Voljni sužnji

avtor Richard Taylor

Epiktet je citiran v svojem Razprave ,

Kadarkoli lahko človeka drugi po svoji volji ovira ali prisili, z zaupanjem trdi, da ni svoboden. Ne ozirajte se na njegove dedke in pradedke in ne iščite, ali je bil kupljen ali prodan, ampak če ga slišite reči 'gospodar' iz srca in z občutkom, tedaj ga imenujete suženj, čeprav gre dvanajst fasov pred njim. Tisti, ki pusti svet ali njegov lastni del, ki namesto njega izbira njegove življenjske načrte, ne potrebuje nobene druge sposobnosti kot opičje sposobnosti posnemanja. Vse kar mora storiti je, da gre v trgovino in vpraša za ceno artikla; torej ali se splača kupiti po ceni. Lahko ga kupi ali ne, kakor se sam odloči. Vendar ne potrebuje nobene lastne presoje, ki bi ga napeljala na lastna dejanja. Ubere najboljše, kar mu ponujajo okoliščine; in se nikoli ne obremenjuje z ničemer, razen z denarjem. Očitno je, da mora biti tako v vsaki državi, kjer obstaja lastnina in ljudje lahko kupujejo in prodajajo.

Ta odlomek se mi je vtisnil v zavest in spomin pred desetletji in je vplival na precejšen del mojega življenja. Verjamem, da bi minila stoletja, preden bi drug filozof izrazil podobno točko, kot je zapisal John Stuart Mill v svojem eseju 'O svobodi'



Kadarkoli lahko človeka drugi po svoji volji ovira ali prisili, z zaupanjem trdi, da ni svoboden. Ne ozirajte se na njegove dedke in pradedke in ne iščite, ali je bil kupljen ali prodan, ampak če ga slišite reči 'gospodar' iz srca in z občutkom, tedaj ga imenujete suženj, čeprav gre dvanajst fasov pred njim. Tisti, ki pusti svet ali njegov lastni del, ki namesto njega izbira njegove življenjske načrte, ne potrebuje nobene druge sposobnosti kot opičje sposobnosti posnemanja. Vse kar mora storiti je, da gre v trgovino in vpraša za ceno artikla; torej ali se splača kupiti po ceni. Lahko ga kupi ali ne, kakor se sam odloči. Vendar ne potrebuje nobene lastne presoje, ki bi ga napeljala na lastna dejanja. Ubere najboljše, kar mu ponujajo okoliščine; in se nikoli ne obremenjuje z ničemer, razen z denarjem. Očitno je, da mora biti tako v vsaki državi, kjer obstaja lastnina in ljudje lahko kupujejo in prodajajo.

Da bi cenili globino tega odlomka, moramo narediti dve stvari; prvič, da ga postavimo v kontekst stoične filozofije, ki jo Epiktet tako odlično uteleša, in drugič, da dobimo jasno razumevanje pomena suženjstva. Biti suženj ne pomeni le, kot ugotavlja Epiktet, biti last drugega.

Stoiki so pravzaprav pripeljali Sokratovo filozofijo osebne odličnosti do logičnega zaključka. Če je pomembno tisto, kar si dejansko so , potem nič drugega ni pomembno. In 'kar ste' pomeni, ne kaj imate, ne to, kako o vas razmišljajo vaši sodobniki, ne kakšen je vaš položaj v svetu - nič od tega. Vse te stoiki upravičeno zavračajo kot 'zunanje'. Morda ste bogati, vendar to ne pomeni nič glede na to, kakšna oseba ste. Morda imate veliko moč, vendar tudi to ne odraža ničesar na vas. Najbogatejši in najmočnejši so pogosto pokvarjeni. Tisto, kar je zate najbolj dragoceno, si ti sam ali, kot se je pesniško izrazil Sokrat, tvoja duša. In res, v stoični filozofiji je to edina stvar, ki je zate vredna. Pripisati korupcijo karkoli je opisati njegovo najslabše stanje, torej, kaj vam lahko koristi kateri koli zunanji dejavnik, če je to dejansko vaše stanje?

Iz tega so stoiki sklepali, da tako kot nobena zunanjost zate ni vredna, tako te tudi nič ne more raniti, razen tebe samega. Kakšni ste, je popolnoma odvisno od vas.

Pokojni Richard Taylor je bil znan in pogost filozof Filozofija zdaj sodelavec. Ta kratki prispevek, ki ga je prijazno posredovala njegova vdova, bo žal njegov zadnji prispevek v reviji.