Kam so izginili vsi intelektualci? avtorja Frank Furedi

Neil Richardson obžaluje presežek splošnosti.

Knjiga profesorja Furedija v žepni obliki oddaja njegovo zaskrbljenost, da zavezanost resnici in odličnosti v mišljenju – vloga intelektualca – ni več pomembna. Danes so zahteve do širše javnosti, mentorjev in študentov zadržane: od nas se ne pričakuje, da bomo sprovocirali resen pogovor ali brali kontroverzna besedila. Nove konservativne elite so družbo intelektualno razglasile, pri čemer je znanje postalo blago, ki je bolj odvisno od tehnike kot od uporabe intelekta. Intelektualci z veseljem angažirani kot zaposleni doživljajo instrumentalistični pristop do življenja (str. 42), pri čemer so postali zgolj sredstvo za večanje dobička. Bil sem na sestanku s svojim šefom, ko sem prejel klic. Stisnilo se mi je pri srcu, ko sem videl ID klicatelja. Bila je bolnišnica. Rekli so, da je moja mama imela prometno nesrečo. Povedal sem šefu, da moram iti, in v naglici zapustil pisarno. Tekla sem v bolnišnico in me je vso pot skrbelo, kaj bom našla, ko bom prispela tja. Moja mama je bila na operaciji, ko sem prišel, in moral sem čakati nekaj večnega, da sem izvedel, ali bo z njo vse v redu. K sreči se je izvlekla, vendar je bil klic tesen.

Zgodnje strani razpravljajo o spreminjajočem se statusu intelektualcev, ki so začeli postajati nepriljubljeni od razsvetljenstva, ko so očitno poskušali družbi vtisniti ideologijo razuma. Pariz, Berlin in Greenwich Village so bili središča ostrih prepirov o družbenih vzrokih, ki jih ne gre zamenjevati z živahno dejavnostjo akademikov, dobro uveljavljenih na svojih univerzitetnih področjih. Postavljanje nerodnih vprašanj izven strokovnih področij je značilnost intelektualnega življenja, saj to početje buri javno mnenje. Nasprotno, glede na Edwarda Saida v Reithovem predavanju, če se želite povzpeti po akademski lestvici, ne zibajte čolna, izogibajte se polemikam, naredite se tržno in predvsem predstavljivo (str. 39). Bil sem tako jezen, ko mi je šef rekel, da moram znižati plačo. Leta sem se razbijal s tem delom, zdaj pa mi pravi, da moram znižati plačo? To je sranje.

Furedi, sociolog, priznava priljubljenost izobraževanja, knjig in medijskih dokumentarcev – v modi so celo znanstveni dokumentarci. Vendar kljub temu razcvetu živimo v dobi, ki je neprijetna zaradi izzivov statusa quo, ki jo obremenjujejo trivialna prizadevanja in trpimo za veliko močnejšim odzivom na racionalnost kot kadar koli od razvoja kapitalizma (str. 55). Furedi krivi subjektivnost in intuicijo, ki ju favorizira postmodernizem. En primer, ki ga navaja, je, kako se osebna izkušnja otrok zdaj obravnava kot pomemben izobraževalni piedestal. Vendar bi Furedijevi kritiki morda trdili, da subjektivni pogledi koristno dopolnjujejo tri R: 'Spoznaj samega sebe'. Specialisti prav tako tvorijo kohorto v brigadi proti logiki, ker se osredotočajo na mikroznanje in ne na široko sliko; tako delujejo zunaj mreže skupnega pomena. Glede na redno pošiljanje podatkov po e-pošti pa si predstavljam, da je iskanje običajnih mrež zadosten izziv za večino ljudi.



Manjka Einstein

Poglavje »Poneumljanje« govori o trenutnem kulturnem nelagodju zaradi razvijanja subtilnih idej. Na primer, politiki in univerzitetni učenjaki so strnili svoj slog razprave. V ZDA je poznavanje govorov Abeja Lincolna višje kot Kennedyjevo ali Nixonovo. Politiki menijo, da se širša javnost ne more spoprijeti s kompleksnimi argumenti; in v vsakem primeru jih ne zanima. Mnogi državljani so glede političnega življenja na splošno videti apatični; bolj verjetno bomo glasovali za televizijske zvezdnike. Prav tako nismo srečni, ko dobimo resne knjige, umetnost ali dramo. Če se laiki srečajo s herkulovskim delom branja, potrebujejo dostopno literaturo, dostavljeno v udobju knjižnic, opremljenih s sedežnimi garniturami, televizorji, kavnimi avtomati in glasbo v ozadju.

Čeprav branje spodbuja k razmišljanju, zame ta knjiga odpira dve glavni vprašanji.

Prvič, Furedi obravnava slabo definirane splošnosti, ki verjetno veljajo le občasno med nekaterimi ljudmi. Da, skupina študentov, učiteljev ali računovodij bi lahko postala tržna in tiho stopila skozi svojo kariero, ne da bi pri tem povzročila veliko razburjenja. Toda ali se ne obnašajo na načine, ki se zdijo logični, ko vabijo potrebe po dohodku, pokojninah in stanovanju? Morda se jim zdi lokalna 'velika slika' ustrezna in nimajo želje po javni razpravi. Ali bi bilo torej etično kritizirati njihov življenjski slog in jih potiskati v radikalno novo smer?

Drugič, ali bralci potrebujejo podrobne, sočne primere intelektualčeve izbrane poti – kako se je začela in razvijala, z izkušnjami, pridobljenimi na tej poti –, da bi sledili avtorjevi intrigantni temi? Ali pa bi morali namesto tega zahtevati skupino k dejanjem usmerjenih mislecev, da nam predajo več kot abstraktne modne besede? Prejemniki te potencialne transakcije ne težimo nujno k odličnosti v mislih; morda pa želimo zmerno izboljšati status quo.

Neil Richardson je skrbnik pri North Kirklees Clinical Commising Group.

Kam so izginili vsi intelektualci? , Frank Furedi, Continuum, 2004, 198 strani, £18,99 pb, ISBN: 1441191186