšanje svoje duše, in to je, tako rekoč, središče ene od dveh posebnosti v tej številki. Kajti predmet naših prvih dveh člankov je narava kreposti in kako je mogoče razvoj kreposti opisati razen kot izboljšanje duše? Eno od klasičnih vprašanj filozofije je, kaj naj storim? Vendar so nekateri že od najzgodnejših časov trdili, da je to vprašanje manj pomembno kot vprašanje, kakšni ljudje naj bi bili. Če lahko postanemo boljši ljudje, pravijo, bodo dobra dejanja sledila sama po sebi.

Ta pristop k življenju je znan kot 'etika kreposti' in ga je prvi zagovarjal Konfucij, na Zahodu pa ga povezujejo predvsem z Aristotelom. V zadnjem času je nekoliko oživel. To je lahko delno nasprotje vsem etičnim sistemom, o katerih se je v zadnjih nekaj stoletjih tako resno razpravljalo in ki so poskušali določiti sklope pravil, kako naj se obnašamo. Ne glede na to, ali Kantova ideja o naših dolžnostih temelji na kategoričnem imperativu, ali Benthamov in Millov utilitarizem, ki temelji na upoštevanju posledic dejanja, je bil cilj ugotoviti, kako naj se ljudje obnašajo v različnih okoliščinah. Z drugimi besedami, poudarek je bil na zavestno izbranih ljudeh dejanja . Toda nekateri so ugotovili, da je tovrstna etika, ki sledi pravilom, izsušena – trdijo, da ne upošteva dovolj čustev in naklonjenosti moralnega agenta, na primer, ali spodbuja ljudi, da delajo dobra dela nejevoljno, celo zamerljivo. Nasprotno pa etika vrlin ne gleda na moralo ločeno, temveč kot na nekaj, kar je neizogibno v kontekstu našega življenja in družbe. Etiki vrlin menijo, da lahko vrline pridobimo na dva načina. Prvi je po zgledu navdihujočih posameznikov (vojaka lahko navdahne pogum z zgledom kakšnega velikega junaka, ali pa nekoga s strpnostjo in dobrohotnostjo navdahne zgled Gandhija). Drugi način je s prakso – na primer, če nekdo vadi vrlino potrpežljivosti, sčasoma postane bolj potrpežljiv (ali vsaj tako so mi rekli. sam pravzaprav tega nikoli nisem poskusil).



Ampak kaj točno so vrline, ki bi jih morali gojiti na ta način? prijaznost? poštenost? Pogum? Pridnost? Vse našteto in še več? Vrlin je veliko, kakšna je torej narava vsake, katere so najpomembnejše in kako so med seboj povezane? Naša prva dva članka na različne načine obravnavata, kaj je krepost. Philip Vassallo preučuje postopen razvoj ideje kreposti oz ribja kost v stari Grčiji. In Philip Cafaro preučuje nekaj povsem sodobnih pojmovanj kreposti s pomočjo police, polne knjig za samopomoč. (To je žanr, ki se mu filozofi ponavadi posmehujejo; vendar Cafaro poudarja, da njihova ogromna prodaja kaže, da dobro odražajo nekatere priljubljene predstave o kreposti, poleg tega pa, pravi, vsebujejo tudi nekaj zelo dobrih vpogledov in argumentov.)

Druga posebnost v tej številki govori o enem od velikih eksistencialistov 20. stoletja, Petru Wesslu Zapffeju (1899-1990). Zapffe je bil in je dobro poznan v rodni Norveški, deloma zaradi svoje druge kariere humorista in alpinista, drugje pa je bil precej zapostavljen. Zahvaljujoč prevajalcu Gisleju Tangenesu vam z veseljem predstavljamo prvo angleško objavo Zapffejevega klasičnega eseja iz leta 1933 'Zadnji Mesija'. Zapffe je bil nedvomno izjemen mislec in čudovit stilist proze, Tangenesov živahen prevod pa mu resnično prinese prav. Uvodni članek Tangenesa nekoliko osvetli Zapffejevo barvito in privlačno osebnost ter njegove zamisli. Tangenes je pripomnil, da Zapffe kot filozof spominja na Camusa, vendar ne tako optimističen.(!) Spomnil me je tudi, da je okoli veliko fascinantnih mislecev, katerih delo ostaja zakopano v manj govorjenih jezikih, in lepo je biti sposoben nekaj narediti glede enega takega. Očitno bomo morali iskati več takšnih – tako da kot običajno vsi predlogi dobrodošli!


[* s prijaznim priznanjem filozofski televizijski oddaji 'No Dogs Or Philosophers Allowed', ki uporablja ta citat kot svoj moto.]