Za kaj gre?

avtor Rick Lewis

Neznanec se je skozi tobačni dim sklonil k meni. To je bil njegov odhod – predčasno se je upokojil po petintridesetih letih v podjetju, v katerem sva oba delala. Čutim, da sem zapravil življenje, je rekel. Ker sem bil mlad in vtisljiv, se mi je to zdelo grozno. Če bi imeli samo eno življenje, bi ga zapravili zagotovo pomenilo, da bi izgubili vse. Bi se počutil enako, če bi vse življenje ostal v isti družbi? Zakaj? Če bi odšel, kako bi bil potem lahko prepričan, da ne bo potrata tudi to, kar sem naredil namesto tega? Kaj je naredilo življenje zapravljanje? Odločil sem se, da moje življenje ne bi bilo zapravljeno, če bi se lahko ozrel nazaj na stara leta in videl, da sem čas preživel dobro. Toda kako bi lahko zdaj povedal, na kakšen način bi moral preživeti svoje življenje, ne da bi se obrnil nazaj? In kaj, če bi bili nad svojim delom navdušeni, potem pa bi se eno leto pred upokojitvijo iz kakršnega koli razloga odločili, da je bilo vse skupaj nesmiselna izguba energije, bi to pomenilo, da je bilo vaše življenje zapravljeno? Ali samo tisto lani? Kako lahko rečeš, ali gre tvoje življenje dobro, če ne veš, čemu je tvoje življenje? Kako se lahko izognete nevarnosti, da bi zapravili svoje življenje, če ne poznate namena svojega življenja? Vsa stvar je bila zmešnjava že od začetka. Ne morem verjeti, da sva kdaj mislila, da bo šlo. Bila je le ena velika katastrofa za drugo. Samo vesela sem, da je konec.

Ljudje se spotikamo ob ta vprašanja o smislu življenja iz najrazličnejših smeri in iz najrazličnejših razlogov. Veliki življenjski prehodi, rojstvo, poroka, smrt, hitra vprašanja, čemu vse to služi. Antony Flew pravi, da je bil Tolstoj zaradi teh vprašanj nekaj časa tako rekoč ohromljen. Nekateri ljudje so prisiljeni drastično spremeniti svoje življenje, celo da se pridružijo kultom in religijam. V mojem primeru me je pripeljalo do tega, da sem šel študirat filozofijo. Na splošno pa ljudje nekaj časa razmišljajo o teh vprašanjih, nato pa preidejo na druge stvari. Njihova življenja se spremenijo in nehajo jih toliko skrbeti za to. Moram reči, da sem bil zelo razburjen, ko sem izvedel, da se moje podjetje zmanjšuje. V podjetju sem delal skoraj 10 let in mislil sem, da delo opravljam dobro. Ampak mislim, da je podjetje razmišljalo drugače. Poklicali so me na sestanek s šefom in kadrovsko službo in povedali so mi, da bo moje delovno mesto odpravljeno. Bil je popoln šok in nisem vedel, kaj naj rečem. Kar nejeverno sem sedela tam, ko so mi povedali, da bo moj zadnji dan čez dva tedna. Še vedno se trudim zaviti v glavo in težko je verjeti, da se to dogaja. Samo hvaležen sem, da imam nekaj časa, da si poiščem drugo službo, preden ostanem popolnoma brez dela. Ampak to zagotovo ni način, na katerega sem želel končati svoj čas s podjetjem.

Ljudem je pogosto rahlo nerodno govoriti o smislu življenja. Prvič, mnogi menijo, da je vprašanje nekako zmedeno, da gre za nekaj neresničnega, torej s tem, ko ga postavite, razkrivate svojo naivnost. Hkrati se jim zdi, da je vprašanje tako veliko in težko, da je pompozno in smešno absurdno, če kdorkoli napove, da išče odgovor. Kot deček z lesenim mečem, ki naznanja, da se odpravlja v boj z zmaji. Mi prefinjeni odrasli se mu smejimo, ker vemo, da zmajev ni in tudi zato, ker če bi bili zmaji, bi bili veliki in hudi in jim on ne bi bil kos.



Že tako govorjenje nakazuje, da je smisel življenja, če sploh obstaja, neka velika in skrita skrivnost, kamen modrosti. Spominja me na Foucaultovo nihalo , Umberta Eca, v katerem polovica likov išče neko veliko, skrito zaroto, ki vlada svetu in jo nekako osmišlja. Vendar ni bilo nobene zarote – vse je bila iluzija. Iskanje smisla v življenju ni nujno iskanje neke velike, skrite metafizične resnice. Lahko bi bilo preprosto priznanje, da obstajajo stvari, ki so nam v življenju pomembne, in nadaljnje priznanje, da ni ničesar več kot to, kar bi našemu življenju dalo smisel, nobenih zunanjih dejavnikov, ki jih pogrešamo.

Skoraj od začetka te revije sem govoril, da bi morali nekega dne izdati posebno številko o smislu življenja. Evo ga končno. Pisali smo številnim vrhunskim svetovnim filozofom in različnim verskim voditeljem ter jih spraševali o njihovih pogledih. Verski voditelji so se na splošno odločili, da ostanejo skromni, pri čemer so navajali natrpane urnike reševanja duš in odprtja katedrale. Vendar se je osrečujoče število filozofov, nekateri med njimi res zelo ugledni, strinjalo, da ga bodo poskusili. Objavili smo jih toliko, kolikor se jih da, da podamo kar največji razpon mnenj. Intervjuja z Njegovo Svetostjo dalajlamo in s priznanim filozofom religije Petrom van Inwagenom podajata dve zelo različni verski perspektivi. Najlepša hvala velikemu številu bralcev, ki so pred dvema letoma, ko sem prvič predlagal to posebno številko, poslali razmišljujoče članke o pomenu življenja. Več jih je bilo zelo primernih za objavo, a prostorska omejitev je pomenila, da smo na koncu lahko natisnili le enega. Po dolgih mukah smo izbrali Dominica Kirkhama.

Poročila se bom nekaj dni po tem, ko bo ta številka prišla na kioske. Čas se zdi ugoden. Filozof David Wiggins je nekoč zapisal, da je filozofija srečo postavila na mesto, ki bi ga morala v moralni filozofiji zasedati smisel, vendar je moja zaročenka v moje življenje prinesla srečo in smisel.